Ilustração: Sam Woolley (Gizmodo)

O mundo está cheio de nojento banheiros. Você pode pessoalmente preferir banheiros que cheiram bem e não estão cobertos de sujeira, mas tente dizer isso para qualquer órgão estão envolvidos em fazer você realmente precisa usar a casa de banho. Já aconteceu antes, e vai acontecer novamente: você estará em uma estação de ônibus pública, ou um festival de música, ou o apartamento de um homem com menos de 26 anos, e você vai perceber, de repente, que você não tem mais nenhuma escolha.

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é claro que os portadores de infecções virais horríveis nem sempre são visíveis a olho nu (ou sentíveis pelo rabo nu). Todas as casas de banho, mesmo as limpas, são por definição anti-higiénicas. Mas, aparentemente limpo ou visivelmente manchado pela sujeira, a pergunta permanece: há alguma coisa com que se preocupar realmente? Isto é, as casas de banho podem transmitir doenças, ou o pior cenário aqui é sentir-se um pouco nojento? E se puderem, que doenças, especificamente?Para as perguntas da Giz desta semana, contactámos vários especialistas em Microbiologia e Imunologia para obter ajuda para responder a essas perguntas. As chances de morrer/ficar doente da casa de banho errada são escassas, aprendemos, mas é definitivamente possível—e você provavelmente deve manter a sua casa de banho limpa, independentemente.

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William Dampier

Professor Assistente do departamento de Microbiologia & Imunologia, Drexel University

Para um indivíduo saudável, a probabilidade de realmente começar uma doença a partir de um assento de vaso sanitário é muito pequeno. Sua pele tem um monte de barreiras contra as coisas do lado de fora, e é muito bom em manter fora bactérias. Se você já tivesse algum tipo de infecção ou erupção cutânea, você provavelmente poderia ter uma infecção por estafilococo ou algo assim, mas você já teria que ter algum tipo de ruptura na pele para que isso aconteça. Eu não quero dizer que é impossível—é possível-mas eu acho que a probabilidade de que qualquer dado sentar em uma tampa de sanita irá resultar em uma infecção é provavelmente muito pequena.Eu poderia ver se você tinha uma tampa de sanita muito suja, você poderia potencialmente ter uma infecção por estafilococos, e há infecções por estafilococos hoje em dia que são resistentes aos antibióticos. Mas esses tendem a ser encontrados em hospitais, não na natureza.

os únicos casos que li foram coisas tipo contacto-dermatite, e isso é geralmente em crianças, onde eles estão tendo algum tipo de reação alérgica ou erupção da fralda que se irrita pelo plástico ou pelo fluido de limpeza que é usado. Mas isso também não é particularmente comum, e as pessoas crescem a partir dele muito rapidamente. Pelo menos nos estudos de casos, não vi nenhum caso de alguém entrar em contacto com uma tampa de sanita, e esse é o tipo de coisa que alguém escreveria como um relatório de caso. Consideraria a falta de provas como prova de que não está a acontecer.

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Vicente Racaniello

Higgins Professor, Microbiologia e Imunologia, Universidade de Columbia

eu diria que, sentado em um vaso sanitário você pode obter um grave E. coli infecção do trato urinário. E. coli são habitantes normais do nosso tracto intestinal, mas algumas estirpes podem causar infecções do tracto urinário e algumas podem se espalhar para outros tecidos além do tracto urinário. O problema é que a contaminação fecal do tracto urinário é frequente devido à proximidade destes sistemas. É muito mais comum em mulheres do que em homens por razões anatômicas: a uretra é mais curta em mulheres do que em homens, tornando mais fácil para as bactérias chegar à bexiga. Nos homens, é mais provável que a urina exprima as bactérias. Isto muda à medida que os homens envelhecem quando a sua incidência de infecção do tracto urinário aumenta.Aqui está uma história relacionada comigo pelo Dr. James Johnson durante uma entrevista que eu conduzi com ele.: Um homem idoso foi hospitalizado com uma infecção grave do tracto urinário causada por E. coli que envolveu seus rins. Sua filha o visitou no hospital, usou a casa de banho em seu quarto, e algum tempo depois ela desenvolveu uma infecção urinária que envolveu seus rins, e levou à sua hospitalização. A análise do laboratório revelou que ela tinha sido infectada com a mesma estirpe de E. coli que o pai! O cenário provável é que a tampa da sanita foi contaminada com a urina do pai dela contendo a bactéria, que ela então recolheu do assento ou talvez até mesmo da água.É uma boa ideia limpar a tampa da sanita com um desinfectante, mas isso ainda deixa a água, que pode estar contaminada e que pode salpicar em cima de ti. E não te esqueças que a sanita gera um aerossol quando é despejada, e o aerossol pode ser inalado. Apesar destes perigos, a sanita continua a ser uma das maiores invenções da humanidade, permitindo-nos escapar a inúmeras infecções causadas pela prática anterior de despejar os nossos excrementos nas ruas.

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Laura Kasman

Professor Associado, Microbiologia e Imunologia, Universidade Médica da Carolina do Sul

Teoricamente, sim, mas seria muito improvável. Se você tivesse um corte aberto ou dorido em seu traseiro que tocou o assento, e alguém não muito tempo antes que você teve uma infecção que tocou o assento no mesmo lugar que o seu corte ou dorido, então sim, você poderia pegar a infecção. Os culpados mais prováveis seriam bactérias Estafilomavírus humanos que causam verrugas, ou herpes simplex.

uma solução: sente-se nas mãos para que fiquem entre o fundo e o assento, e depois lave-os bem com sabão antes de sair da casa de banho. (Você deve lavá-los muito bem de qualquer maneira.) Trabalha para assentos frios também!

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