medan alla ögon har varit på den potentiellt bländande kometen ISON när den närmar sig solen, kommer en av de mest studerade kometerna i historien — kallad Enckes komet — att göra sitt närmaste pass med solen bara en vecka före ISON.

bortsett från Halleys komet, kan Enckes komet betraktas som ”Old Faithful” bland kometer. Det har sannolikt en av de mest kända och rikaste historierna av de mystiska, isiga vandrare som går sig bland planeterna.

Encke är kometen med den kortaste dokumenterade omloppsperioden — det tar nästan exakt 3, 3 år att slutföra en revolution runt solen. Eftersom den inte närmar sig jätte Jupiter så nära som några andra periodiska kometer, har Enckes bana varit mer eller mindre stabil i hundratals år.

i år kommer Enckes komet att nå perihelion – dess närmaste punkt till solen – den Nov. 21. När perihelion faller i November, December eller januari blir kometen mycket positivt placerad för observatörer på norra halvklotet.

omvänt, när perihelion är i maj, juni eller Juli, är kometen svår eller omöjlig att se norr om ekvatorn, men kan väl ses från södra halvklotet.

Lost and found

historien om Enckes komet sträcker sig mer än två århundraden tillbaka. Den parisiska kometjägaren Pierre m Avsuchain såg det först som ett fuzzy objekt på Jan. 17, 1786.

eftersom tre varv av denna komet så nästan lika tio år, återvänder den nästan samma väg över himlen med sådana intervaller. Trots detta 10-åriga intervall sågs kometen inte igen förrän Caroline Herschel av misstag sprang över den den 7 November 1795. Kometen Encke var då cirka 24 miljoner mil (38,6 miljoner kilometer) från jorden, och hennes bror William rapporterade att han till och med kunde skymta den utan något optiskt hjälpmedel.

en annan observatör jämförde kometen i ljusstyrka med Andromeda-galaxen. Kometen var synlig i tre veckor innan den försvann i kvällskymningen, men tyvärr kunde astronomer inte beräkna en tillräcklig bana för den.

ännu en 10 år gått. Kometen upptäcktes oberoende av inte en utan tre observatörer: Pons (Marseilles), Huth (Frankfurt-on-Oder) och Bouvard (Paris) inom flera timmar från varandra på morgonen den 20 oktober 1805.

kometen skulle passera osynlig genom det inre solsystemet tre gånger innan den åter återhämtades 1818 och dess ovanligt korta period erkändes äntligen.

Jean Louis Pons i Marseille upptäckte en komet den 26 November 1818, men hade ingen möjlighet att veta att det var samma föremål som han tidigare sett 1805. Först när Johann Franz Encke, då bara 27 år gammal, utarbetade banan, blev det klart för honom att kometerna som observerades 1786, 1795, 1805 och 1818 var en i samma. Med sina beräkningar framåt förutspådde han att kometen nästa gång skulle komma till perihelion den 24 maj 1822, vilket den gjorde.

hans prognos var så exakt att astronomer universellt kopplade namnet Encke till kometen. Men till sin döende dag vägrade Encke alltid att acceptera kredit för kometen som nu bär hans namn. Han hävdade alltid att han bara beräknade sin bana och hänvisade till den som ”Pons Komet.”

sedan Enckes beräkning har kometen sett på var och en av sina avkastningar med det enda undantaget i augusti 1944 när dess ogynnsamma position på himlen gjorde observationer svåra vid en tidpunkt då de flesta större observatorier hindrades av krigsförhållanden.

Enckes komet är också den första kometen som har observerats i hela sin omlopp. Kometen var har fotograferat vid den bortre änden av sin bana (aphelion), först i September 1913 och igen i augusti 1972.

Comet Encke var på aphelion i April 2012, på ett avstånd av 381 miljoner miles (613 miljoner km) från solen. Nu rusar det in i jordens grannskap, där det svepte till inom 45 miljoner miles (72.4 miljoner km) av jorden den okt. 17. Den 21 november kommer den att svänga inom Mercury-banan – 31,4 miljoner miles (50,5 miljoner km) från solen.

sedan dess upptäckt 1786 är detta kometens 62: e inspelade återkomst!

tyvärr, trots sin berömmelse, bör skywatchers inte förvänta sig en imponerande visning från Comet Encke. Du behöver ett teleskop eller åtminstone en bra kikare för att hitta den. Skywatchers behöver också ett stjärndiagram som visar sin projicerade väg mot bakgrundsstjärnorna.

sällan utvecklar Comet Encke mycket av en märkbar svans. Med en så liten omloppsperiod, och otaliga hundratals, om inte tusentals tidigare besök i solens närhet, denna komet är förmodligen ”sliten.”Vid det här laget har de flesta av dess is förångats av solen, och den består förmodligen av en ganska kompakt silikatrest, kanske tunt blandad med resten av dess ursprungliga is.

för närvarande dyker kometen söder och öster genom konstellationen Virgo, där den kommer att ligga under de kommande 10 dagarna, ett lätt objekt att se i kikare, som för närvarande lyser med magnitud 7 (ju lägre magnitud, desto ljusare är objektet; 6,5 markerar tröskeln för blotta ögonsynligheten). Du måste ha ETT stjärndiagram som visar kometens natt-till-natt-väg bland stjärnorna och en tydlig vy låg mot öst-sydost om ett par timmar före soluppgången.

två till priset av en

några dagar efter dess Nov. 21 perihelion, Encke kommer att ligga bara några grader norr om den mycket ballyhooed kometen ISON som i sig kan vara ett blotta ögonobjekt på kanske runt magnitud 3. Efter det kommer Encke att försvinna i gryningen skymningen och förbli ur vår syn under resten av 2013.

om du råkar göra en observation av Enckes komet, har du sett det fler gånger än Encke själv. Som Robert S. Richardson, tidigare biträdande chef för Griffith Observatory och Planetarium i Los Angeles en gång noterade:

” även om han ägnade omkring fyrtio år av sitt liv åt att hålla reda på denna komet, tog Encke uppenbarligen aldrig besväret att titta på det genom ett teleskop; en skrivbordsman till slutet!”

Redaktörens anmärkning: om du knäpper ett foto av Comet Encke eller någon annan fantastisk natthimmelvy och du vill dela för en möjlig historia eller bildgalleri, kontakta managing editor Tariq Malik på [email protected]

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare vid New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för Natural History magazine, The Farmer ’ s Almanac och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kameran för News 12 Westchester, NY Följ oss @Spacedotcom, Facebook och Google+. Originalartikel om SPACE.com.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

lg