La réponse simple: « probablement ».

Le fait est qu’il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude, disent les experts, même en Europe, qui s’est rapprochée de l’interdiction du clonage du bétail que partout ailleurs dans le monde.

À l’exception possible du bélier sacrifié par Abraham dans la Bible, Dolly doit être la brebis la plus célèbre du monde.

La naissance de la brebis dans un laboratoire d’Edimbourg le 5 juillet 1996 a fait la une des journaux, provoquant battage médiatique et déchirant à parts égales.

Pour la plupart, le clonage s’est avéré être une impasse.

Mais il y a un secteur dans lequel l’héritage de Dolly est bien vivant: la duplication d’animaux reproducteurs primés.

L’agressivité avec laquelle le secteur privé a développé ce marché de niche dépend en grande partie des réglementations nationales ou régionales, avec des différences majeures entre les États-Unis, la Chine et l’Union européenne.

 Vous auriez très bien pu manger de la viande clonée sans le savoir.

Vous auriez très bien pu manger de la viande clonée sans le savoir.Source:Fourni

États-Unis: APPROUVÉ PAR la FDA

« L’impact le plus spectaculaire du clonage de Dolly a été sur le clonage d’animaux aux États-Unis », a déclaré Aaron Levine, expert en bioéthique et en clonage à Georgia Tech.

En 2008, la Food and Drug Administration des États-Unis a conclu que « les aliments provenant de clones de bovins, de porcs et de chèvres sont aussi sûrs à manger que les aliments provenant de tout autre bétail, porcin ou chèvre. »

Même les scientifiques ne peuvent pas distinguer un clone sain d’un animal de race conventionnelle, a déclaré l’agence de réglementation.

Il n’y a aucune obligation d’étiqueter la viande ou le lait provenant d’un animal cloné ou de sa progéniture, qu’ils soient vendus au pays ou à l’étranger.

Pour l’industrie, l’objectif n’a jamais été de mettre en place une production en ligne d’assemblage – le clonage est difficile et coûteux à plus de 10 000 euros (14 870$) par pop, et le taux de réussite est faible, avec peu de clones qui survivent jusqu’à la naissance.

L’accent est donc mis sur la copie de spécimens génétiquement exceptionnels afin qu’ils puissent naturellement engendrer une descendance exceptionnelle.

« Il est assez répandu aux États-Unis d’utiliser le clonage pour produire des reproducteurs », a déclaré Levine. « Les animaux clonés ne sont pas destinés à entrer directement dans l’approvisionnement alimentaire. » »Je soupçonne que certains peuvent l’avoir », a-t-il ajouté.

Parmi les leaders du clonage commercial du bétail aux États-Unis, citons Cyagra, basée à Elizabethtown, en Pennsylvanie, et ViaGen, à Austin, au Texas.

Au moins une entreprise, ViaGen, fournit également des services de copie de chats et de chiens chéris.

 Environ 100 manifestants, organisés par le fondateur de Ben and Jerry's ice Cream et certains groupes de sécurité alimentaire, protestent contre la position de la FDA sur l'autorisation de la viande et du lait de vaches clonées dans le système alimentaire américain. Image: Chip Somodevilla / Getty Images

Environ 100 manifestants, organisés par le fondateur de Ben and Jerry’s ice cream et certains groupes de sécurité alimentaire, protestent contre la position de la FDA sur l’autorisation de la viande et du lait de vaches clonées dans le système alimentaire américain. Photo: Chip Somodevilla / Getty ImagesSource:AFP

 Le premier veau cloné à partir de cellules d'une vache abattue, à l'Université de Géorgie à Athènes, aux États-Unis en 2002. Photo: AP / Université de Géorgie.

Le premier veau cloné à partir de cellules d’une vache abattue, à l’Université de Géorgie à Athènes, aux États-Unis en 2002. Photo: AP / Université de Géorgie.Source : AP

LA CHINE, NOUVELLE FRONTIÈRE

Les entreprises américaines produisent généralement des centaines ou quelques milliers de clones par an.

La nouvelle usine de clonage du groupe Boyalife près de la ville côtière de Tianjin, dans le nord de la Chine, vise toutefois une production annuelle de 100 000 vaches cette année, pouvant atteindre un million d’ici 2020.

Des chevaux de course pur-sang, des animaux de compagnie et des chiens policiers spécialisés dans la recherche et le reniflage sont également en préparation.

Boyalife a déclaré qu’elle travaillait avec son partenaire sud-coréen Sooam et l’Académie chinoise des sciences pour améliorer la technologie de clonage de primates, afin de créer de meilleurs animaux d’essai pour la recherche sur les maladies humaines.

Et en décembre, le scientifique en chef et directeur général de Boyalife, Xu Xiaochun, a déclaré qu’il n’hésiterait pas à cloner des humains si la réglementation le permettait.

 Cette photo de fichier prise en décembre 2006 montre des chercheurs chinois tenant trois porcelets clonés au laboratoire du collège à Harbin, dans la province du Heilongjiang au nord-est de la Chine. Photo: AFP

Cette photo de fichier prise en décembre 2006 montre des chercheurs chinois tenant trois porcelets clonés au laboratoire du collège à Harbin, dans la province du Heilongjiang au nord-est de la Chine. Photo: AFPSource:AFP

EUROPE FROID SUR LE CLONAGE

Face à une forte opinion publique contre le clonage de toute nature, l’Union européenne n’autorise pas la pratique en élevage.

Mais les responsables reconnaissent que la viande ou le lait provenant de vaches ayant un ancêtre cloné peuvent très bien avoir fait son chemin sur le marché, qu’il soit directement importé, obtenu à partir d’un animal importé vivant ou élevé au pays à partir de matériel génétique introduit dans l’UE.

« Sans le savoir, les Européens mangent probablement de la viande provenant des descendants de clones introuvables », a déclaré Pauline Constant, porte-parole de l’Office Européen des Associations de consommateurs, basé à Bruxelles.

Les responsables disent qu’ils ne s’inquiètent d’aucun impact sur la santé humaine. En septembre, le Parlement européen a demandé à une large majorité non seulement l’interdiction des animaux clonés, mais également des produits qui en sont dérivés.

La décision finale revient à la Commission européenne, qui a adopté une position moins dure.

L’Argentine, le Brésil, le Canada et l’Australie sont parmi les autres pays qui clonent du bétail.

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