i tidigare inlägg har jag skrivit om våra ansträngningar att klättra några toppar i Apenninerna tidigare i år, inklusive två försök på det högsta berget i halvön Italien, 2912m Corno Grande, en gång från norra sidan och igen från söder, och ett försök på 2348m Monte Sirente.

även om dessa var roliga rekognosceringsklättringar, misslyckades vi med att nå toppen av någon topp av skäl som i stort sett kan lägga ner snöförhållandena. Apenninerna i den delen av Italien (Abruzzo) får flera meter snö på vintern, saktar våra framsteg och vid ett tillfälle producerar olämpliga lavinbelastade backar.

vi var fast beslutna att få upp Corno Grande, och efter Edita återvände till Rom efter hennes två månaders snålhet i Nepal, bistå World Food Programme (WFP) med deras svar på jordbävningen, vi iväg omedelbart för vårt tredje försök.

 du vad, du klättrade den där saken? Dra åt helvete! Corno Grande från Campo Imperatore.
du vad, du klättrade den där saken? Dra åt helvete! Corno Grande från Campo Imperatore.

Apenninerna är ett annat sortiment på sommaren, så olika att de kan vara på en annan kontinent. Vinterklättringar med osäkra förhållanden och ett mått på risk blir enkla bergsvandringar, men det är bra. Jag började min utomhusresa som en hill walker, och jag kommer att förbli en så länge jag kan gå. Berget som hade gett oss sådana problem tillbaka i januari och februari blev en trevlig aptitretare i vad som skulle bli en fest för bergsvandring.

italienarna verkar inte ha en hill-walking kultur som vi har i Storbritannien. Vi har ofta haft berg ganska mycket för oss själva, vilket skulle vara trångt med människor hemma. Det enda undantaget är Corno Grande, som är Italiens Snowdon, men utan tåget. Standardvägen, eller via Normale, börjar på södra sidan från en plats som heter Campo Imperatore, en stor gräsbevuxen höghöjdslätt, med ett hotell och skidort i sin övre ände, 2100m över havet.

i februari vägen var oframkomliga, och vi tog en linbana trångt med skidåkare upp från Fonte Cerreto 1000m nedan. Den här gången kunde vi köra.

i februari fanns inga tecken på Via Normale. Det var begravd under meter av snö, och i själva verket hade blivit en skidbacke. Det fanns inga fotspår att följa, och vi var tvungna att ta en alternativ väg längs en underbart smal snörygg. Vid detta tillfälle fanns det en uppenbar lätt väg huggen in i sluttningen under vår Ås, En stig som vissa människor till och med cyklade upp.

en enkel Stig huggen in i sluttningen upp till Sella Monte Aquila
en enkel Stig huggen in i sluttningen upp till Sella Monte Aquila

stigen ledde till en kol, Sella Monte Aquila, på en annan hög platå längst ner på vår ås. I februari såg vi möjliga vägar över denna platå till foten av Corno Grandes sydvästra axel. Vi visste att ett spår ledde upp till axeln, men backarna var fodrade med lavinskräp. Vi vadade genom knädjup snö till axelns botten och grävde en snögrop som lyfte upp ett lager snö lika lätt som att skala en banan. Detta bidrog till att förklara varför det inte fanns några fotspår upp till axeln, och varför hundratals människor var upptagen skidåkning på Campo Imperatore medan endast två överväger klättring Corno Grande. Vi vände oss om och plodded upp i närheten Monte Aquila som en tröst topp.

det fanns fortfarande snöfläckar på platån ovanför Sella Monte Aquila förra veckan, men också en bred stig över gräsbevuxna sluttningar emblazoned med färgglada vilda blommor. Lavin sluttningen var nu en sicksack väg upp scree, och snart var vi på toppen av axeln, högt över de omgivande bergen, med undantag för den släta steniga kronan av Pizzo D ’ Intermesoli över dalen i väster.

leden klättrade lite högre upp på axeln till ett litet bassäng under Västra toppen av Corno Grande, Den högsta av sina tre toppmöten. Via Normale korsade detta bassäng innan zigzagging upp scree sluttningar på andra sidan. Vi bestämde oss för att svänga till höger för att klättra på west ridge, en ojämn dinosaur-back of rock som lovade bättre utsikt, färre människor och lite spännande krypteringståg.

vid foten av west ridge of Corno Grande
vid foten av west ridge of Corno Grande

även om åsen var utsatt och ett fall skulle ha haft allvarliga konsekvenser, var förvrängningen lätt, och det fanns till och med enstaka järnräcke bultad i berget för att hjälpa till. Rutten var markerad med röda och vita färgmärken och vandrade från vänster till höger om åsen och höll sällan till toppen. Vi träffade några personer som gick upp och kom ner, men inget att jämföra med de horder vi kunde se krypa upp Via Normale över bassängen till vänster.

det var en trevlig scramble, men över alltför tidigt. På nolltid gick vi tillbaka till Via Normale när vi gick in i tunna moln. Även om vi inte längre hade en åsikt var det inte svårt att veta när vi nådde toppmötet. Förutom det stora Järnkorset du hittar på toppen av varje Italienskt berg, fanns det cirka 50 andra människor pressade mellan stenar och åt deras panini. Vi väntade vår tur för ett toppfoto och hittade ett litet utrymme att sitta ner för ett eget mellanmål. Det hade tagit oss bara 2 kg timmar att nå toppen från parkeringen på Campo Imperatore. Det hade tagit oss tre försök att komma dit, men på den tredje bröt vi knappast svett.

vi tog Via Normale tillbaka ner till bassängen. Strax innan den ansluter sig till west ridge finns en kort korsning med utsikt över Corno Grandes östra och centrala toppar, lägre än west peak men lite svårare att klättra. Vi kunde se siffror ovanpå båda, men kunde inte se om rutterna var en bergsklättring eller en svår rusning. Cirka 200 meter under oss, i klyftan mellan alla tre topparna, var den lilla Calderone-glaciären, som vi förstår är den sydligaste i Italien. Det kommer förmodligen inte att vara runt mycket längre.

 klättra upp west ridge of Corno Grande
klättra upp west ridge of Corno Grande

på vägen upp blev vi förvånade över att se människor med klätterhjälmar fastspända på sina ryggsäckar, och nu förstod vi varför. Så många människor klättra Corno Grande genom Via Normale att det har blivit en av de rasbranter sluttningar där de flesta av stenarna har glidit ner gradvis under åren, lämnar bara några lösa stenar på ytan, stenar som lätt kan sparkas ner på människor nedan. Vi tog hand, ibland anta” bum första ” metod för att sitta ner och sänka oss på berget nedan.

när vi tittade tillbaka upp från bassängen kunde vi se dussintals svarta figurer klättra upp och ner på vägen, den typ av mänsklig linje som skickar några fåtölj Everest watchers glödande med raseri. Du ser det ofta nog på populära brittiska kullar, men det här är första gången vi såg detta fenomen i Italien.

vi gick tillbaka till parkeringen och tog utsikten när vi kom ner. Det var en kort klättring, men en minnesvärd. Det finns andra vägar och andra toppar på Corno Grande, och vi kommer förmodligen tillbaka.

ser tillbaka på siffrorna på Via Normale
ser tillbaka på siffrorna på Via Normale

Corno Grande är den högsta punkten i Gran Sasso-massivet, på norra kanten av Italiens Abruzzo-region. Vi körde söderut till nästa område längs, Sirente-Velino, och tillbringade tre dagar där utforska fler toppar och promenader.

följande dag klättrade vi Monte Velino, vid 2486m den högsta toppen i intervallet. Det var en minnesvärd promenad som började i en höghöjd slätt i slutet av en 5km grusväg. Leden steg genom bokskog till en härlig grön dal. Vi klättrade upp till en kol och hade en fantastisk tak-of-the-world, hästskoformad ås promenad, som vi följde runt till avlägsna Monte Velino på motsatt sida av en djup dal.

medan det mesta av Corno Grandes klättring hade varit uppför karga steniga sluttningar, var denna promenad behagligt grön, förutom Monte Velino själv, som på avstånd såg ut som månens yta. Men när vi kom dit fann vi dess steniga sluttningar full av färgglada vilda blommor av lila, gult och vitt, inklämda i osannolika sprickor.

vandring mot Monte Velino på en trivsamt grön ås
vandring mot Monte Velino på en trivsamt grön ås

på tredje dagen klättrade vi 2348m Monte Sirente, ett annat berg som hade gett oss svårigheter tidigare på året. Vi försökte klättra upp den från östra sidan, vilket innebar att vi letade efter en praktisk snögull mellan branta klippor. Monte Sirente kan mer korrekt beskrivas som en sluttning snarare än ett berg. På sin västra sida stiger den gradvis på gräsbevuxna bergströdda sluttningar som plötsligt slutar vid kanten av ett stup.

jag lät Edita leda vägen när vi försökte klättra Monte Sirente tillbaka i Mars. Hon var på väg att försöka klättra Lhotse i Himalaya, och jag tänkte att bryta spår genom knädjup snö skulle vara bra träning för henne. Hon verkade inte bry sig.

den här gången lät jag henne leda eftersom hennes syn verkade vara bättre på att upptäcka de bleka färgmärkena på stenar som markerade spåret. Mitt bidrag var att kartläsa, en färdighet som jag har lärt mig i Storbritannien med hjälp av Ordnance Survey maps – kartor som är så detaljerade och aktuella att om du tappade en pickle från din smörgås medan du stannade för att äta någonstans på en sluttning så skulle det förmodligen visas i nästa utgåva.

 du vet att du är på toppen av Monte Sirente när du hittar ett stort kors på kanten av ett stup
du vet att du är på toppen av Monte Sirente när du hittar ett stort kors på kanten av ett stup

de 1:25 000 Edizioni il Lupo-kartor jag har för den här delen av Italien är ganska bra, men ibland matchar de funktioner som är markerade inte förhållandena på marken. Jag har ofta haft problem med att hitta en rutt genom byar och skogar i början av ett spår tills vi har plockat upp färgmärkena högre upp.

med det sagt, På Monte Velino lyckades jag missa en skylt så uppenbar att det kunde ha sjungit Gud rädda drottningen för att locka min uppmärksamhet när jag gick förbi. På Monte Sirente hade en gångväg som var markerad på kartan på något sätt gått AWOL, och detta förvirrade mig i början av vandringen. Edita talar ungefär sex språk i varierande grad, och vid denna tidpunkt passade jag på att utöka hennes engelska med några av våra mer ovanliga svordomar tills vi steg över skogen och jag kunde se var vi var.

färgmärkena behövdes inte riktigt på Monte Sirentes västra flank. En gång ovanför trädlinjen fortsätter du helt enkelt för 500m upp en stor gräsbevuxen sluttning tills den slutar vid en 500m klippa. Om du saknar toppmötet kommer du att veta om det i några sekunder när du faller. Från toppen var det en fantastisk utsikt ner i det enorma pianot delle Rocche, och vi kunde nästan se vårt hotell 1000m under oss.

nedstigande från toppen av Monte Sirente, med vårt hotell i Piano delle Rocche valley 1000m under
nedstigande från toppen av Monte Sirente, med vårt hotell i Piano delle Rocche valley 1000m under

på den fjärde dagen var jag tvungen att fånga mitt flyg tillbaka från Rom på kvällen, så istället för att klättra en annan stor kulle vi gjorde en kortare promenad uppför Celano Gorge, en dal så smal att det skulle göra tanken på en Daily Mail läsare verkar lika bred som Medelhavet.

ravinen är oframkomlig på vintern, och min guidebok berättade för mig om det fanns mer än en rännil av vatten i bäcken sängen vid dess mun då det skulle vara meningslöst att fortsätta. Vi upptäckte snart varför. Vid sin bredaste var det inte mer än 50m över, och dess smalare sektioner var mer som 3m, med vertikala klippor 50 gånger högre på vardera sidan. Vi klättrade bokstavligen över stenar i en torr bäck. Där fickor av solljus trängde in, en smal remsa av bokskog hade vuxit upp på dalbotten.

min guidebok lovade också ett vattenfall ett par timmar uppför ravinen, vilket verkade ungefär lika troligt som att hitta en glaciär där. Vi hade inte sett så mycket som en droppe vatten i någon av de omgivande kullarna under de senaste tre dagarna, och vi blev förvånade när ljudet av rinnande vatten trängde in i träden och vattenfallet visade sig vederbörligen. Vart på jorden det gick efteråt förblev ett mysterium.

på en torr flodbädd i Celano Gorge
på en torr flodbädd i Celano Gorge

jag upptäckte bara Abruzzo-regionen i Italien för några månader sedan. Det blir nu bekant, men det upphör aldrig att överraska mig. Det är en hill walker ’ s paradise: en fest av tillgängliga berg dubbelt så höga som vi har i Storbritannien klustrade över ett brett område. Vädret är hundra gånger bättre, men på den höjden är klimatet också bekvämt. Det finns ett nätverk av väl markerade spår som knappast någon använder. Det fanns folkmassor på Corno Grande, men under de närmaste dagarna såg vi knappast en annan själ. Alla tre av våra Berg var väldigt olika, och vi hade två av dem helt för oss själva.

om du gillar hill walking, ta dig dit. Nämnde jag prosciutto och formaggio panini för din lunchtid mellanmål, och vino rosso på kvällen?

du kan se alla mina bilder från vår resa i mitt Flickr-album.

för att få e-postmeddelanden om mina blogginlägg om berg och tillfällig information om nya utgåvor, gå med i min e-postlista och få en gratis e-bok.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

lg