en av årets bästa meteorregn—Perseiderna—är nu på gång. Det börjar med bara några extra skjutstjärnor per timme, och när vi når nätterna den 11 och 12 augusti kommer vi att se en meteor var 2: e minut eller så. Men kometen bakom dessa härliga skjutstjärnor är vad vi verkligen borde prata om!

meteorer är små fläckar av skräp som har fallit av en komet. De flesta är inte större än äppelfrön. Dessa speciella meteorer, Perseiderna, har observerats i över 2000 år och kroniserades av forntida kinesiska himmelskådare.

Varför kallas de Perseiderna?

de verkar alla strimma bort från konstellationen Perseus, varför de kallas Perseiderna. Men banan för var och en av dessa små bitar av smutsig is visar att de delar en bana med en komet som heter Swift-Tuttle.

är Swift-Tuttle på kollisionskurs med jorden?

den kometen kom nära jorden under inbördeskriget, när den upptäcktes samma vecka i juli 1862 av två kända astronomer, Horace Tuttle och Lewis Swift. Kometen har en 133-årig omloppsperiod runt solen, låst av Jupiters gravitation så att den synkroniseras med den jättevärlden och gör en omlopp i exakt samma tidsperiod där Jupiter cirklar solen 11 gånger. Väldigt coolt. Detta gjorde det nästa närma oss oss i mitten av 1990-talet. men det var en ovanligt dålig och avlägsen uppenbarelse, och kometen kunde inte ens ses med blotta ögat.

men det som gör att vi verkligen sitter upp och uppmärksammar är att vissa astronomer har kallat comet Swift-Tuttle det farligaste föremålet för mänskligt liv i hela universum. Wow.

det beror på att kometen Swift-Tuttle är stor, har potential att närma sig oss så nära att det förr eller senare kan kollidera med oss och värst av allt går runt solen i motsatt riktning från hur vi gör. Så om och när det slår oss kommer det att bli en direkt inverkan.

hastigheten är faktiskt uppenbar varje år när vi tittar på sommaren Perseid meteorer. De är nästan lika snabba som meteorer kan vara. De sträcker sig in i vår atmosfär på 37 miles per sekund, vilket är ungefär 80 gånger snabbare än en höghastighetsgevärskula. Det är samma hastighet som kometen skulle slå oss. Det skulle vara mer förödande än utrotningshändelsen för 66 miljoner år sedan som förstörde dinosaurierna och tillät uppstigningen av alla de älskade däggdjur som nu befolkar vår värld, som människor och råttor.

så det finns mycket att tänka på när vi observerar dessa fina sommarskyttestjärnor.

Tips för visning av Perseids

år 2020 stiger den avtagande månen runt midnatt under Perseids topp. Se din lokala månuppgång här.

månen kastar mycket ljus och tvättar ut många nattskatter. Därför överväger att titta strax före midnatt (månuppgång) nätterna den 11 och 12 augusti.

du bör fortfarande se några skjutstjärnor, särskilt eftersom Perseiderna är mycket ljusa.

självklart hjälper det att vara på en plats med mycket mörk himmel (och inga gatlyktor). Om du verkligen vill se Perseiderna, ta en bilresa från stadens ljus. Kom ihåg att dina ögon kommer att behöva cirka 20 minuter för att anpassa sig till mörkret, så var tålamod.

om du stjärnskådar när månen är ute, placera dig själv i månens skugga: placera ett stort föremål – en ladugård, en stuga, ett berg – mellan dig och månen. Du kommer att se fler meteorer på det sättet än om du står ut under månskenet.

Se min kompletta 2020 Perseids meteorregn Guide för mer visning tips!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

lg