av Austin Rahskopf

är konkurrensklausuler i Colorado lagliga? Tja, som med många saker i lagen beror det på. Icke-konkurrenter är avtal som skyddar affärshemligheter och säkerställer att anställda inte använder affärsmetoder eller hemligheter för att undergräva verksamheten. Småföretagare och franchisegivare i Colorado kanske vill inkludera konkurrensklausuler i sina anställnings-och franchiseavtal, men det finns vissa nyanser i Colorado-lagen att vara medveten om. I Colorado anses icke-konkurrenter vara ogiltiga om avtalet begränsar rätten för någon person att få ersättning för utförande av kvalificerad eller okvalificerad arbetskraft för någon arbetsgivare. Med tanke på att det finns undantag från denna regel-läs vidare för att ta reda på om ditt lilla företag eller franchise kan innehålla en konkurrensklausul i Colorado.

av Colorado-stadgan ett avtal om att inte konkurrera (icke-konkurrera) gäller för:

A) alla kontrakt för köp och försäljning av ett företag eller tillgångarna i ett företag;

B) alla kontrakt för skydd av affärshemligheter;

C) alla avtalsbestämmelser som föreskriver återhämtning av kostnaden för att utbilda och utbilda en anställd som har tjänat en arbetsgivare under en period av mindre än två år;

D) verkställande och ledningspersonal och tjänstemän och anställda som utgör professionell personal till verkställande och ledningspersonal.

Colorado gjorde icke-konkurrenter giltiga i dessa fyra områden, men vad betyder de faktiskt för en företagsägare eller franchisegivare, och vad är deras begränsningar? Jag kommer att packa upp varje kategori nedan, så att du som företagare kan skydda sin verksamhet när du arbetar i Colorado.

I. för köp och försäljning av ett företag eller tillgångarna i ett företag

ofta vill en företagsägare sälja sina affärs-eller affärstillgångar, vilket kan leda till att en del av deras äganderättsinformation blir tillgänglig. I Colorado är detta den typ av kontrakt där en konkurrensklausul skulle kunna verkställas. Att bara ha orden icke-konkurrera i ett kontrakt för försäljning av ett företag eller av affärstillgångar gör emellertid inte konkurrensklassen giltig. Domstolarna i Colorado vill se att konkurrensen är rimlig. För att klara detta” rimliga ” krav måste villkoren för varaktighet och geografisk räckvidd vara rimliga.

Tja vad är en rimlig varaktighet och geografisk räckvidd?

det enkla svaret är att visa vad som inte är rimligt. National Graphics Company upptäckte att ett sätt att vara orimligt var att vara tyst om varaktigheten och den geografiska räckvidden. Genom att inte ange hur länge dess anställda var tvungna att avstå från att konkurrera och på vilka områden de hindrades från konkurrens gjorde Colorado-domstolarna hela konkurrensklausulen ogiltig, även om det var för försäljning av tillgångar i ett företag. Om en konkurrensklausul är tyst om geografisk omfattning och varaktighet, kan en Colorado-domstol bara hitta det hela att vara ogiltigt.

ta till exempel franchises. När franchiseägare säljer sin franchise till en tredje part har franchisegivaren förmågan via en konkurrensklausul att begränsa den säljande franchiseägaren från att öppna ett konkurrerande företag. För att denna klausul ska vara giltig måste den emellertid, som nämnts ovan, innehålla ett Geografiskt tillämpningsområde med en varaktighet.

II. för skydd av affärshemligheter

denna kategori av verkställbara icke-konkurrerar i Colorado är nödvändig för en konkurrensutsatt marknad. Varför skulle någon uppfinna en ny teknik eller affärsstrategi om de inte kunde skydda dessa affärshemligheter? En småföretagare skulle riskera sin konkurrensfördel varje gång de anställde en ny anställd eller en leverantör för att göra några reparationer eller revisioner. Lyckligtvis, i Colorado icke-konkurrerar är tillåtna för instanser av affärshemlighet skydd. Affärshemligheter kan innefatta: design, process, procedur, formel, förbättring, konfidentiell affärs-eller finansiell information, noteringsnamn, adresser eller telefonnummer eller annan information om något FÖRETAG eller yrke som är hemligt och av värde.

det är viktigt som småföretagare eller franchisegivare att förstå att domstolen kommer att utvärdera affärshemligheten under sex faktorer för att avgöra om det är en hemlighet som bör skyddas. Att bara kalla ditt förfarande en affärshemlighet räcker inte i Colorado för att motivera skydd genom en konkurrensklausul. Domstolen kommer att undersöka (1) i vilken utsträckning informationen är känd utanför verksamheten; (2) i vilken utsträckning den är känd för dem inom verksamheten, såsom de anställda; (3) de försiktighetsåtgärder som innehavaren av företagshemligheten vidtagit för att skydda sekretessen för Informationen, (4) de besparingar som gjorts och värdet för innehavaren att ha informationen gentemot konkurrenter, (5) Hur mycket ansträngning eller pengar som använts för att erhålla och utveckla informationen och (6) Hur lång tid och kostnader det skulle ta för andra att förvärva och duplicera informationen. Colo. Pastor Stat. § 7-74-102(4) (2010).

företagare bör använda denna stadga som en guide som skriver sina anställningsavtal för att säkerställa att de icke-konkurrerar kommer att upprätthållas (men ett bättre val är att ha ett litet företag advokat utkast till anställningsavtalet! Det viktigaste som en företagsägare eller franchisegivare kan göra om de tror att de har en affärshemlighet är att dokumentera så mycket detaljer som möjligt hur värdefull affärshemligheten är, hur mycket tid eller resurser det tog att utveckla den, åtgärder installerade för att skydda den och hur unik den är. Att få varje leverantör och anställd att underteckna en sekretessklausul för att arbeta i lokalerna är ett bra sätt att visa att åtgärder har vidtagits för att skydda informationen. Också, bara tillåter chefer att hantera informationen visar begränsande åtgärder för att förhindra andra individer från att förvärva informationen. Detta skyddselement är nyckeln, för om informationen är tillgänglig för alla som kommer in på affärsstället eller är känd för allmänheten är det inte en affärshemlighet och garanterar därför inte skydd.

III. Eventuella avtalsbestämmelser som föreskriver återhämtning av kostnaden för att utbilda och utbilda en anställd som har tjänat en arbetsgivare under en period på mindre än två år.

detta tredje undantag från Colorado: s allmänna politik mot icke-tävlingar innebär utbildning av anställda. Om du är en företagsägare eller en franchisegivare som driver ett företag som kräver en betald utbildningsperiod, kommer en icke-konkurrens att vara giltig om du i anställningsavtalet innehåller en klausul som kräver ersättning för utbildningskostnader. Detta behöver inte vara monetärt men kan kräva att de anställda arbetar för företaget under en rimlig tid som gör det möjligt för företaget att få avkastning på sin utbildningsinvestering. Utan denna ersättningsklausul kan anställda få utbildning från ett företag och byta jobb till ett annat och konkurrensen kommer inte att upprätthållas. För att skydda din investering och se till att dina utbildningsprogram gynnar ditt företag och inte en konkurrent, kom ihåg att inkludera en klausul om ersättning för utbildning i ditt anställningsavtal.

IV. Verkställande och ledningspersonal och tjänstemän och anställda som utgör professionell personal till verkställande och ledningspersonal.

det sista undantaget är för ledningspersonal. Så är någon med en ledningstitel bunden av en icke-tävling? Svaret är inte nödvändigtvis. Liksom de andra tre undantagen domstolen kräver företagets ägare att visa att undantaget bör tillåtas. För att visa detta för ledningspersonal, företagets ägare måste visa att den anställde agerar självständigt, är ”key man” och övervakar verksamheten, och utgör ”hjärtat av verksamheten.”

detta är lätt att visa för höga chefspositioner men kan vara svårt när man försöker avgöra om en handledare utgör en ”nyckelman” eller en teknisk anställd som är den enda med kunskapen att köra operationen. Som i undantag två (affärshemligheter) är nyckeln att dokumentera allt. Om din nya hyra verkligen kommer att övervaka affärsverksamheten och ha” nyckelman ” – ansvar, bör ditt anställningsavtal uttryckligen ange dessa saker. Men det är inte tillräckligt att bara lista arbetsansvaret utan att det faktiskt utförs dessa ansvarsområden. Den anställde skulle faktiskt ha en roll som hjärtat i verksamheten och han eller hon har tillgång till känslig företagsinformation som måste skyddas från allmän kunskap. Om en företagare kan visa att den anställde haft en ledande ställning, hade tillgång till företagsinformation och övervakade personal, är det troligt en Colorado domstol kommer att upprätthålla den icke-konkurrera.

V. slutsats

en konkurrensklausul i Colorado måste uppfylla ett av de fyra undantagen som anges i stadgan och måste klara den rimliga standarden. Dokumentera alltid vad som skyddas, värdet av dess skydd, åtgärder som vidtas för att skydda det, behovet av att dra nytta av all utbildning som tillhandahålls och ledningsstatusen för de anställda som hjälper till att driva verksamheten.

om du vill ha mer information eller om du är osäker på hur du utarbetar icke-tävlingar i ett anställningsavtal, fråga oss gärna på Paperbark Law.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

lg