terwijl alle ogen zijn gericht op de potentieel oogverblindende Komeet ISON wanneer deze de zon nadert, zal een van de meest bestudeerde kometen in de geschiedenis — genaamd Encke ‘ s komeet — zijn dichtste pass maken met de zon slechts een week voor ISON.Behalve Halley ’s komeet, kan Encke’ s komeet beschouwd worden als de “oude getrouwe” onder de kometen. Het heeft waarschijnlijk een van de beroemdste en rijkste geschiedenissen van de mysterieuze, ijzige zwervers die hun weg tussen de planeten wend.

Encke is de komeet met de kortste gedocumenteerde baanperiode — het duurt bijna precies 3,3 jaar om één omwenteling rond de zon te voltooien. Omdat het niet zo dicht bij Reus Jupiter komt als sommige andere periodieke kometen, is Encke ‘ s Baan min of meer stabiel gebleven voor honderden jaren.

dit jaar zal de komeet van Encke het perihelium bereiken — het dichtst bij de zon-op Nov. 21. Wanneer het perihelium in November, December of januari valt, wordt de komeet zeer gunstig geplaatst voor waarnemers op het noordelijk halfrond.

omgekeerd is de komeet, wanneer het perihelium in Mei, Juni of Juli ligt, moeilijk of onmogelijk te zien ten noorden van de evenaar, maar goed te zien vanaf het zuidelijk halfrond.

gevonden voorwerpen

de geschiedenis van Encke ‘ s komeet gaat meer dan twee eeuwen terug. De Parijse komeetjager Pierre Méchain zag het voor het eerst als een vaag object op Jan. 17, 1786.

omdat drie omwentelingen van deze komeet zo bijna gelijk zijn aan tien jaar, loopt hij met zulke intervallen bijna hetzelfde pad door de hemel. Trouw aan deze 10-jarige periode, werd de komeet niet meer gezien totdat Caroline Herschel per ongeluk liep over het op 7 November 1795. De komeet Encke was toen ongeveer 38,6 miljoen kilometer van de Aarde verwijderd en haar broer William meldde dat hij zelfs een glimp van de komeet kon opvangen zonder optische hulp.

een andere waarnemer vergeleek de helderheid van de komeet met de Andromeda. De komeet was drie weken zichtbaar voordat hij verdween in de avondschemering, maar helaas konden astronomen geen geschikte baan voor hem berekenen.

nog eens tien jaar gingen voorbij. De komeet werd onafhankelijk van elkaar ontdekt door niet één, maar drie waarnemers: Pons (Marseille), Huth (Frankfurt-on-Oder) en Bouvard (Parijs) binnen enkele uren van elkaar op de ochtend van 20 oktober 1805.

de komeet zou nog drie keer ongezien door het binnenste zonnestelsel passeren voordat hij in 1818 opnieuw werd teruggevonden en zijn ongewoon korte periode eindelijk werd herkend.Jean Louis Pons in Marseille ontdekte een komeet op 26 November 1818, maar wist niet dat het hetzelfde object was als in 1805. Pas toen Johann Franz Encke, toen nog maar 27 jaar oud, de baan uitwerkte, werd het hem duidelijk dat de kometen die in 1786, 1795, 1805 en 1818 werden waargenomen één in dezelfde waren. Hij voorspelde dat de komeet op 24 mei 1822 naar het perihelium zou komen. Zijn voorspelling was zo nauwkeurig dat astronomen de naam Encke aan de komeet hechtten. Maar tot zijn sterfdag weigerde Encke altijd krediet te aanvaarden voor de komeet die nu zijn naam draagt. Hij hield altijd vol dat hij alleen zijn baan berekende en ernaar verwees als “Pons’ komeet.”

sinds Encke ‘ s berekening, is de komeet gezien op elk van zijn rendementen met de enige uitzondering van augustus 1944, toen zijn ongunstige positie aan de hemel observaties moeilijk maakte in een tijd dat de meeste belangrijke observatoria werden gehinderd door oorlogsomstandigheden. De komeet van Encke is ook de eerste komeet die in zijn baan is waargenomen. De komeet werd gefotografeerd aan het einde van zijn baan (aphelium), eerst in september 1913 en opnieuw in augustus 1972.

komeet Encke was op aphelion in April 2012, op een afstand van 381 miljoen mijl (613 miljoen km) van de zon. Nu, het is hurtling in de buurt van de aarde, waar het veegde binnen 45 miljoen mijl (72,4 miljoen km) van de aarde op okt. 17. Op 21 november zal het schommelen in de baan van Mercurius – 31,4 miljoen mijl (50,5 miljoen km) van de zon.

sinds zijn ontdekking in 1786 is dit de 62e geregistreerde terugkeer van de komeet!

helaas, ondanks de faam, mogen skywatchers geen indrukwekkende vertoning verwachten van de komeet Encke. Je hebt een telescoop of op zijn minst een goede verrekijker nodig om het te lokaliseren. Skywatchers zullen ook een sterrenkaart nodig hebben met zijn geprojecteerde pad tegen de achtergrondsterren.

zelden ontwikkelt komeet Encke een opvallende staart. Met zo ‘ n kleine baanperiode, en talloze honderden, zo niet duizenden eerdere bezoeken aan de omgeving van de zon, is deze komeet waarschijnlijk “Versleten.”Inmiddels zijn de meeste van zijn ijs verdampt door de zon, en het bestaat waarschijnlijk uit een vrij compact silicaat residu, misschien dun gemengd met het overblijfsel van zijn oorspronkelijke ijs.

momenteel duikt de komeet Zuid en Oost door het sterrenbeeld Maagd, waar hij de komende 10 dagen zal verblijven, een gemakkelijk te zien object in een verrekijker, dat momenteel gloeit op magnitude 7 (hoe lager de magnitude, hoe helderder het object; 6.5 markeert de drempel van het blote oog zichtbaarheid). Je moet een sterrenkaart hebben met het nacht-tot-nacht pad van de komeet tussen de sterren en een duidelijk zicht laag naar het oosten-zuidoosten ongeveer een paar uur voor zonsopgang.

twee voor de prijs van één

enkele dagen na de Nov. 21 perihelium, Encke zal slechts een paar graden ten noorden van de veel-ballyhooed Komeet ISON die zelf zou kunnen zijn een naakt-oog object op misschien rond magnitude 3. Daarna zal Encke verdwijnen in de schemering van de dageraad en de rest van 2013 uit ons zicht blijven.

als u Encke ‘ s komeet hebt gezien, hebt u die vaker gezien dan Encke zelf. Zoals Robert S. Richardson, voormalig associate director van het Griffith Observatory and Planetarium in Los Angeles ooit opmerkte: “Hoewel hij ongeveer veertig jaar van zijn leven wijdde aan het bijhouden van deze komeet, nam Encke blijkbaar nooit de moeite om er door een telescoop naar te kijken; een bureauman tot het einde!”

Noot van de redactie: als u een foto van de komeet Encke of een andere verbazingwekkende nachtelijke hemel te maken en je wilt delen voor een mogelijk verhaal of fotogalerij, neem dan contact op met managing editor Tariq Malik op [email protected]

Joe Rao is instructeur en gastdocent aan het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor Natural History magazine, The Farmer ‘ s almanak en andere publicaties, en hij is ook een on-camera meteoroloog voor News 12 Westchester, N. Y. Follow us @Spacedotcom, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel over SPACE.com.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

lg