Crianças com sinais de fora de uma construção de cidade

“Tia, eu realmente gostaria que eles gostariam de ter ar condicionado na prisão.”

foi um verão escaldante no Bronx. A Ronnette Summers não acreditava no que estava a sair da boca do sobrinho.

” Why would you say that?”ela passou-se.”Oh, porque foi aí que o meu professor me disse que eu ia acabar”, respondeu ele.Rodney, que é negro, tinha apenas 12 anos na época. Um estudante em educação especial, ele tinha alguns “problemas comportamentais”, e ele estava” constantemente, constantemente sendo suspenso”, recorda Summers. Ele tinha sido removido da sala de aula tantas vezes que ele ainda estava lendo em um nível pré-K.Olhando para trás, Summers vê o ciclo vicioso pelo que era. “O Rodney levantava-se e fazia uma tolice quando sentia que o trabalho estava a ficar muito difícil para ele porque sabia que o expulsariam da aula”, diz ela.Como criança de cor e estudante com deficiência, Rodney tinha maior probabilidade de ser suspenso ou preso na escola.As desigualdades persistem quando se trata de quem é punido e quão duramente, tanto dentro como fora das escolas, apesar de um declínio nacional no número total de crianças que estão se envolvendo no sistema de justiça juvenil, de acordo com Girls for Gender Equity (GGE), uma organização de advocacia baseada em Brooklyn para jovens de cor.

mas algumas organizações fizeram ganhos significativos ao cortar o gasoduto para a prisão e criar caminhos para a faculdade. Esta é uma componente muito necessária da diversidade, equidade e inclusão trabalho em faculdades e universidades em todo o país.

The Children’s Defense Fund (CDF), a national child advocacy and research organization, works alongside parents, caregivers, youth activists, and other youth justice experts to combat these uniquities.

estão a transformar o gasoduto “do berço à prisão” num percurso “do berço à escola” para todos os jovens, com especial incidência nas populações de grupos sub-representados. Reformas que eles têm liderado em Nova York e Califórnia, lar de algumas das mais diversas populações de jovens do país, demonstram seu trabalho pioneiro.

as instituições de ensino superior também estão trabalhando para combater o gasoduto do berço à prisão através de esforços como pesquisa e coleta de dados, bolsas de estudo e programas de formação de professores.

grupos sub-representados que são desproporcionadamente visados pela disciplina punitiva incluem jovens negros e marrons, crianças com deficiência, jovens adotivos, indivíduos LGBTQ, meninas de cor, estudantes de língua inglesa (ELLs), crianças com transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), e crianças pobres.

Julia Davis

viver em comunidades com vigilância policial pesada, falta de apoio familiar ou financeiro, sem-abrigo ou instabilidade habitacional, acesso reduzido à educação ou ao emprego, e vulnerabilidade à exploração e tráfico levam a estas desigualdades, de acordo com Julia Davis, diretora de justiça juvenil e bem-estar infantil na CDF-NY, a filial de Nova Iorque da CDF.

um grande foco do trabalho da CDF em todo o país é a redução desta desproporcionalidade. Defende a tomar uma abordagem multifacetada, a partir do aumento do número do Título IX dirigentes, na Cidade de Nova York escolas públicas para prevenir a violência de género, para trabalhar diretamente com os jovens com deficiência e ELL crianças que vivem em Long Beach, Califórnia, cujos pais precisam de ajuda para navegar os direitos e as proteções seus filhos são garantidos de acordo com planos educativos individualizados.

para evitar o destino que ele esperava para si, Rodney trocou de escola e, eventualmente, melhorou suas habilidades de leitura. Quando perguntado para descrever o que mudou para seu sobrinho, colocando-o em um caminho para a realização educacional, a resposta de Summers foi simples: “ele parou de ser suspenso.”

eliminar práticas de disciplina de exclusão escolar
uma parte crucial da limpeza do caminho para a faculdade é reduzir as Políticas de disciplina de exclusão nas escolas K-12. Tais políticas incluem suspender os estudantes por longos períodos de tempo, muitas vezes por infrações vagas e altamente subjetivas.

esta prática leva à desistência escolar — a remoção de crianças de ambientes escolares quando mais provavelmente precisam de aconselhamento ou cuidados. Removê-los deste refúgio seguro quando eles são mais vulneráveis, muitas vezes aumenta a probabilidade de que eles terão interações negativas com a aplicação da Lei no futuro.

Shimica Gaskins

punitiva discipline also does nothing to change student behavior, CDF-California (CDF-CA) executive director Shimica Gaskins says. “As suspensões nas escolas não são responsabilidade. São um método de isolamento e rejeição”, diz ela.

a 2016 article in the Atlantic illustrated how this practice affects underrepresented students at higher rates. Descreve como um polícia da escola atirou uma rapariga Negra ao chão depois de se recusar a guardar o telemóvel. Mais tarde, ela foi presa, juntamente com um colega de classe que foi punido por gravar o evento em seu celular.

suspender ou mesmo prender estudantes por razões subjectivas é uma prática generalizada nas escolas públicas americanas. Tais ofensas são dadas uma variedade de nomes confusos, de “comportamento barulhento” no Dakota do Sul para “Conduta irritante” no Alabama, de acordo com o artigo.

organizações e instituições de ensino superior advogam as seguintes soluções para resolver o problema generalizado:

● pressionar por leis que limitem a duração e, por vezes, até mesmo a opção de suspensões e expulsões, bem como os critérios aceitáveis para tomar tal ação punitiva.

● abordar o enviesamento implícito como uma causa raiz da desproporcionalidade quando se trata de altos níveis de disciplina escolar e contato policial para grupos sub-representados.

● advogado para a eventual remoção de policiais nas escolas.Invista nas práticas de “Justiça Restaurativa” e na aprendizagem social emocional como forma de prevenir e resolver conflitos na escola. Uma reforma recente iniciada pela administração Trump minou estes esforços. Em dezembro de 2018, A Casa Branca emitiu um relatório de segurança da escola recomendando que os EUA Departamento de Educação eliminar a orientação da era Obama projetado para reduzir o número de estudantes de cor que são duramente disciplinados nas escolas públicas dos EUA.”Temos trabalhado tanto para mudar o clima da escola punitiva e reconhecer o papel que ela desempenha no encarceramento em massa em nosso país”, diz Gaskins. “Rescindindo essa orientação realmente nega a experiência dos alunos nas escolas e também nega que as escolas têm a responsabilidade de ser um refúgio seguro para os nossos filhos.”

desafiando o viés implícito
a formação implícita de viés para educadores e a aplicação da lei é essencial para melhorar as Políticas de disciplina, diz Gaskins.

” na CDF, nós realmente vemos como o preconceito racial nas escolas, implícito e Explícito, é um dos maiores contribuintes para o pipeline. Pode realmente sobrepor-se a boas políticas até que as escolas e distritos resolvam esta questão diretamente”, diz ela.

Charlotte Pope, directora da Política de Justiça da Educação da CDF-NY, ajuda a conduzir workshops de viés implícitos de quatro horas com membros do Departamento de Polícia de Nova Iorque (NYPD) que estão a treinar para se tornarem agentes de segurança da escola. A CDF-NY também implementou um programa de cartão de alerta em toda a cidade para que os agentes de segurança da escola possam encaminhar os alunos com problemas de comportamento para a administração da escola ou aconselhamento, em oposição a prendê-los ou convocá-los para comparecer em tribunal criminal. Entretanto, a NYC Coalition for Educational Justice (NYCCEJ), uma organização de defesa dos pais, recentemente ganhou um investimento de US $23 milhões da cidade para treinamento anti-viés para professores, administradores e funcionários. Estes treinamentos educam o pessoal da escola sobre a realidade da desproporcionalidade e a relação entre a disciplina subjetiva referente e o gasoduto da prisão, diz papa.

CDF-CA ainda está desenvolvendo sua estratégia de viés implícito, diz Gaskins. É um tema sensível para muitos educadores, e muitos são resistentes a ele, acrescenta. Por exemplo, o conselho escolar em Orange County recentemente votou para iniciar o treinamento de viés implícito para os professores, e “houve um grande tumulto”, explica Gaskins. Eliminar policiais nas escolas em um mundo ideal, não haveria policiais nas escolas, dizem os defensores da CDF. Argumentam que estes agentes de segurança geralmente não tornam os campus mais seguros. Mais importante, eles podem contribuir significativamente para a saída escolar.

“a polícia é treinada para procurar atividades criminosas. Então, quando você colocá-los em escolas, geralmente eles vão encontrá-lo baseado em seu treinamento. Embora a segurança seja importante e um precursor para a aprendizagem dos alunos, Ter polícia no campus não promove isso”, diz Gaskins.

as meninas pesquisadas na GGE as meninas da Escola merecem relatório disse que os agentes de segurança da escola “não os fazem sentir seguros, mas sim criminalizados na escola, constantemente pesquisados, e presos.”Além de eliminar a presença da polícia, eles também defendem a remoção de detectores de metal, que dizem criar uma “atmosfera de prisão”.”

CDF-CA lidera discussões com as comunidades locais sobre como e por que desviar os cerca de US $70 milhões que vão para policiais da escola estadual em outros investimentos educacionais.

In New York, CDF has endorsed the national Dignity in Schools Coalition ‘ s (DSC) “Councillors Not Cops” campaign. De acordo com o site da DSC, é um “conjunto de recomendações políticas pede às escolas, distritos, estados e decisores políticos federais para remover qualquer aplicação da lei atribuída para estar presente em uma base regular na escola.”

práticas restaurativas e aprendizagem Social emocional
se os policiais no local e as Políticas de disciplina punitiva são forças negativas que precisam ser mitigadas, quais são as abordagens preventivas e proativas que as escolas podem tomar para ter um efeito positivo? Os defensores apontam para a justiça restaurativa (RJ), bem como uma maior ênfase na aprendizagem social e emocional.

RJ é a filosofia de que todos os membros da comunidade são responsáveis pela criação e manutenção de um ambiente escolar respeitoso. Quando há conflito, a abordagem RJ se concentra em Explorar as necessidades dos diferentes indivíduos envolvidos e reparar relacionamentos através de um processo de mediação.

Rodney Summers com a tia, Ronnette Summers, pouco antes do baile de finalistas. (Foto cortesia de Ronnette Summers)

esta abordagem é como Rodney aprendeu a confiar em adultos novamente, diz Summers. Quando ele se comportou mal em sua nova escola, esperando ser suspenso, os professores responderam ao seu comportamento com curiosidade em vez de reatividade, e eles descobriram “o que estava realmente acontecendo.”Eles perceberam que ele se sentia envergonhado com suas habilidades de leitura baixa e instalaram-no em uma sala separada, onde ele se sentia mais confortável fazendo perguntas. A incorporação de práticas restaurativas na cultura de uma escola pode reduzir a necessidade do aspecto da Justiça, também conhecido como processo de resolução de conflitos. Marc Brackett, PhD, fundador e diretor do Yale Center for Emotional Intelligence, incorpora estes como parte do programa governante do centro, um processo de treinamento para educadores K-12 em aprendizagem social e emocional.Tais abordagens são voltadas para os adultos em uma escola tanto quanto para as crianças.

Marc Brackett

“a importância do desenvolvimento de adultos não pode ser exagerada”, diz Brackett. “Uma das coisas que torna o governante único é que o primeiro ano de implementação é focado nos adultos desenvolvendo seu próprio nível de conforto e habilidades com inteligência emocional.”

criar uma cultura escolar inteira que atenda à forma como os alunos e professores se sentem é um processo complexo, passo a passo. Mas em um nível básico, Brackett diz, administradores da escola precisam pensar sobre como as pessoas em seu prédio ou distrito se sentem. Esta abordagem é a base para estabelecer um clima escolar mais cooperativo e equitativo.

o sistema de escolas públicas de Nova Iorque está a dar um passo em frente nesta abordagem. Em junho de 2019, o prefeito Bill De Blasio anunciou um pacote de reforma escolar para prisão que inclui trazer práticas restaurativas para todas as escolas em toda a cidade.

a cidade vai lançar este investimento de US $12 milhões ao longo de um período de três anos, diz Pope, começando com o treinamento de superintendentes e diretores de distrito e, em seguida, implementar equipes de ação de Justiça Restaurativa nas escolas.

mais do que Melhores Políticas disciplinares
substituir as práticas disciplinares punitivas por práticas disciplinares mais eficazes e respeitosas é apenas um aspecto da criação de um clima escolar que coloque todas as crianças no caminho para o ensino superior. Como afirmado no GGE, as meninas da Escola merecem relatório, ” a maioria da pesquisa sobre a saída escolar foca em como os jovens experimentam disciplina dura na escola, a saída escolar vai além da disciplina.”

Summers diz que a educação culturalmente sensível, em que os alunos sub-representados são realmente representados no currículo, é fundamental para manter os jovens envolvidos.Summers tornou-se um ativista dos pais do novo Comitê de ação dos Pais de assentamentos no Bronx, parte de NYCCEJ. Ela não queria que outra criança experimentasse a alienação que o Rodney sentiu por tanto tempo.

“Educação culturalmente sensível é realmente sobre ver os alunos por quem eles são e mostrar-lhes que eles são valorizados”, diz ela. “Se você está no caminho de um professor, você deve estar tendo aulas em torno da educação culturalmente responsiva. Devias estar a ter aulas sobre alternativas à disciplina punitiva. Não devias ter de esperar até entrares nas escolas para descobrir.”

ela vê um mundo onde cada criança nos EUA é mostrado o caminho para a faculdade.

“What i’m hearing,” Summers says, ” is that the school-to-prison pipeline issue is improving because not as many children are going to prison. Não me interessa se é um. São demasiados para mim. Rodney venceu definitivamente as probabilidades, diz sua tia. Hoje ele tem 19 anos e se formou na KIPP NYC College High School. Ele começa a faculdade este Outono.

Rodney Summers mantém o seu título universitário (Foto cortesia de Ronnette Summers)

Ginger O’Donnell é uma escritora sénior de “INSIGHT Into Diversity”. Este artigo foi publicado na edição de outubro de 2019.

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