mens alles øyne har vært rettet mot Den potensielt blendende KOMETEN ISON når DEN nærmer seg solen, vil En av de mest studerte kometene i historien — Kalt Enckes Komet — gjøre sitt nærmeste pass med solen bare en uke før ISON.

Bortsett Fra Halleys Komet, Kan Enckes Komet betraktes som Den «Gamle Trofaste» blant kometer. Det har sannsynligvis en av de mest berømte og rikeste historiene til de mystiske, isete vandrere som vender seg blant planetene.

Encke Er kometen med den korteste dokumenterte omløpsperioden — det tar nesten nøyaktig 3,3 år å fullføre en revolusjon rundt solen. Fordi Den ikke nærmer seg gigantisk Jupiter så nært som noen andre periodiske kometer, Har Enckes bane vært mer eller mindre stabil i hundrevis av år.

I år vil Enckes Komet nå perihelium — det nærmeste punktet til solen-Den Nov. 21. Når perihelion faller i November, desember eller januar, blir kometen svært gunstig plassert for observatører på Den Nordlige Halvkule.

Omvendt, når perihelium er I Mai, juni eller juli, er kometen vanskelig eller umulig å se nord for ekvator, men kan godt ses Fra Den Sørlige Halvkule.

Tapt og funnet

Historien Til Enckes komet strekker seg tilbake mer enn to århundrer. Den Parisiske kometjegeren Pierre Mé Først så det som et uklar objekt På Jan. 17, 1786.

fordi tre omdreininger av denne kometen så nesten lik ti år, går den nesten samme vei over himmelen med slike intervaller. Tro mot dette 10-årige intervallet ble kometen ikke sett igjen før Caroline Herschel ved et uhell løp over den 7. November 1795. Comet Encke var da ca 24 millioner miles (38, 6 millioner kilometer) Fra Jorden, og hennes bror William rapporterte at han selv kunne se det uten optisk hjelp.

En annen observatør sammenlignet kometen i lysstyrke Med Andromedagalaksen. Kometen var synlig i tre uker før den forsvant inn i kveldsskumringen, men dessverre kunne astronomer ikke beregne en tilstrekkelig bane for den.

enda en annen 10 år gikk. Kometen ble oppdaget uavhengig av ikke en, men tre observatører: Pons (Marseilles), Huth (Frankfurt-on-Oder) og Bouvard (Paris) innen flere timer fra hverandre om morgenen 20.oktober 1805.

kometen ville passere usett gjennom det indre solsystemet tre ganger før den igjen ble gjenfunnet i 1818 og dens uvanlig korte periode ble endelig gjenkjent.

Jean Louis Pons i Marseilles oppdaget en komet 26.November 1818, men hadde ingen måte å vite at det var det samme objektet som han tidligere hadde sett i 1805. Først Da Johann Franz Encke, da bare 27 år gammel, utarbeidet bane, ble det klart for ham at kometene observert i 1786, 1795, 1805 og 1818 var en i det samme. Med sine beregninger fremover spådde han at kometen neste ville komme til perihelion 24.Mai 1822, som den gjorde.

hans prognose var så nøyaktig at astronomer universelt knyttet Navnet Encke til kometen. Likevel, Til sin døende dag, Nektet Encke alltid å akseptere kreditt for kometen som nå bærer hans navn. Han hevdet alltid at han bare beregnet sin bane og refererte til den som «Pons’ Komet.»

siden Enckes beregning har kometen blitt sett på hver sin retur med det eneste unntaket i August 1944 da dens ugunstige posisjon på himmelen gjorde observasjoner vanskelig på en tid da de fleste store observatorier ble hemmet av krigstidsforhold.

Enckes Komet er også den første kometen som har blitt observert i hele sin bane. Kometen ble fotografert i enden av sin bane (aphelion), først i September 1913 og igjen i August 1972.

Kometen Encke var på aphelion i April 2012, i en avstand på 381 millioner miles (613 millioner km) fra solen. Nå går Det inn I Jordens nabolag, hvor Det feide til 45 millioner miles (72, 4 millioner km) Av Jorden I Oktober. 17. Den 21. November vil den svinge i Bane Av Merkur-31, 4 millioner miles (50, 5 millioner km) fra solen.

siden oppdagelsen i 1786 er dette kometens 62. registrerte retur!

Dessverre, til tross for sin berømmelse, bør skywatchers ikke forvente en imponerende visning fra Comet Encke. Du trenger et teleskop eller i det minste et godt kikkert for å finne det. Skywatchers vil også trenge et stjernekart som viser sin projiserte bane mot bakgrunnsstjernene.

Sjelden utvikler Comet Encke mye av en merkbar hale. Med en så liten omløpstid, og utallige hundre, om ikke tusenvis av tidligere besøk til solens nærhet, er denne kometen sannsynligvis » slitt ut.»Nå har de fleste isene blitt fordampet av solen, og det består sannsynligvis av en ganske kompakt silikatrest, kanskje tynt blandet med resten av dens opprinnelige is.

for tiden dykker kometen sør og øst gjennom konstellasjonen Virgo, hvor den vil ligge i de neste 10 dagene, et enkelt objekt å se i kikkert, for tiden glødende ved størrelse 7(jo lavere størrelsen er, jo lysere objektet; 6,5 markerer terskelen for synlighet for det blotte øye). Du må ha et stjernekart som viser kometens natt-til-natt-sti blant stjernene og en klar utsikt lavt mot øst-sørøst om et par timer før soloppgang.

To for prisen av en

noen dager Etter November. 21 perihelion, Encke vil ligge bare et par grader nord for den mye ballyhooed Comet ISON som i seg selv kan være et blotte øye objekt på kanskje rundt magnitude 3. Etter Det vil Encke forsvinne inn i morgenskumringen og forbli ute av vårt syn gjennom resten av 2013.

hvis du tilfeldigvis gjør En observasjon Av Enckes Komet, vil du ha sett det flere ganger enn Encke selv. Som Robert S. Richardson, tidligere assisterende direktør For Griffith Observatory Og Planetarium I Los Angeles en gang bemerket:

» Selv om Han viet omtrent førti år av sitt liv til å holde styr på denne kometen, tok Encke tilsynelatende aldri bryet med å se på den gjennom et teleskop; en skrivebordsmann til slutten!»

Redaktørens notat: hvis du tar et bilde Av Comet Encke eller en annen fantastisk nattehimmelutsikt, og du vil dele for en mulig historie eller bildegalleri, vennligst kontakt Administrerende redaktør Tariq Malik på [email protected]

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser Ved New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi For Natural History magazine, The Farmer ‘ S Almanac og andre publikasjoner, og han er også en meteorolog på kameraet For News 12 Westchester, NY Følg oss @Spacedotcom, Facebook Og Google+. Opprinnelig artikkel om SPACE.com.

Siste nytt

{{ artikkelnavn }}

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.

lg