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Un principe fondamental du journalisme américain a été que les lecteurs peuvent donner des commentaires sur des histoires pour exprimer leurs opinions, pointer nos erreurs ou simplement poursuivre la conversation. Traditionnellement, cela se produisait par le biais de lettres à l’éditeur — et lorsque les histoires étaient en ligne, il était logique que les commentaires y soient également envoyés.

Mais comme tout le reste, Internet a également perturbé cela.

Lorsque le journal de la ville de Pittsburgh a récemment écrit sur la directrice de la santé de l’État, Rachel Levine, qui est transgenre, les lecteurs ont répondu par des commentaires sur ses décisions concernant la pandémie de COVID-19, ce qui est bien. Mais ensuite, ils ont réagi avec un discours de haine et du vitriol sur qui elle est, ce qui est stupide.

Le personnel de City Paper a d’abord essayé de suivre les trolls en supprimant les commentaires haineux tels qu’ils apparaissaient, mais la pandémie a déjà tendu le personnel. Finalement, le journal vient de désactiver la section des commentaires sur toutes les histoires.

C’était il y a plus de trois semaines, et l’expérience porte ses fruits, a déclaré le rédacteur en chef Ryan Deto.

« C’est honnêtement devenu l’une des meilleures décisions éditoriales que nous ayons prises depuis un certain temps », m’a-t-il écrit dans un courriel. « Les commentaires que nous avons reçus ont été extrêmement positifs, au moins un lecteur ayant même rejoint notre campagne d’adhésion à cause de cela. »

Une grande partie de la réponse positive est venue de personnes qui ont déclaré que les commentaires sur les histoires LGBTQ avaient tendance à être haineux et transphobes, a déclaré Deto, tandis que quelques personnes ont enregistré des commentaires négatifs sur les médias sociaux. Facebook ne peut pas empêcher les gens de commenter sur Facebook, ils le font toujours: L’article du journal sur la désactivation des commentaires sur les articles a attiré 44 commentaires sur Facebook.

City Paper n’a bien sûr pas inventé l’idée de désactiver les commentaires des lecteurs. Popular Science a été l’une des premières publications majeures à désactiver les commentaires en 2013, citant des recherches scientifiques selon lesquelles même un petit nombre de commentaires négatifs peuvent fausser les impressions des lecteurs sur les résultats scientifiques.

Localement, les plus grands médias reçoivent souvent des centaines de commentaires sur des histoires controversées — et des sports.

Sur la page Facebook de KDKA-AM, toute mention de Trump semble apporter de nombreux commentaires de tous les points de vue, tandis qu’une histoire récente sur la secrétaire à la santé, Levine, a suscité des commentaires négatifs sur son statut de transgenre. Les commentaires haineux à propos de Levine sur une histoire du 16 juillet au sujet de son émission de protocoles de sécurité COVID-19 y sont toujours apparus quelques jours plus tard, beaucoup utilisant son nom de mort.

Le directeur de la programmation, Jim Graci, n’a pas répondu à une demande de commentaires sur les politiques de la station concernant les commentaires des auditeurs.

WTAE-TV n’a jamais permis aux téléspectateurs de publier sur son site Web, mais lorsqu’elle publie des articles sur Facebook, des centaines de personnes peuvent répondre. Même lorsque la station a demandé aux téléspectateurs de parler des garnitures préférées lors de la journée nationale des hot-dogs, des dizaines de personnes ont répondu.

La station dispose de filtres puissants pour supprimer les commentaires « offensants, injurieux, profanes et / ou harcelants », et le personnel numérique modère les comptes de médias sociaux pour supprimer les éléments qui « entrent dans des catégories telles que le racisme, le sexisme, la calomnie, la honte corporelle, les menaces ou le partage des informations personnelles de quelqu’un », a déclaré le directeur des nouvelles Jim Parsons.

Mais parfois, les salles de rédaction ont du mal à suivre une quantité écrasante d’informations — et c’est là que d’autres lecteurs peuvent aider.

« Lorsqu’une histoire génère un grand volume de commentaires de téléspectateurs, il est difficile pour notre personnel de tout modérer manuellement », m’a dit Parsons. « Nous comptons souvent sur nos téléspectateurs pour nous alerter du matériel offensant, que nous examinerons ensuite. »

Lorsque Keith Burris, rédacteur en chef de Post-Gazette, a écrit un éditorial pour défendre le traitement réservé par le journal à ses journalistes noirs, l’histoire a suscité plus de 550 commentaires, et lorsque le chroniqueur sportif Ron Cook a écrit sur la règle Rooney, plus de 100 personnes ont écrit. La rédactrice en chef Karen Kane n’a pas répondu à une demande de commentaire.

De même, WPXI-TV n’autorise pas les commentaires sur son site Web, mais les articles publiés sur Facebook attirent régulièrement des centaines de commentaires: Une histoire sur la fin de la prime de chômage pandémique de 600 drew du gouvernement fédéral a attiré 925 commentaires, tandis qu’une histoire sur la NFL permettant aux joueurs de porter des autocollants de casque pour les victimes de violence policière a attiré près de 800.

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