Plus de la moitié des patients atteints de cancer recevront une radiothérapie, mais qu’est-ce que c’est? Ça fait mal ? Et quels sont les effets secondaires?

Nous avons discuté avec Cullen Taniguchi, MD, Ph.D., pour répondre à certaines questions courantes sur la radiothérapie. Voici ce qu’il avait à partager.

Comment fonctionne la radiothérapie?

La radiothérapie utilise des ondes à haute énergie, comme celles utilisées avec une radiographie, mais à une énergie plus élevée qui endommage l’ADN des cellules tumorales. Les cellules tumorales meurent, mais les tissus normaux environnants se guérissent eux-mêmes.

Quand la radiothérapie est-elle généralement utilisée?

Il existe trois façons d’utiliser le rayonnement. Le plus souvent, la radiothérapie est utilisée avant la chirurgie pour rétrécir une tumeur afin qu’elle soit plus facile à enlever. Nous administrons également des radiations après la chirurgie pour aider à détruire tout cancer restant. Et lorsque les tumeurs ne peuvent pas être facilement éliminées par chirurgie, nous utiliserons plutôt les radiations.

Quels sont les différents types de radiothérapie?

La curiethérapie nous permet de placer les radiations près de la tumeur. Mais nous ne pouvons le faire en toute sécurité qu’avec quelques types de tumeurs, comme le cancer de la prostate, le cancer du col de l’utérus et le cancer du sein.

Un deuxième type de rayonnement utilise des photons, que vous connaissez peut-être sous le nom de rayons X. Nous identifions d’abord l’emplacement de la tumeur avec un scanner. Ensuite, nous développons un plan pour nous assurer que le moins de tissu normal est exposé au rayonnement possible. La radiothérapie à modulation d’intensité (TMI) est un type de thérapie par photons qui utilise un ordinateur puissant pour aider à élaborer le plan de traitement. L’ordinateur utilise plusieurs angles pour identifier la meilleure approche pour tuer la tumeur et limiter l’exposition aux tissus normaux. L’IMRT est utilisée lorsqu’une tumeur est proche d’organes sensibles, comme dans le cas d’un cancer anal où la tumeur se trouve près de l’intestin grêle et des organes génitaux.

Le troisième type de radiothérapie est la protonthérapie. Il est différent des autres types de rayonnement en ce sens que les ondes d’énergie ne traversent pas votre corps et s’arrêtent plutôt au site de la tumeur. Cela limite l’exposition aux radiations des tissus sains. Actuellement, la protonthérapie est utilisée pour traiter le cancer de la prostate, le cancer du poumon, les cancers de la tête et du cou, le cancer du foie, le cancer des voies biliaires et les tumeurs pédiatriques.

À quoi dois-je m’attendre le jour de ma première radiation?

C’est comme passer un scanner. Vous entrerez dans une grande pièce dotée d’une table et d’une machine à ciel ouvert. La machine est équipée de caméras et de microphones pour que nous puissions parler pendant le traitement. Vous vous allongerez sur une table et la machine tournera autour de vous. Vous ne verrez jamais les radiations, et vous ne les sentirez pas lors de votre premier traitement.

Quels sont les effets secondaires courants de la radiothérapie?

Les effets secondaires dépendent du site de votre rayonnement, mais un effet universel est la fatigue. Mes patients disent qu’ils ont besoin d’une sieste supplémentaire l’après-midi, et je dis écoutez votre corps.

Certains patients ont également des nausées, et nous avons de bons médicaments pour soulager. D’autres effets secondaires courants incluent la rougeur de la peau et la diarrhée.

Certains effets secondaires n’apparaissent pas avant un certain temps passed dans certains cas, des années. En termes d’effets secondaires à long terme, les patients peuvent également subir des modifications cutanées, telles que le durcissement et l’assombrissement, sur le site de traitement.

Les patients qui font le mieux sont ceux qui prennent de l’avance sur les symptômes, alors parlez tôt à votre équipe soignante des effets secondaires possibles.

Quels changements de mode de vie dois-je apporter pendant que je reçois une radiothérapie?

Concentrez-vous sur une bonne nutrition. Vous devrez consommer plus de calories que d’habitude pour alimenter le travail du corps consistant à réparer tout dommage aux tissus normaux entourant le site de traitement.

Malheureusement, il est très fréquent de ne pas avoir d’appétit à cause du cancer ou du traitement, mais je dis aux patients de considérer la nourriture comme une prescription. Vous devez obtenir la bonne nutrition pour aider à la guérison. Si vous êtes un patient de MD Anderson, demandez une référence à l’un de nos diététistes si vous avez de la difficulté à manger.

Je recommande également aux patients d’être aussi actifs que leur corps le leur permettra. Rester actif est bon pour le corps et l’esprit, bien que ce ne soit pas le moment de commencer un nouveau régime de remise en forme.

Quoi de neuf avec la radiothérapie?

Une innovation est le rayonnement stéréotaxique, qui est une forme d’IMRT. Cela nous permet de délivrer en toute sécurité un rayonnement à une dose élevée telle que nous pouvons raccourcir la durée du traitement à aussi peu qu’une semaine, et parfois même un jour. En réduisant la période de traitement, un patient peut recevoir une radiothérapie pendant une « semaine de repos » de son programme de chimiothérapie. C’est plus pratique et cela peut coûter moins cher que les traitements de radiothérapie standard. Le rayonnement stéréotaxique est déjà utilisé pour le cancer du poumon et les tumeurs du cerveau et de la colonne vertébrale. Nous allons ouvrir un essai clinique très bientôt pour voir si cela fonctionnera également sur d’autres maladies.

Nous examinons également comment l’immunothérapie peut fonctionner avec les radiations. Après la radiothérapie, une tumeur reste dans le corps sous forme de tissu cicatriciel et est lentement éliminée par le système immunitaire. Nous explorons comment combiner nos traitements avec des médicaments d’immunothérapie pour inciter le système immunitaire à combattre les tumeurs. Nous espérons commencer bientôt à inscrire des patients à nos essais cliniques.

Demandez un rendez-vous chez MD Anderson en ligne ou en composant le 1-877-632-6789.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

lg