Choisir des aliments colorés conduit à une alimentation saine

Par Joan Daniels, R.D., et
Nancy Burke, R.D.

Quand vous étiez enfant, vous vouliez la grande boîte de crayons, celle avec le plus de couleurs. Vous n’auriez pas rêvé de dessiner une image dans des tons neutres ternes.

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La même règle devrait s’appliquer à votre assiette. Ne vous contentez pas des bruns ennuyeux de la viande, des blahs beiges des croustilles et des blancs sans valeur des glucides raffinés, comme le pain blanc, le riz blanc et le sucre blanc. Peignez vos assiettes avec des fruits et des légumes de différentes couleurs. La couleur signifie souvent des nutriments précieux qui peuvent aider à lutter contre le cancer. Nous avons mis en place une roue chromatique pour vous aider à en apprendre davantage sur les produits phytochimiques – ou les produits chimiques végétaux – qui peuvent vous être bénéfiques. Bien que nous ne comprenions pas parfaitement comment ces produits chimiques fonctionnent individuellement, nous savons qu’une alimentation équilibrée en combinant une variété de fruits, de légumes et de légumineuses colorés crée un effet synergique qui contribue à promouvoir une bonne santé et à réduire le risque de maladie.

Rouge: tomates, pastèque, pamplemousse rose, goyave, papaye, canneberges

Le lycopène, un antioxydant qui peut aider à protéger contre les cancers de la prostate, de l’estomac et du poumon, confère à certains fruits et légumes leur couleur rougeâtre. Les aliments riches en lycopène – y compris les tomates – ont été liés à un risque plus faible de cancer et de crises cardiaques. La sauce tomate cuite est une source particulièrement importante de lycopène, car la cuisson aide le corps à absorber plus facilement les caroténoïdes.

Orange: Carottes, mangues, cantaloup, courges d’hiver, patates douces, citrouilles, abricots

Les aliments de couleur orange peuvent contenir de la bêta-cryptoxanthine, du bêta-carotène et de l’alpha-carotène, des nutriments pouvant être convertis en vitamine A. Les bêta-carotènes contenus dans certains fruits et légumes orange peuvent également jouer un rôle dans la réduction du risque de cancers du poumon, de l’œsophage et de l’estomac.

Brun : haricots, pois chiches, lentilles

Non, on ne parle pas d’un gros morceau de viande. Les lentilles, les haricots noirs et les pois chiches peuvent jouer un rôle important dans la prévention des maladies cardiaques. Ils sont tous pleins de folate, une vitamine B qui neutralise l’homocystéine, un acide aminé qui peut aider à la formation de caillots sanguins.

Vert: brocoli, chou, bok choy, choux de Bruxelles

Les légumes crucifères, tels que le brocoli et le chou, sont riches en isothiocyanates et en indoles two deux composés phytochimiques qui peuvent avoir des propriétés anticancéreuses. Les légumes verts à feuilles ont également été liés à une réduction du risque de maladie cardiaque. Les légumes verts sont des centrales de nutriments; ils contiennent également de l’acide folique, de la vitamine K, des caroténoïdes et des acides gras oméga-3.

Violet: bleuets, aubergines, mûres, pruneaux, prunes, grenades, betteraves, choux violets

Les fruits et légumes violets et bleus tirent leur couleur de l’anthocyanine, un antioxydant. Les propriétés anti-inflammatoires de l’anthocyanine peuvent être bénéfiques pour réduire le risque de cancer et de maladie cardiaque, tout en atténuant les effets douloureux de l’arthrite.

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