barn med skyltar utanför en stadsbyggnad

”moster, jag önskar verkligen att de hade luftkonditionering i fängelse.”

det var en brännande varm sommar i Bronx. Ronnette Summers kunde inte tro vad som kom ut ur hennes brorson mun.

” varför skulle du säga det?”hon knäppte.

” Åh, för det var där min lärare sa att jag skulle sluta,” svarade han.

Rodney, som är svart, var bara 12 år gammal vid den tiden. En student i specialundervisning, han hade några ” beteendeproblem, ”och han var” ständigt, ständigt bli avstängd, ” Summers påminner. Han hade tagits bort från klassrummet så många gånger att han fortfarande läste på en pre-K-nivå.

ser tillbaka, Summers ser den onda cirkeln för vad det var. ”Rodney skulle bara gå upp och göra något dumt när han kände att arbetet blev för svårt för honom eftersom han visste att de skulle sparka honom ur klassen”, säger hon.

som ett barn av färg och en student med funktionshinder var Rodney statistiskt mer sannolikt att bli avstängd från eller arresterad i skolan.

ojämlikheter kvarstår när det gäller vem som straffas och hur hårt, både in och ut ur skolor, trots en nationell nedgång i det totala antalet barn som blir involverade i ungdomsrättssystemet, enligt Girls for Gender Equity (GGE), en Brooklyn-baserad förespråksorganisation för unga kvinnor av färg.

men vissa organisationer har gjort betydande vinster i att skära av rörledningen till fängelse och skapa vägar till college. Detta är en välbehövlig del av mångfald, rättvisa och inkluderingsarbete vid högskolor och universitet över hela landet.

barnens försvarsfond (CDF), en nationell barnförespråks-och forskningsorganisation, arbetar tillsammans med föräldrar, vårdgivare, ungdomsaktivister och andra ungdomsrättvisa experter för att bekämpa dessa ojämlikheter.

de omvandlar vagga-till-fängelse-rörledningen till en vagga-till-college-väg för alla ungdomar, med särskilt fokus på befolkningar från underrepresenterade grupper. Reformer som de har gått i spetsen i New York och Kalifornien, hem till några av de mest olika ungdomspopulationerna i landet, visar sitt banbrytande arbete.

institutioner för högre utbildning arbetar också för att bekämpa vaggan till fängelset genom insatser som forskning och datainsamling, studentstipendier och lärarutbildningsprogram.

underrepresenterade grupper som är oproportionerligt riktade mot straffdisciplin inkluderar svart och brun ungdom, barn med funktionshinder, fosterungdomar, LGBTQ-individer, flickor i färg, engelskspråkiga elever (ELLs), barn med posttraumatisk stressstörning (PTSD) och fattiga barn.

Julia Davis

att bo i samhällen med tung polisövervakning, brist på familje-eller ekonomiskt stöd, hemlöshet eller bostadsinstabilitet, minskad tillgång till utbildning eller sysselsättning och sårbarhet för exploatering och människohandel leder till dessa ojämlikheter, enligt Julia Davis, chef för ungdomsrättvisa och barnskydd vid CDF-NY, New York-filialen av CDF.

ett stort fokus för CDF: s arbete över hela landet är att minska denna disproportionalitet. Förespråkare tar ett mångsidigt tillvägagångssätt, från att öka antalet avdelning IX-officerare i New York City public schools för att förhindra könsbaserat våld, att arbeta direkt med ungdomar med funktionshinder och ELL-barn som bor i Long Beach, Kalifornien, vars föräldrar behöver hjälp med att navigera i de rättigheter och skydd som deras barn garanteras enligt individuella utbildningsplaner.

för att undvika det öde han förväntade sig själv bytte Rodney skolor och förbättrade så småningom sin läsförmåga. När han ombads att beskriva vad som förändrades för hennes brorson och satte honom på en väg mot utbildningsnivå var Summers svar enkelt: ”Han slutade bli avstängd.”

eliminera Uteslutningsskolans Disciplinpraxis
en viktig del av att rensa vägen till college är att minska uteslutningsdisciplinpolitiken vid K-12-skolor. Sådana policyer inkluderar att stänga av studenter under långa perioder, ofta för vaga och mycket subjektiva överträdelser.

denna praxis leder till skolpushout — avlägsnande av barn från skolmiljöer när de troligen behöver rådgivning eller vård. Att ta bort dem från denna säkra fristad när de är mest utsatta ökar ofta sannolikheten för att de kommer att ha negativa interaktioner med brottsbekämpning i framtiden.

Shimica Gaskins

Straffdisciplin gör inte heller något för att ändra studentbeteende, säger CDF-Kaliforniens (CDF-CA) verkställande direktör Shimica Gaskins. ”Suspensioner i skolor, de är inte ansvarighet. De är en isolerings-och avvisningsmetod,” hon säger.

en artikel från 2016 i Atlanten illustrerar hur denna praxis påverkar underrepresenterade studenter till högre priser. Den beskriver hur en i skolan Polis smällde en svart flicka på golvet efter att hon vägrade att lägga undan sin mobiltelefon. Hon arresterades senare tillsammans med en klasskamrat som straffades för att ha spelat in händelsen på sin mobiltelefon.

att avbryta eller till och med arrestera studenter av subjektiva skäl är en utbredd praxis i Amerikas offentliga skolor. Sådana brott ges en mängd förvirrande namn, från ”fränare beteende” i South Dakota till ”irriterande beteende” i Alabama, enligt artikeln.

Advocacyorganisationer och institutioner för högre utbildning förespråkar följande lösningar för att ta itu med det utbredda problemet:

Brasilien trycker på lagar som begränsar längden och ibland till och med möjligheten till avstängningar och utvisningar samt de acceptabla kriterierna för att vidta sådana straffåtgärder.

Brasilien Adress implicit partiskhet som en grundorsak till disproportionalitet när det gäller höga nivåer av skoldisciplin och poliskontakt för underrepresenterade grupper.

Brasilien förespråkar för eventuellt avlägsnande av poliser i skolor.

Brasilien investera i ”restorative justice” – praxis och socialt emotionellt lärande som ett sätt att både förebygga och lösa konflikter i skolan.

en ny reform initierad av Trump-administrationen har undergrävt dessa ansträngningar. I December 2018 utfärdade Vita huset en skolsäkerhetsrapport som rekommenderade att USA. Department of Education eliminera Obama-eran vägledning syftar till att minska antalet elever i färg som är hårt disciplinerad i USA: s offentliga skolor.

”vi har arbetat så hårt för att förändra det straffande skolklimatet och att erkänna den roll det spelar i massfängelse i vårt land”, säger Gaskins. ”Att upphäva den vägledningen förnekar verkligen elevernas erfarenhet i skolor och förnekar också att skolor har ett ansvar att vara en säker fristad för våra barn.”

utmanande Implicit Bias
Implicit biasutbildning för lärare och brottsbekämpning är avgörande för att förbättra disciplinpolitiken, säger Gaskins.

”på CDF ser vi verkligen hur rasfördomar i skolor, både implicit och explicit, är en av de största bidragsgivarna till rörledningen. Det kan verkligen åsidosätta god politik tills skolor och distrikt ta itu med denna fråga direkt,” hon säger.

Charlotte Pope

Charlotte Pope, CDF-NY: s education justice policy manager, hjälper till att genomföra fyra timmars implicita biasworkshops med medlemmar i New York Police Department (NYPD) som tränar för att bli skolsäkerhetsagenter. CDF-NY har också genomfört ett stadsomfattande varningskortprogram så att skolsäkerhetsagenter kan hänvisa elever med beteendeproblem till skoladministration eller rådgivning i motsats till att arrestera dem eller kalla dem att visas i brottmålsdomstolen.

under tiden vann NYC Coalition for Educational Justice (NYCCEJ), en förälderorganisation, nyligen en investering på 23 miljoner dollar från staden för anti-biasutbildning för lärare, administratörer och personal. Dessa utbildningar utbildar skolpersonal om verkligheten av disproportionalitet och förhållandet mellan subjektiva disciplinreferenser och fängelsepipelinen, säger påven.

CDF-CA utvecklar fortfarande sin implicita biasstrategi, säger Gaskins. Det är ett känsligt ämne för många lärare, och många är resistenta mot det, tillägger hon. Till exempel röstade skolstyrelsen i Orange County nyligen för att inleda implicit biasutbildning för lärare, och ”det var en stor uppror”, förklarar Gaskins.

eliminera poliser i skolor
i en idealisk värld skulle det inte finnas några poliser i skolor, säger förespråkare vid CDF. De hävdar att dessa säkerhetsagenter i allmänhet inte gör campus säkrare. Ännu viktigare, de kan avsevärt bidra till skolans pushout.

” polisen är utbildad för att leta efter brottslig verksamhet. Så när du lägger dem i skolor kommer de vanligtvis att hitta det baserat på deras utbildning. Även om säkerheten är viktig och en föregångare för elevernas lärande, har polisen på campus faktiskt inte främja det,” Gaskins säger.

flickorna som undersöktes i gge: s The School Girls Deserve report sa att skolsäkerhetsagenter ”inte fick dem att känna sig säkra utan snarare kriminaliserade i skolan, ständigt övervakade och fängslade.”Förutom att eliminera polisens närvaro, förespråkar de också avlägsnande av metalldetektorer, vilket de säger skapar en ”fängelseliknande atmosfär.”

CDF-CA leder diskussioner med lokala samhällen om hur och varför att avleda de nästan $70 miljoner som går mot statliga skolpoliser till andra utbildningsinvesteringar.

i New York har CDF godkänt national Dignity in Schools coalitions (DSC) kampanj ”Counselors Not Cops”. Enligt DSC: s hemsida, det är en ”uppsättning politiska rekommendationer uppmanar skolor, distrikt, stater, och federala beslutsfattare att ta bort alla brottsbekämpande tilldelas vara närvarande på en regelbunden basis i skolan.”

återställande praxis och socialt emotionellt lärande
om poliser på plats och straffdisciplinpolitik är negativa krafter som måste mildras, vilka är de förebyggande, proaktiva tillvägagångssätt som skolor kan vidta för att få en positiv effekt? Förespråkare pekar på återställande rättvisa (RJ) samt en ökad tonvikt på socialt och emotionellt lärande.

RJ är filosofin att alla samhällsmedlemmar är ansvariga för att skapa och upprätthålla en respektfull skolmiljö. När det finns konflikter, RJ-metoden fokuserar på att utforska behoven hos de olika inblandade individerna och reparera relationer genom en medlingsprocess.

Rodney Summers med sin moster, Ronnette Summers, strax före hans Gymnasium. (Foto med tillstånd av Ronnette Summers)

detta tillvägagångssätt är hur Rodney lärde sig att lita på vuxna igen, säger Summers. När han misskött på sin nya skola, förväntar sig att avbrytas, lärare svarade på hans beteende med nyfikenhet i stället för reaktivitet, och de räknat ut ”vad som verkligen händer.”De insåg att han kände sig generad över sina låga läsförmågor och satte honom upp i ett separat rum där han kände sig mer bekväm att ställa frågor.

att införliva återställande metoder i en skolas kultur kan minska behovet av rättvisa aspekt, även känd som processen för konfliktlösning. Marc Brackett, PhD, grundare och chef för Yale Center for Emotional Intelligence, innehåller dessa som en del av centrumets LINJALPROGRAM, en träningsprocess för K-12-lärare i socialt och emotionellt lärande.

sådana tillvägagångssätt är inriktade på vuxna i en skola så mycket de är mot barn.

Marc Brackett

”vikten av vuxenutveckling kan inte överdrivas,” säger Brackett. ”En av de saker som gör RULER unik är att det första implementeringsåret är inriktat på att de vuxna utvecklar sin egen komfortnivå och färdigheter med emotionell intelligens.”

att skapa en hel skolkultur som tar hänsyn till hur elever och lärare känner är en komplex, steg-för-steg-process. Men på en grundläggande nivå, säger Brackett, måste skoladministratörer tänka på hur människorna i deras byggnad eller distrikt känner. Detta tillvägagångssätt är grunden för att skapa ett mer kooperativt och rättvist skolklimat.

New York City public school system tar detta tillvägagångssätt ett steg längre. I juni 2019 tillkännagav borgmästare Bill De Blasio ett reformpaket för rörledningar mellan skolor och fängelse som inkluderar att föra återställande metoder till varje skola i hela staden.

staden kommer att rulla ut denna investering på 12 miljoner dollar under en treårsperiod, säger påven, börjar med utbildning av distriktsövervakare och rektorer och sedan genomföra återställande rättvisa åtgärdsgrupper i skolor.

mer än bättre Disciplinpolitik
att ersätta straffdisciplinära metoder med effektivare, respektfulla är bara en aspekt av att skapa ett skolklimat som sätter alla barn på en väg mot högre utbildning. Som anges i gge: s The School Girls Deserve report, ”mest forskning om skolpushout fokuserar på hur ungdomar upplever hård disciplin i skolan, skolpushout går utöver disciplin.”

Summers säger kulturellt lyhörd utbildning, där underrepresenterade studenter faktiskt är representerade i läroplanen, är nyckeln till att hålla ungdomar engagerade.

Summers blev föräldraaktivist med New Settlement Parent Action Committee i Bronx, en del av NYCCEJ. Hon ville inte att något annat barn skulle uppleva den alienation som Rodney kände så länge.

”kulturellt lyhörd utbildning handlar verkligen om att se eleverna för vem de är och visa dem att de är värderade”, säger hon. ”Om du är på lärarens väg bör du ta klasser kring kulturellt lyhörd utbildning. Du bör ta lektioner om alternativ till straffdisciplin. Du borde inte behöva vänta tills du kommer in i skolorna för att räkna ut det.”

hon föreställer sig en värld där varje enskilt barn i USA visas vägen mot college.

”vad jag hör”, säger Summers, ”är att pipeline-frågan om skola till fängelse förbättras eftersom inte så många barn går i fängelse. Jag bryr mig inte om det är en. Det är för många för mig.”

Rodney slog definitivt oddsen, säger hans moster. Idag är han 19 och en examen från KIPP NYC College Prep High School. Han börjar college i höst.

Rodney Summers håller sin college vimpel (foto med tillstånd av Ronnette Summers)

Ginger O ’ Donnell är en senior staff writer för insikt i mångfald. Den här artikeln sprang i oktober 2019-numret.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

lg