podczas gdy wszyscy patrzą na potencjalnie olśniewającą kometę ISON, gdy zbliża się ona do słońca, jedna z najlepiej zbadanych komet w historii — zwana kometą Enckego — dokona najbliższego przejścia ze słońcem zaledwie tydzień przed ISON.

poza kometą Halleya, kometę Enckego można uznać za „Starego wiernego” wśród komet. Prawdopodobnie ma jedną z najbardziej znanych i najbogatszych historii tajemniczych, lodowych wędrowców, którzy wędrują między planetami.

Encke jest kometą o najkrótszym udokumentowanym okresie orbitalnym — ukończenie jednego obrotu wokół Słońca zajmuje prawie dokładnie 3,3 roku. Ponieważ nie zbliża się do wielkiego Jowisza tak blisko jak inne komety okresowe, Orbita Enckego pozostaje mniej lub bardziej stabilna od setek lat.

W tym roku kometa Enckego osiągnie peryhelium — jej najbliższy punkt względem Słońca — w listopadzie. 21. Ilekroć Peryhelium przypada na Listopad, Grudzień lub styczeń, Kometa staje się bardzo korzystna dla obserwatorów na półkuli północnej.

odwrotnie, gdy Peryhelium przypada na maj, Czerwiec lub lipiec, kometa jest trudna lub niemożliwa do zobaczenia na północ od równika, ale dobrze widoczna z półkuli południowej.

Zaginione i znalezione

historia komety Enckego sięga ponad dwóch stuleci wstecz. Paryski łowca komet Pierre Méchain po raz pierwszy zobaczył go jako niewyraźny obiekt w styczniu. 17, 1786.

ponieważ trzy obroty tej komety są prawie równe dziesięciu latom, porusza się ona po niemal tej samej ścieżce po niebie w takich odstępach czasu. Zgodnie z tym dziesięcioletnim odstępem, Kometa nie została ponownie odkryta, dopóki Caroline Herschel przypadkowo nie znalazła się na niej 7 listopada 1795 roku. Kometa Encke znajdowała się wówczas około 24 mln mil (38,6 mln km) od Ziemi, a jej brat William poinformował, że mógł ją nawet dostrzec bez pomocy optycznej.

inny obserwator porównał jasność komety do Galaktyki Andromedy. Kometa była widoczna przez trzy tygodnie, zanim zniknęła o zmierzchu, ale niestety astronomowie nie byli w stanie obliczyć odpowiedniej dla niej orbity.

minęło kolejne 10 lat. Kometa została odkryta niezależnie przez nie jednego, ale trzech obserwatorów: Ponsa (Marsylia), Huth (Frankfurt nad Odrą) i Bouvarda (Paryż) w ciągu kilku godzin od siebie rankiem 20 października 1805 roku.

Kometa przechodziła przez wewnętrzny układ słoneczny jeszcze trzy razy, zanim została ponownie odnaleziona w 1818 roku, a jej niezwykle krótki okres został ostatecznie rozpoznany.

Jean Louis Pons w Marsylii odkrył kometę 26 listopada 1818 roku, ale nie wiedział, że jest to ten sam obiekt, który widział wcześniej w 1805 roku. Dopiero kiedy 27-letni Johann Franz Encke wypracował orbitę, stało się dla niego jasne, że komety obserwowane w latach 1786, 1795, 1805 i 1818 były jedną z tych samych komet. Prowadząc swoje obliczenia do przodu, przewidział, że kometa pojawi się w peryhelium 24 maja 1822 roku, co się stało.

jego prognoza była tak dokładna, że astronomowie powszechnie przypisali komecie nazwę Encke. Jednak do śmierci Encke zawsze odmawiał uznania za kometę, która teraz nosi jego imię. Zawsze utrzymywał, że jedynie wyliczył jej orbitę i nazwał ją „kometą Ponsa”.”

od czasu obliczeń Enckego, Kometa była obserwowana przy każdym powrocie z wyjątkiem sierpnia 1944 roku, kiedy jej niekorzystne położenie na niebie utrudniało obserwacje w czasie, gdy większość głównych obserwatoriów była utrudniona przez Warunki wojenne.

Kometa Enckego jest również pierwszą kometą zaobserwowaną na całej jej orbicie. Kometa została sfotografowana na końcu swojej orbity (aphelion), najpierw we wrześniu 1913 i ponownie w sierpniu 1972.

Kometa Encke znalazła się w aphelion w kwietniu 2012 roku, w odległości 381 milionów mil (613 milionów km) od słońca. Teraz, pędzi w okolice ziemi, gdzie przetoczył się do 45 milionów mil (72.4 milionów km) od Ziemi w październiku. 17. 21 listopada znajdzie się na orbicie Merkurego — 31,4 mln mil (50,5 mln km) od słońca.

od momentu odkrycia w 1786 roku jest to 62 odnotowany powrót komety!

niestety, mimo swojej sławy, skywatchers nie powinien oczekiwać imponującego pokazu od komety Encke. Będziesz potrzebował teleskopu lub przynajmniej dobrej lornetki, aby go zlokalizować. Skywatchers będą również potrzebować wykresu Gwiazdy przedstawiającego jej wyświetlaną ścieżkę na tle gwiazd.

rzadko Kometa Encke rozwija zauważalny ogon. Przy tak małym okresie orbitalnym i niezliczonych setkach, jeśli nie tysiącach poprzednich wizyt w pobliżu Słońca, Kometa ta jest prawdopodobnie ” zużyta.”Do tej pory większość jego lodów została odparowana przez słońce i prawdopodobnie składa się z dość zwartej pozostałości krzemianu, być może cienko zmieszanej z pozostałością jego pierwotnych lodów.

obecnie Kometa nurkuje na południe i wschód przez konstelację Panny, gdzie będzie przebywać przez następne 10 dni, obiekt łatwy do zobaczenia przez lornetkę, świecący obecnie przy jasności 7 (Im niższa jasność, tym jaśniejszy obiekt; 6,5 oznacza próg widoczności gołym okiem). Musisz mieć wykres gwiazd pokazujący nocną drogę komety między gwiazdami i wyraźny widok nisko w kierunku wschód-południowy wschód na kilka godzin przed wschodem słońca.

dwa w cenie jednego

21 Peryhelium, Encke będzie położony zaledwie kilka stopni na północ od komety ison, która sama w sobie może być obiektem gołym okiem o wielkości około 3. Po tym, Encke zniknie w świcie i pozostanie poza naszym zasięgiem do końca 2013 roku.

jeśli zdarzy ci się zaobserwować kometę Enckego, zobaczysz ją więcej razy niż sam Encke. Jak zauważył kiedyś Robert S. Richardson, były dyrektor Griffith Observatory i Planetarium w Los Angeles:

” chociaż poświęcił około czterdzieści lat swojego życia na śledzenie tej komety, Encke najwyraźniej nigdy nie zadał sobie trudu, aby spojrzeć na nią przez teleskop; człowiek z biurka do końca!”

Uwaga wydawcy: jeśli zrobisz zdjęcie komety Encke lub innego niesamowitego widoku nocnego nieba i chcesz podzielić się możliwą historią lub galerią zdjęć, Skontaktuj się z redaktorem naczelnym Tariqem Malikiem pod adresem [email protected]

Joe Rao służy jako instruktor i wykładowca gościnny w nowojorskim Hayden Planetarium. Pisze o astronomii dla magazynu Historii Naturalnej, The Farmer ’ s Almanac i innych publikacji, a także jest meteorologiem w aparacie dla News 12 Westchester, NY.Śledź nas @Spacedotcom, Facebook i Google+. Oryginalny artykuł na SPACE.com.

najnowsze wiadomości

{{ articleName }}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

lg