Les mots "Patrie Adirondack" apparaissent sur un rocher à l
Les mots « Patrie Adirondack » apparaissent sur un rocher à l’entrée de la nature sauvage du lac Pharaon, un rappel de la bataille sur Crane Pond Road il y a deux décennies.

Dans le prochain numéro de l’Explorateur Adirondack, nous prévoyons de publier un article d’Adam Federman sur les implications de la décision d’Old Mountain Road sur la réserve forestière de l’État.

Federman note que probablement des centaines de vieilles routes sillonnent la réserve. À la suite de l’affaire Old Mountain Road, les observateurs se demandent si les villes pourraient rouvrir ces routes aux motoneiges et / ou à d’autres véhicules à moteur.

Toute tentative d’ouverture de ces routes ne manquera pas de mettre le Département d’État de la Conservation de l’Environnement dans le feu croisé entre les gouvernements locaux et les groupes environnementaux.

Rappelez-vous Crane Pond Road? Le chemin de terre pénètre sur près de deux miles dans la nature sauvage du lac Pharaon, se terminant à Crane Pond. Étant donné que l’utilisation motorisée est interdite dans les zones sauvages, le DEC a placé des rochers de l’autre côté de la route en 1989 pour le bloquer.

La fermeture a enragé les résidents locaux et est devenue une cause célèbre. En 1990, un groupe d’hommes portant des masques a enlevé les rochers et a juré de garder la route ouverte. Les membres de Earth First, un groupe environnemental radical, ont ensuite installé des tentes au début de la route pour empêcher les véhicules de circuler.

 Un camion stationné sur le chemin Crane Pond, à près de deux miles à l'intérieur de la nature sauvage du lac Pharaon. Photo de Phil Brown.
Un camion à l’étang de la grue, à près de deux miles à l’intérieur de la nature sauvage du lac Pharaon. Photo de Phil Brown.

Cela a mis en place une confrontation entre les Premiers Terriens et les habitants qui voulaient garder la route ouverte. Jack LaDuke, qui était là en tant que journaliste pour WCAX-TV, se souvient que le superviseur de Warrensburg, Maynard Baker, faisait partie de ceux qui se sont approchés du campement.

« Du coin de l’œil, j’ai vu une certaine agitation », m’a dit LaDuke aujourd’hui.  » Baker et cet autre gars y allaient. Ce fut une très courte rencontre. Baker a donné un coup de poing et a frappé le garçon, il m’est apparu sur le menton, et il est descendu. » Les Premiers Terriens sont partis peu après.

Les images de LaDuke ont ensuite été diffusées sur une pièce de 60 minutes sur la violence contre les écologistes.

Je suis allé à Crane Pond Road par une journée grise et froide il y a quelques semaines pour prendre des photos pour l’histoire de Federman. Il y a encore un drapeau américain suspendu à un arbre près de la limite de la zone sauvage. Juste à l’endroit où la route traverse les terres domaniales, j’ai remarqué un rocher avec des lettres peintes à la bombe. J’ai gratté la mousse et pour révéler ce qu’ils ont dit: « Patrie Adirondack. »

Il n’y avait aucun panneau indiquant qu’il s’agissait de la limite d’une zone sauvage ou interdisant les véhicules à moteur. En fait, je n’étais pas sûr que ce soit la limite lorsque j’ai pris la route pour la première fois. Je suis allé aussi loin que le début du sentier pour Goose Pond et j’ai parcouru le reste du chemin jusqu’à Crane Pond. J’ai vu trois camionnettes garées le long de la route, dont une à Crane Pond.

John Sheehan, porte-parole du Conseil des Adirondacks, soutient que DEC est obligé par le Plan directeur des terres de l’État du parc des Adirondacks de fermer la route. « Il a été fermé par une action en justice », a-t-il déclaré. « Il a été rouvert par un acte de vandalisme. »

Mais l’agence n’a aucune envie d’ouvrir cette boîte de vers.

Lorsque j’ai demandé pourquoi la route restait ouverte, le porte-parole de DEC, Yancey Roy, a envoyé cette réponse par courriel: « Lorsque la controverse est devenue publique il y a quelques années, l’administration de l’époque a décidé de retarder toute action sur la route jusqu’à une date ultérieure. Toutes les administrations ultérieures ont continué de suivre cette politique. »

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