Si vous êtes au Colorado et que vous êtes impliqué dans un glissement et une chute, un accident de voiture, une morsure de chien ou à peu près toute situation où la conduite ou la négligence d’une autre personne vous a nui, un avocat spécialisé en blessures corporelles pourrait être en mesure de vous aider à obtenir un règlement ou des dommages-intérêts devant le tribunal. Cependant, beaucoup ne savent pas qu’il existe une limite de temps pour intenter une action contre quelqu’un pour blessure corporelle au Colorado — un ensemble de règles appelées « Délais de prescription ». »Bien que la limite soit de deux ans sur le papier, il existe certains cas dans lesquels elle pourrait être prolongée, dont cet article discutera.

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Pourquoi avoir une limite de temps?

La réponse la moins complexe à la raison d’un délai de prescription du Colorado est que le système judiciaire ne soit pas mis à profit. Les cas de blessures survenus il y a des décennies ne sont pas susceptibles d’avoir des preuves solides, et les tribunaux veulent poursuivre des infractions plus graves. La logique est que les infractions graves sont les plus susceptibles de saisir les tribunaux en temps opportun.

Les lois changent au fil du temps, ce qui signifie qu’un acte qui n’aurait peut-être pas enfreint la loi à un moment donné le serait certainement s’il était répété après que cet acte a été interdit. C’est ce qu’on appelle « A posteriori », et la Constitution américaine protège les citoyens de ce type de poursuites.

Cependant, une personne soupçonnée d’un crime se cache ou se trouve dans un autre État, le délai de prescription s’arrête jusqu’à ce que l’accusé rentre dans l’État.

Négligence

Au Colorado, les cas de blessures corporelles sont le plus souvent déterminés par un facteur appelé « négligence. »Lorsqu’une personne doit à une autre une obligation quelconque (comme un entrepreneur en construction, qui est tenu d’utiliser ses outils en toute sécurité, ou un directeur de magasin qui est tenu d’afficher un panneau indiquant qu’un sol est mouillé / glissant), et que cette obligation est violée, même si par accident, elle est considérée comme négligente. Si cette négligence a causé un préjudice, la personne lésée peut alors tenir la partie négligente responsable des dommages qu’elle subit.

Les « dommages » peuvent être littéraux, tels que le coût financier des soins médicaux, mais ils peuvent également être le temps perdu du travail en raison de la blessure, ou « douleur et souffrance », ce qui est plus abstrait:

La douleur et la souffrance physiques sont l’inconfort et les dommages causés au corps de la personne. Cela inclut également les effets néfastes à long terme que la personne subirait à la suite de sa blessure.

La douleur et la souffrance mentales sont le résultat des blessures subies, et non des blessures elles-mêmes. Angoisse mentale, dépression, humiliation, anxiété, choc, terreur ou toute autre émotion négative ou condition mentale dont souffre une personne à la suite de ses blessures.

En vertu de la loi du Colorado, une partie négligente peut être tenue responsable non seulement de la douleur et des souffrances qu’une personne a subies dans le passé ou souffre actuellement, mais aussi de la douleur et des souffrances potentielles endurées à l’avenir.

Gardez à l’esprit que la « négligence contributive » est également considérée par le tribunal et compense directement la négligence de l’accusé. La négligence contributive est tout ce qui a été fait ou non par la partie lésée et qui a contribué à l’incident qui l’a blessée. Par exemple, si une personne était mordue par un chien tenu en laisse et qu’elle ne demandait pas au propriétaire si elle pouvait interagir avec le chien, ces facteurs diminueraient considérablement les dommages pouvant être subis par la partie lésée (le cas échéant, dans un tel cas).

Il n’y a pas de règles strictes sur la façon de calculer la douleur et la souffrance. Il appartient en fin de compte au tribunal de décider de la valeur de la douleur et des souffrances d’une personne, et la force de son cas est le facteur déterminant clé. Un avocat spécialisé et expérimenté en blessures corporelles du Colorado est crucial dans cette tâche, car il représentera vos intérêts et maximisera la sympathie que vous pourriez recevoir du tribunal.

Deux ans

Pour presque tous les cas de blessures corporelles, le délai de prescription est de deux ans, avec des exceptions notables.

Tout d’abord, toute blessure subie à la suite d’une attaque ou d’une altercation délibérée relève d’une catégorie juridique différente. Tout le monde a ce qu’on appelle un « droit d’action privé » en cas d’agression; cela signifie que toute personne victime d’agression a automatiquement le droit de poursuivre l’auteur présumé.

L’agression relève du domaine de l’agression criminelle, qui est traitée devant un tribunal pénal, plutôt qu’un tribunal civil. Dans une affaire pénale, le ministère public est l’autorité dirigeante ayant compétence sur le type de crime accusé, et les sanctions potentielles sont plus sévères — allant de dommages-intérêts pécuniaires (comme dans une affaire civile) à des peines de prison. Les limites de ces infractions dépendent de leur gravité — les crimes graves tels que la « tentative de meurtre » peuvent n’avoir aucune limite, tandis que d’autres (tels que les voies de fait définies comme « négligence criminelle ») ne peuvent être que de 3 ans.

Les glissades et chutes, les morsures de chien, les blessures au travail, les accidents non automobiles ou toute autre situation dans laquelle vous êtes blessé par négligence d’autrui ont un délai de deux ans pour demander des dommages-intérêts devant le tribunal. Les cas de cette nature aboutissent souvent à un règlement extrajudiciaire, ce qui favorise généralement la partie lésée. La meilleure façon de vous assurer que vous avez un cas de blessures corporelles au Colorado est de consulter un avocat qualifié — il examinera les faits de votre situation et estimera la valeur de votre cas, les dommages à poursuivre et vous représentera devant un juge ou un jury.

Trois ans

Pour les cas de blessures corporelles impliquant des accidents de voiture, le délai de prescription est de trois ans. Cela couvre tout ce qui pourrait être défini comme « des blessures corporelles ou des dommages matériels résultant de l’utilisation ou du fonctionnement d’un véhicule à moteur. » (C.R.S. 13-80-101)

Il est important de souligner que cette limite est appliquée à partir de la découverte de la blessure, pas nécessairement à partir du moment de l’accident. Il s’agit de prendre en charge les blessures d’accident de voiture qui peuvent ne pas être évidentes tout de suite, telles que la compression de la colonne vertébrale ou le coup du fouet cervical, qui se présentent souvent longtemps après l’accident qui les a causées.

Le délai de prescription pour blessures corporelles du Colorado est une considération vitale lorsque vous envisagez de déposer une plainte, pas seulement parce qu’il détermine combien de temps cela restera une option. Étant donné que la plupart de ces affaires aboutissent à des règlements extrajudiciaires, la partie que vous souhaitez poursuivre (et sa compagnie d’assurance) est beaucoup plus susceptible de travailler et de négocier avec vous et votre avocat s’ils savent qu’il est encore temps que le tribunal soit une option pour votre litige.

Exceptions au Délai de prescription pour blessures corporelles du Colorado

Le Colorado offre quelques possibilités de retarder ou de « suspendre » le délai de prescription.

Au Colorado, si une personne est mentalement inapte ou mineure, elle est considérée comme « légalement handicapée. » Toute période d’invalidité légale suspend le délai prévu par la loi jusqu’à la fin de l’invalidité. Cela signifie que si une personne tombe dans le coma à la suite d’un accident, par exemple, et qu’elle met deux ans à se remettre de son incapacité, aux yeux du tribunal, ces deux années ne se sont jamais produites, et l ‘ »horloge » sur le temps qu’elle doit déposer une plainte n’a recommencé à courir qu’à son réveil. De même, si une personne a subi une blessure accidentelle à l’âge de 16 ans, le délai pour engager une action en justice contre la partie responsable ne commence à courir qu’à l’âge de 18 ans. Gardez toutefois à l’esprit que si la personne ou le mineur handicapé a un représentant légal, cela annule généralement le délai de prescription pour cette personne.

Et si Vous manquez la date limite?

Si le délai (de deux ou trois ans) est écoulé et que vous essayez toujours de poursuivre un litige, la défense demandera très probablement au tribunal de classer l’affaire. Nonobstant les circonstances particulières (dont nous parlerons ci-dessous), le tribunal rejettera l’affaire comme demandé.

Même s’il y a une exception dans votre cas particulier, cela n’a peut-être pas d’importance, car il sera à la discrétion du tribunal d’entendre votre cause ou non, et ils pourraient ne pas penser que cela vaut le temps et les ressources du tribunal s’il y a simplement une technicité qui semble vous disqualifier. Ainsi, il est important pour l’intégrité de votre dossier que vous ayez un conseiller juridique d’un avocat spécialisé dans les blessures corporelles du Colorado dès que possible après la découverte de votre blessure.

Si vous ne savez toujours pas comment le délai de prescription du Colorado s’applique à votre cas, ne tardez plus — discutez de votre cas avec un avocat expérimenté du Colorado. Appelez Robinson & Henry au (303) 688-0944 pour une consultation.

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