” comer cenouras cruas pode ser tão viciante quanto fumar cigarro e cada pedaço tão difícil de desistir”, disse o jornal britânico The Independent em 1992. O artigo estava relatando um estudo dos pesquisadores checos Ludek Cerný e Karel Cerný que publicaram um artigo no British Journal of Addiction (BJA) sobre três estudos de caso de pessoas alegadamente viciadas em cenouras. As cenouras podem mesmo ser viciantes?

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Quando eu comecei a olhar para isso em um pouco mais de detalhe, eu estava surpreso ao descobrir que existem muitos relatos na literatura médica de que datam de quase 100 anos as consequências do excesso de cenoura comer. A consequência mais comumente relatada é que comer cenoura excessiva pode causar pigmentação da pele das pessoas a ficar amarelo (uma condição que desde então tem sido dado o nome de hipercarotenemia). Em 1975, houve um caso infame que recebeu ampla cobertura de notícias sobre a morte de um homem de 48 anos que bebeu quantidades excessivas de suco de cenoura. O médico legista realmente atribuiu a morte do homem como vício em suco de cenoura, embora o Dr. Ivan Sharman (escrevendo em um artigo em um artigo de 1985 do British Medical Journal on hypercarotenemia) especulou que o vício da pessoa em cenouras pode ter reduzido a ingestão do paciente de alimentos mais nutritivos. Também foram notificados casos de hipercarotenemia entre pessoas com anorexia, hipotiroidismo e Síndrome de Down.

o artigo de 1992 da BJA descreveu três casos (um homem e duas mulheres) que os autores alegaram terem desenvolvido uma dependência psicológica das cenouras. Alegaram que a dependência era, em parte, causada pelos “princípios activos” (incluindo a carotina) encontrados nas cenouras. Quando incapazes de comer cenouras, estas pessoas apresentaram sintomas de irritabilidade e nervosismo, e foi dito que tinham uma incapacidade de simplesmente interromper. As três pessoas eram fumadoras de cigarros e as duas mulheres descreveram a sua dependência de cenouras como mais forte do que a da nicotina (enquanto o homem a descreveu como um pouco mais fraca). O homem estava comendo “cinco cachos” de cenouras diariamente e tinha – um pouco ironicamente – começou a comer cenouras como uma forma de tentar reduzir a quantidade de cigarros que ele fumava. Quando desistiu das cenouras, voltou a fumar. Uma das mulheres comia um quilo de cenouras cruas por dia e era tratada por “distúrbios neurológicos”. A outra mulher-grávida do primeiro filho – começou a comer grandes quantidades de cenouras. Ela conseguiu parar de comer cenouras excessivamente por 15 anos após o bebê nascer. No entanto, após um mal-estar no estômago, teve uma recaída. De acordo com os autores, houve um resultado feliz quando a mulher mudou para rabanetes e desenvolveu uma dieta totalmente livre de cenouras!

In 1996, another paper was published in the Australian and New Zealand Journal of Psychiatry by Dr. Robert Kaplan (at the time a consultant psiquiatra at the Liaison Clinic in Wollongong, Australia). O papel em questão o caso, de 49 anos, sexo feminino compulsivo comedor de cenoura que, após um período de depressão (causada pelo colapso de seu casamento), começou a comer de 2 a 3 kg de cenoura todos os dias, e perdeu o interesse em comer qualquer outro alimento. Como nos casos descritos acima, ela também era uma Fumadora pesada. Como escreveu o Dr. Kaplan:

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” ela rapidamente perdeu o interesse em comer qualquer outro alimento. As tentativas de resistir ao desejo eram inúteis e ela saía da cama à noite para comer mais cenouras. Suas atividades começaram a girar em torno desta atividade, particularmente as visitas quase diárias ao Supermercado. Ela se tornou uma especialista em avaliar as cenouras, selecionando-as em tamanho e forma: características que determinariam a madeira e suculência quando comidas. Como ela disse: “Eu só queria comer uma suculenta cenoura e não conseguia parar de mastigar depois disso” … notável descoloração laranja/amarelo de seu rosto e mãos. Ela explicou que o comer cenoura tinha ultrapassado a sua vida e ela tinha sido muito envergonhada para me contar sobre isso em visitas anteriores. No entanto, a descoloração da pele era agora bastante visível e ela sentiu-se auto-consciente em público. Em uma tentativa de superar o problema que ela tinha ficado com seus pais por várias semanas, onde eles a encorajaram a comer refeições normais. No entanto, o desejo continuou e ela ficou preocupada com sua aparência e a perda de controle” (P. 699).A ingestão de cenoura continuou e ela não conseguiu parar de comer cenouras (ela não podia durar mais de Meio dia antes de ceder ao desejo. Qualquer tentativa de parar de comer cenouras levou a sintomas intensos de abstinência (incluindo ansiedade, inquietação, tremores, desejo, irritabilidade e insónia). Durante uma histerectomia, o cirurgião descobriu que os órgãos internos da mulher eram de cor amarela brilhante. Dr. Kaplan então observou:

“perdendo seu apetite, ela parou de fumar cigarros e comer cenouras. Os primeiros dias levam a desejos intensos para ambas as substâncias, que se acalmaram, seguido de desejos de cigarros por mais algumas semanas. Ela sentiu que a angústia pós-operatória e sintomas de abstinência de nicotina tinham um efeito combinado que a ajudou a superar o desejo de cenoura. Em 4 semanas, ela sentiu que tinha superado o vício da cenoura, com a cessação dos sintomas psicológicos e físicos.”

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A mulher manteve sua cessação da cenoura comer, embora ela ainda ocasionalmente ansiava cigarros. O Dr. Kaplan relatou que a ideia de comer cenouras agora a repeliu. Curiosamente, a mulher acreditava que não podia ter parado de comer cenouras sem o desconforto produzido pela retirada de nicotina. Concluiu-se que o consumo compulsivo de cenoura é uma condição rara e que a base para o vício é provavelmente o beta-caroteno (encontrado em cenouras). Embora a mulher tenha sido administrada sertralina para a sua depressão, não teve efeito na quantidade de cenouras que ela comeu.

a ideia de que os alimentos podem ser viciantes não é nova e há certamente relatos de que os alimentos específicos são viciantes (o chocolate talvez seja um caso óbvio). No entanto, com base nestes poucos estudos de caso publicados (particularmente o relatado pela Kaplan), parece que em circunstâncias extremas e muito incomuns, as cenouras podem realmente ser viciantes para algumas pessoas.

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