Em posts anteriores, escrevi sobre nossos esforços para subir alguns picos nos Apeninos início deste ano, incluindo duas tentativas em a montanha mais alta da península Itália, 2912m Grande Corno, uma vez que a partir do lado norte, e novamente a partir do sul, e uma tentativa de 2348m Monte Sirente.

embora estes tenham sido escalas de reconhecimento agradáveis, nós não conseguimos alcançar o cume de qualquer dos Picos por razões que podem amplamente colocar para baixo para as condições de neve. Os Apeninos dessa parte da Itália (Abruzzo) recebem vários metros de neve no inverno, atrasando o nosso progresso e, numa ocasião, produzindo encostas inadequadas carregadas de avalanches.Estávamos determinados a levantar Corno Grande, e depois que Edita retornou a Roma após seu período de dois meses no Nepal, ajudando o Programa Alimentar Mundial (PAM) com sua resposta ao terremoto, partimos imediatamente para nossa terceira tentativa.Escalaste aquela coisa? Desaparece! Corno Grande De Campo Imperatore.Escalaste aquela coisa? Desaparece! Corno Grande De Campo Imperatore.

os Apeninos são uma gama diferente no verão, tão diferente que poderiam estar em outro continente. O inverno sobe com condições incertas e uma medida de risco torna-se simples passeios nas colinas, mas tudo bem. Comecei a minha viagem ao ar livre como caminhante de hill, e continuarei a ser um enquanto puder andar. A montanha que nos tinha dado tantos problemas em janeiro e fevereiro tornou-se um apetitoso agradável no que era para ser uma festa de caminhadas de montanha.

os italianos não parecem ter uma cultura montanhosa como a que temos no Reino Unido. Muitas vezes tivemos montanhas para nós mesmos, que estariam cheias de pessoas lá em casa. A única exceção é Corno Grande, Que é o Snowdon da Itália, mas sem o trem. A rota padrão, ou Via Normale, começa no lado sul de um lugar chamado Campo Imperatore, uma vasta planície de alta altitude, com um hotel e resort de esqui em sua extremidade superior, 2100m acima do nível do mar.

em fevereiro a estrada era intransitável, e pegamos um teleférico cheio de esquiadores a partir da Fonte Cerreto 1000m abaixo. Desta vez conseguimos conduzir.

em fevereiro não havia sinais da Via Normale. Estava enterrado debaixo de metros de neve, e na verdade tinha-se tornado uma pista de esqui. Não havia pegadas para seguir, e tivemos que tomar uma rota alternativa ao longo de uma maravilhosa e estreita crista de neve. Nesta ocasião, havia um caminho fácil óbvio que se unia na encosta abaixo do nosso cume, um caminho que algumas pessoas estavam mesmo de bicicleta para cima.

Um caminho fácil escavado na encosta até Sella Monte Aquila
Um caminho fácil escavado na encosta até Sella Monte Aquila

O caminho conduziu a um col, Sella Monte de Áquila, em outro platô no fundo da nossa ridge. Em fevereiro, vimos possíveis rotas através deste Planalto até ao pé do ombro sudoeste de Corno Grande. Sabíamos que um rasto ia até ao ombro, mas as encostas estavam cheias de detritos de avalanche. Atravessámos a neve até à base do ombro e cavámos um poço de neve que levantou uma camada de neve tão facilmente como descascar uma banana. Isso ajudou a explicar por que não havia pegadas até o ombro, e por que centenas de pessoas estavam ocupadas esquiando no Campo Imperatore, enquanto apenas duas estavam contemplando escalar Corno Grande. Virámo-nos e enchemo-nos nas proximidades de Monte Aquila como um pico de consolação.

ainda havia manchas de neve no planalto acima de Sella Monte Aquila na semana passada, mas também uma ampla trilha através de encostas de gramado com flores silvestres coloridas. O declive da avalanche era agora um caminho zigzag acima scree, e logo nós estávamos no topo do ombro, alto acima das montanhas circundantes, com a exceção da coroa de pedra lisa de Pizzo d’Intermesoli através do Vale ao oeste.

a trilha subiu um pouco mais acima do ombro até uma pequena bacia abaixo do Pico oeste de Corno Grande, o mais alto de seus três cumes. A Via Normale atravessou esta bacia antes de ziguezaguear pelas encostas mais afastadas. Decidimos desviar-nos para a direita para subir a Cordilheira oeste, um dinossauro afiado atrás da rocha que prometia melhores vistas, menos pessoas, e alguns mexilhões entusiasmantes.

Ao pé do west ridge do Grande Corno
Ao pé do west ridge do Grande Corno

Embora o cume foi exposto e uma queda teria tido consequências graves, o embaralhamento foi fácil, e não foi mesmo a ocasional corrimão em ferro trancada na rocha para ajudar. A rota foi marcada por marcas de tinta vermelha e branca e vagou da esquerda para a direita do cume, raramente mantendo a crista. Conhecemos algumas pessoas a subir e descer, mas nada que se compare com as hordas que podíamos ver subindo pela Via Normale através da bacia à nossa esquerda.

foi uma mistura agradável, mas muito cedo. Em pouco tempo, juntámo-nos à Via Normale quando entrámos em nuvens finas. Embora já não tivéssemos uma visão, não era difícil saber quando chegamos ao cume. Assim como a grande cruz de ferro que você encontra no topo de cada montanha italiana, havia cerca de 50 outras pessoas espremidas entre rochas e comer seu panini. Esperámos pela nossa vez por uma foto do cume e encontrámos um pequeno espaço para nos sentarmos para lanchar. Levámos apenas duas horas e meia para chegar ao cume do parque de estacionamento do Campo Imperatore. Tivemos de tentar chegar lá três vezes, mas no terceiro quase não transpirámos.Levámos a Via Normale de volta para a bacia. Pouco antes de se juntar à Cordilheira ocidental, há uma curta passagem com vista para os picos leste e central de Corno Grande, abaixo do Pico oeste, mas um pouco mais difícil de escalar. Podíamos ver figuras em cima de ambos, mas não conseguíamos ver se as rotas eram uma escalada rochosa ou uma luta difícil. Cerca de 200m abaixo de nós, na distância entre os três picos, estava o pequeno Glaciar Calderone, que entendemos ser o mais meridional da Itália. Provavelmente não estará por cá por muito mais tempo.

Scrambling up the west ridge of Corno Grande
Scrambling up the west ridge of Corno Grande

On the way up we were surprised to see people with climbing helmets strapped to their rucksacks, and now we understood why. Assim, muitas pessoas sobem Grande Corno por Via Normale que ele se tornou um daqueles cascalho pistas onde a maioria das pedras tem deslizou para baixo gradualmente ao longo dos anos, deixando apenas algumas pedras soltas na superfície, seixos que podem facilmente ser chutado para baixo para as pessoas abaixo. Tivemos cuidado, às vezes adoptando o método “bum first” de nos sentarmos e baixarmos sobre a rocha abaixo.Olhando para cima da bacia, podíamos ver dezenas de figuras negras a subir e descer pela rota, o tipo de linha humana que envia alguns observadores do Everest de cadeirão incandescentes com raiva. Você vê isso muitas vezes nas populares colinas Britânicas, mas esta é a primeira vez que vimos este fenômeno na Itália.Voltámos para o parque de estacionamento, tendo em vista à medida que descíamos. Foi uma subida curta, mas memorável. Há outras rotas e outros picos em Corno Grande, e provavelmente vamos voltar.

olhando para trás para os números da Via Normale
olhando para trás para os números da Via Normale

Corno Grande é o ponto mais alto do Maciço de Gran Sasso, nas franjas setentrionais da região de Abruzzo, na Itália. Dirigimo-nos para sul, para a próxima Cordilheira, Sirente-Velino, e passamos três dias lá explorando mais picos e caminhadas.

no dia seguinte subimos Monte Velino, a 2486m o pico mais alto da escala. Foi uma caminhada memorável a partir de uma planície de alta altitude no final de uma pista de terra de 5 km. O trilho subiu através de beech woods até um delicioso vale verde. Subimos até um col e tivemos um fantástico telhado do mundo, em forma de ferradura, enquanto o seguíamos até ao distante Monte Velino, no lado oposto de um vale profundo.Enquanto a maior parte da subida de Corno Grande tinha sido em encostas rochosas áridas, esta caminhada era agradavelmente verde, exceto para o próprio Monte Velino, que a uma distância se parecia com a superfície da lua. Mas quando chegamos lá, encontramos suas encostas rochosas repletas de flores silvestres coloridas de roxo, amarelo e branco, encravadas em fendas improváveis.

Trekking em direção a Monte Velino em um agradavelmente verde ridge
Trekking em direção a Monte Velino em um agradavelmente verde ridge

No terceiro dia, subiu 2348m Monte Sirente, outra montanha que nos deu de dificuldade no início do ano. Nós tentamos escalá-lo a partir do lado leste, que envolveu a procura de uma ravina de neve prática entre penhascos íngremes. Monte Sirente pode ser mais adequadamente descrito como uma escarpa em vez de uma montanha. No seu lado ocidental, sobe gradualmente em encostas rochosas com vegetação rasteira que terminam abruptamente à beira de um precipício.Deixei Edita liderar o caminho quando tentámos escalar o Monte Sirente em Março. Ela estava prestes a tentar subir Lhotse nos Himalaias, e eu pensei que partir o rasto através da neve até aos joelhos seria um bom treino para ela. Ela não pareceu importar-se.Desta vez, deixei-a liderar porque a sua visão parecia ser melhor a detectar as marcas de tinta desbotadas nas rochas que marcavam o caminho. Minha contribuição foi para ler Mapa, uma habilidade que aprendi na Grã-Bretanha usando mapas de levantamento de artilharia-mapas que são tão detalhados e atualizados que se você deixou cair um pickle de sua sanduíche enquanto parava para comer em algum lugar em uma encosta, então provavelmente iria aparecer na próxima edição.

Você saberá que você está no cume do Monte Sirente quando você encontrar uma grande cruz na beira de um precipício
Você saberá que você está no cume do Monte Sirente quando você encontrar uma grande cruz na beira de um precipício

1:25.000 Edizioni il Lupo maps eu tenho para esta parte da Itália são muito bons, mas às vezes as características que são marcadas não coincidem com as condições no terreno. Muitas vezes tive problemas em encontrar uma rota através de aldeias e florestas no início de uma trilha até que nós pegamos as marcas de tinta mais acima.Tendo dito isso, em Monte Velino eu consegui perder um sinal tão óbvio que poderia ter sido cantar “God Save The Queen” para atrair a minha atenção enquanto passava. Em Monte Sirente um caminho que estava marcado no mapa tinha desaparecido de alguma forma, e isso me confundiu no início da caminhada. Edita fala algo como seis línguas em diferentes graus, e neste ponto eu aproveitei a oportunidade para expandir seu inglês com algumas de nossas profanidades mais incomuns até que nós nos erguemos acima da floresta e eu pude ver onde nós estávamos.As marcas de tinta não eram necessárias no flanco ocidental do Monte Sirente. Uma vez acima da linha da árvore você simplesmente continuar por 500m acima de uma grande inclinação gramada até que termina em um penhasco de 500m. Se você perder o cume, então você vai saber sobre isso por alguns segundos como você está caindo. Do alto havia uma vista fantástica para baixo para o enorme Piano delle Rocche, e quase podíamos ver o nosso hotel 1000m abaixo de nós.

Descendo do cume do Monte Sirente, com o nosso hotel em Piano delle Rocche vale 1000m abaixo
Descendo do cume do Monte Sirente, com o nosso hotel em Piano delle Rocche vale 1000m abaixo

No quarto dia, eu tinha que pegar meu voo de volta de Roma, na noite, de modo que em vez de subir, outro grande monte, fizemos um curto passeio até o Celano Garganta, um vale tão estreita que ele fizesse a mente de uma Diária de leitor de e-Mail parecem tão vasta como o Mar Mediterrâneo.

o desfiladeiro é intransitável no inverno, e o meu guia dizia-me que se houvesse mais do que uma gota de água no leito do rio na sua boca, então não faria sentido continuar. Logo descobrimos porquê. Na sua maior largura não tinha mais de 50m de diâmetro, e as suas secções mais estreitas eram mais como 3m, com falésias verticais 50 vezes mais altas em ambos os lados. Estávamos literalmente a remexer sobre pedras numa cama seca. Onde bolsas de luz solar penetraram, uma estreita faixa de floresta de faia tinha surgido no chão do Vale.

meu guia também prometeu uma cachoeira algumas horas acima do desfiladeiro, que parecia tão provável quanto encontrar um glaciar lá. Não tínhamos visto uma gota de água em nenhuma das colinas vizinhas nos últimos três dias, e ficamos surpresos quando o som de água corrente penetrou nas árvores e a cachoeira devidamente apareceu. Para onde foi depois permaneceu um mistério.

 sobre um leito de Rio Seco no Desfiladeiro de Celano
sobre um leito de Rio Seco no Desfiladeiro de Celano

apenas descobri a região de Abruzzo na Itália há alguns meses. Está a tornar-se familiar, mas nunca deixa de me surpreender. É um paraíso de hill walker: uma festa de montanhas acessíveis duas vezes mais altas do que nós temos no Reino Unido agrupado sobre uma área ampla. O tempo é cem vezes melhor, mas a essa altitude o clima também é confortável. Há uma rede de trilhas bem marcadas que quase ninguém usa. Havia multidões em Corno Grande, mas nos dias seguintes quase não vimos outra alma. As nossas três montanhas eram muito diferentes, e tínhamos duas completamente só para nós.Se gosta de hill walking, vá até lá. Mencionei o presunto e o formaggio panini para o teu lanche da hora do almoço, e o vino rosso à noite?

você pode ver todas as minhas fotos da nossa viagem no meu álbum do Flickr.

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