în timp ce toți ochii au fost pe cometa potențial orbitoare ISON pe măsură ce se apropie de soare, una dintre cele mai studiate comete din istorie — numită cometa lui Encke — va face cea mai apropiată trecere cu soarele cu doar o săptămână înainte de ISON.

în afară de cometa lui Halley, cometa lui Encke ar putea fi considerată „Old Faithful” printre comete. Probabil că are una dintre cele mai faimoase și mai bogate istorii ale rătăcitorilor misterioși și înghețați care își duc drumul printre planete.

Encke este cometa cu cea mai scurtă perioadă orbitală documentată — durează aproape exact 3,3 ani pentru a finaliza o revoluție în jurul Soarelui. Deoarece nu se apropie de gigantul Jupiter la fel de aproape ca alte comete periodice, orbita lui Encke a rămas mai mult sau mai puțin stabilă de sute de ani.

în acest an, Cometa Encke va ajunge la periheliu — cel mai apropiat punct de soare — în noiembrie. 21. Ori de câte ori periheliul cade în noiembrie, decembrie sau ianuarie, cometa devine foarte favorabilă pentru observatorii din emisfera nordică.

invers, când periheliul este în mai, iunie sau iulie, Cometa este dificil sau imposibil de văzut la nord de Ecuator, dar poate fi bine văzută din emisfera sudică.

pierdut și găsit

istoria cometei Encke se întinde pe mai mult de două secole. Vânătorul de comete parizian Pierre m Unktokchain a văzut-o pentru prima dată ca un obiect fuzzy pe Jan. 17, 1786.

deoarece trei rotații ale acestei comete sunt aproape egale cu zece ani, ea reia aproape aceeași cale pe cer la astfel de intervale. Fidel acestui interval de 10 ani, cometa nu a mai fost văzută până când Caroline Herschel a trecut accidental peste ea pe 7 noiembrie 1795. Cometa Encke se afla atunci la aproximativ 24 de milioane de mile (38,6 milioane de kilometri) de pământ, iar fratele ei William a raportat că ar putea chiar să o vadă fără niciun ajutor optic.

un alt observator a comparat cometa în luminozitate cu galaxia Andromeda. Cometa a fost vizibilă timp de trei săptămâni înainte de a dispărea în amurgul serii, dar, din păcate, astronomii nu au putut calcula o orbită adecvată pentru aceasta.

au mai trecut încă 10 ani. Cometa a fost descoperită independent nu de unul, ci de trei observatori: Pons (Marsilia), Huth (Frankfurt-on-Oder) și Bouvard (Paris) la câteva ore unul de celălalt în dimineața zilei de 20 octombrie 1805.

cometa va trece nevăzută prin sistemul solar interior de încă trei ori înainte de a fi recuperată din nou în 1818 și perioada sa neobișnuit de scurtă a fost recunoscută în cele din urmă.

Jean Louis Pons la Marsilia a descoperit o cometă la 26 noiembrie 1818, dar nu avea de unde să știe că era același obiect pe care îl văzuse anterior în 1805. Abia când Johann Franz Encke, pe atunci doar 27 de ani, a elaborat orbita, i-a devenit clar că cometele observate în 1786, 1795, 1805 și 1818 erau una în aceeași. Aducând calculele sale înainte, el a prezis că cometa va veni apoi la periheliu pe 24 mai 1822, ceea ce a făcut-o.

Prognoza sa a fost atât de precisă încât astronomii au atașat universal numele Encke la cometă. Cu toate acestea, până în ziua morții sale, Encke a refuzat întotdeauna să accepte creditul pentru cometa care îi poartă acum numele. El a susținut întotdeauna că el doar a calculat orbita sa și sa referit la ea ca „cometa Pons”.”

de la calculul lui Encke, cometa a fost văzută la fiecare întoarcere, cu singura excepție din August 1944, când poziția sa nefavorabilă pe cer a făcut observațiile dificile într-un moment în care majoritatea observatoarelor majore au fost împiedicate de condițiile din timpul războiului.

Cometa Encke este, de asemenea, prima cometă care a fost observată de-a lungul orbitei sale. Cometa a fost fotografiată la capătul îndepărtat al orbitei sale (afeliu), mai întâi în septembrie 1913 și din nou în August 1972.

Cometa Encke se afla la aphelion în aprilie 2012, la o distanță de 381 milioane mile (613 milioane km) de soare. Acum, se năpustește în vecinătatea Pământului, unde a măturat la 45 de milioane de mile (72,4 milioane de km) de pământ în octombrie. 17. Pe 21 noiembrie, se va balansa pe orbita lui Mercur-la 31,4 milioane de mile (50,5 milioane de km) de soare.

de la descoperirea sa din 1786, aceasta este cea de-a 62-a revenire înregistrată a cometei!

din păcate, în ciuda faimei sale, skywatchers nu ar trebui să se aștepte la o prezentare impresionantă de La Cometa Encke. Veți avea nevoie de un telescop sau, cel puțin, de o pereche bună de binocluri pentru a-l localiza. Skywatchers vor avea nevoie, de asemenea, de o diagramă stelară care să descrie calea proiectată împotriva stelelor de fundal.

rareori Cometa Encke dezvoltă o coadă vizibilă. Cu o perioadă orbitală atât de mică și nenumărate sute, dacă nu chiar mii de vizite anterioare în vecinătatea Soarelui, această cometă este probabil „uzată.”Până acum, majoritatea înghețurilor sale au fost vaporizate de soare și probabil constă dintr-un reziduu de silicat destul de compact, probabil amestecat subțire cu rămășița înghețurilor sale originale.

în prezent, cometa se scufundă spre sud și est prin constelația Fecioară, unde va locui în următoarele 10 zile, un obiect ușor de văzut în binoclu, strălucind în prezent la magnitudinea 7 (cu cât magnitudinea este mai mică, cu atât obiectul este mai luminos; 6,5 marchează pragul vizibilității cu ochiul liber). Va trebui să aveți o diagramă stelară care să arate calea noapte-noapte a cometei printre stele și o vedere clară spre est-sud-est cu câteva ore înainte de răsăritul soarelui.

două la prețul unuia

la câteva zile după noiembrie. 21 periheliu, Encke va fi situat la doar câteva grade la nord de cometa mult-ballyhooed ISON care în sine ar putea fi un obiect cu ochiul liber, probabil, în jurul valorii de magnitudine 3. După aceea, Encke va dispărea în amurgul zorilor și va rămâne în afara viziunii noastre până în restul anului 2013.

dacă se întâmplă să faceți o observare a cometei Encke, veți fi văzut-o de mai multe ori decât Encke însuși. După cum a remarcat odată Robert S. Richardson, fost director asociat al Observatorului și Planetariului Griffith din Los Angeles:

” deși și-a dedicat aproximativ patruzeci de ani din viață pentru a urmări această cometă, Encke se pare că nu a avut niciodată probleme să o privească printr-un telescop; un om de birou până la capăt!”

Nota Editorului: Dacă faceți o fotografie cu cometa Encke sau orice altă vedere uimitoare a cerului de noapte și doriți să împărtășiți o posibilă poveste sau galerie de imagini, vă rugăm să contactați editorul de gestionare Tariq Malik la [email protected]

Joe Rao servește ca instructor și lector invitat la Planetariul Hayden din New York. El scrie despre astronomie pentru revista de Istorie Naturală, Almanahul fermierului și alte publicații și este, de asemenea, meteorolog pe cameră pentru știri 12 Westchester, N. Y. Urmați-ne @Spacedotcom, Facebook și Google+. Articolul Original despre SPACE.com.

știri recente

{{ articleName }}

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

lg