La gamme de poètes Beat de renom est assez mince – il y a votre Kerouac, votre Ginsberg, votre William S. Burroughs, ainsi qu’une foule de noms moins connus (Peter Orlovsky, Gregory Corso, Herbert Hunke). Ce que vous ne trouverez pas, pour la plupart, parmi eux: les femmes. Il y avait, bien sûr, une poignée d’associés à la scène Beat basée en grande partie sur la côte Ouest, bien que beaucoup d’entre eux, de Carolyn Cassady à Joyce Johnson, étaient en grande partie définis par leur simple proximité avec les hommes à la tête du mouvement, qui – malgré leur concentration incessante sur la liberté, l’expression de soi et la créativité — reléguaient souvent les femmes autour d’eux au personnel de soutien.

Ce n’était pas le cas de Diane di Prima, décédée dimanche à l’âge de 86 ans — et elle ne se limitait pas à être simplement poète. En plus d’être l’auteur de près de quatre douzaines de livres — poésie, prose, mémoires érotiques fictionnelles (Mémoires d’un Beatnik) — di Prima était le poète lauréat de San Francisco; cofondateur du New York Poets Theatre; professeur à la Jack Kerouac School for Disincodied Poetics, au Naropa Institute et au San Francisco Art Institute. Elle a lu deux de ses poèmes lors de La Dernière Valse, le fameux concert final du Groupe, tourné par Martin Scorcese pour un film documentaire du même nom; elle a travaillé comme photographe, collagiste et aquarelliste; elle s’est mise à l’écoute, s’est allumée et a abandonné avec la communauté psychédélique de Timothy Leary à Millbrook, en Californie, a servi de pont crucial entre le mouvement Beat et les Hippies émergents — et a fait face à des accusations d’obscénité du gouvernement et a fait l’objet d’une enquête du FBI pour subversivité. Et ce ne sont que les bases.

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Les cinq enfants de Di Prima occupent une place importante dans son travail; elle a écrit brutalement, franchement et avec amour sur l’avortement d’un enfant (« Brass Furnace Going Out »); elle était une pionnière dans la conscience environnementale et la positivité corporelle et le mouvement d’acceptation des graisses; et elle n’avait pas peur de se qualifier de révolutionnaire. À une semaine d’une élection que beaucoup de gens considèrent comme un moment décisif de notre histoire, son travail semble de plus en plus pressant et pertinent — en particulier ses lettres révolutionnaires:

choisissez

batailles d’une année

« choisissez des coups d’une année »

vous n’avez que

tellement

munitions —

fera-t-il

le plus de dégâts

?

(Lettre révolutionnaire #109)

C’est cependant la Lettre révolutionnaire #19 de di Prima, dans laquelle elle fait une sorte d’éternel argument pour ne jamais s’installer, que ses légions d’admirateurs partagent sur les réseaux sociaux depuis qu’elle a appris son décès. Après avoir parcouru ce qu’elle considère comme la pauvreté ultime de ce que la plupart d’entre nous – ou nos dirigeants — souhaitent et travaillent (emplois, logement, voitures, meilleures écoles, soins de santé), elle déclare:

vous vendez

vous êtes court, rappelez-vous

vous pouvez avoir ce que vous demandez, demandez

tout

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