Des enfants avec des panneaux devant un bâtiment de la ville

 » Tante, j’aimerais vraiment qu’ils aient la climatisation en prison. »

C’était un été brûlant dans le Bronx. Ronnette Summers n’arrivait pas à croire ce qui sortait de la bouche de son neveu.

« Pourquoi diriez-vous cela? »elle a craqué.

« Oh, parce que c’est là que mon professeur m’a dit que j’allais finir », a-t-il répondu.

Rodney, qui est noir, n’avait que 12 ans à l’époque. Étudiant en éducation spécialisée, il avait des « problèmes de comportement » et il était « constamment, constamment suspendu », se souvient Summers. Il avait été retiré de la classe tellement de fois qu’il lisait encore au niveau pré-K.

En regardant en arrière, Summers voit le cercle vicieux pour ce qu’il était. « Rodney se levait et faisait quelque chose de stupide quand il avait l’impression que le travail devenait trop dur pour lui parce qu’il savait qu’ils le vireraient de la classe », dit-elle.

En tant qu’enfant de couleur et étudiant handicapé, Rodney était statistiquement plus susceptible d’être suspendu ou arrêté à l’école.

Les inégalités persistent quand il s’agit de savoir qui est puni et avec quelle sévérité, à l’école comme à l’extérieur, malgré une baisse nationale du nombre global d’enfants qui s’impliquent dans le système de justice pour mineurs, selon Girls for Gender Equity (GGE), une organisation de défense des jeunes femmes de couleur basée à Brooklyn.

Mais certaines organisations ont réalisé des gains importants en coupant le pipeline menant à la prison et en créant des voies d’accès à l’université. Il s’agit d’une composante indispensable du travail sur la diversité, l’équité et l’inclusion dans les collèges et les universités du pays.

Le Fonds de défense des enfants (CDF), une organisation nationale de plaidoyer et de recherche sur l’enfance, travaille aux côtés des parents, des soignants, des militants de la jeunesse et d’autres experts de la justice pour la jeunesse pour lutter contre ces inégalités.

Ils transforment le pipeline du berceau à la prison en un parcours du berceau à l’université pour tous les jeunes, en mettant particulièrement l’accent sur les populations des groupes sous-représentés. Les réformes qu’ils ont menées à New York et en Californie, où vivent certaines des populations de jeunes les plus diverses du pays, témoignent de leur travail de pionnier.

Les établissements d’enseignement supérieur s’efforcent également de lutter contre le pipeline du berceau à la prison par des efforts tels que la recherche et la collecte de données, les bourses d’études et les programmes de formation des enseignants.

Les groupes sous-représentés qui sont ciblés de manière disproportionnée par la discipline punitive comprennent les jeunes noirs et bruns, les enfants handicapés, les jeunes en famille d’accueil, les personnes LGBTQ, les filles de couleur, les apprenants de langue anglaise (ELA), les enfants atteints de trouble de stress post-traumatique (TSPT) et les enfants pauvres.

Julia Davis

Vivre dans des communautés sous haute surveillance policière, un manque de soutien familial ou financier, l’itinérance ou l’instabilité du logement, un accès réduit à l’éducation ou à l’emploi, et la vulnérabilité à l’exploitation et à la traite conduisent à ces inégalités, selon Julia Davis, directrice de la justice pour la jeunesse et de la protection de l’enfance à CDF-NY, la branche new-yorkaise de CDF.

La réduction de cette disproportion constitue l’un des principaux axes du travail du CDF à l’échelle du pays. Les défenseurs adoptent une approche à plusieurs volets, allant de l’augmentation du nombre d’agents du titre IX dans les écoles publiques de New York pour prévenir la violence basée sur le genre, au travail direct avec les jeunes handicapés et les enfants ELL vivant à Long Beach, en Californie, dont les parents ont besoin d’aide pour naviguer dans les droits et les protections garantis à leurs enfants par des plans d’éducation individualisés.

Pour éviter le sort qu’il attendait de lui-même, Rodney a changé d’école et a finalement amélioré ses compétences en lecture. Lorsqu’on lui a demandé de décrire ce qui a changé pour son neveu, le mettant sur la voie du niveau d’éducation, la réponse de Summers était simple: « Il a cessé d’être suspendu. »

Élimination des pratiques disciplinaires excluant les écoles
Une partie cruciale de l’ouverture de la voie à l’université consiste à réduire les politiques disciplinaires excluant les écoles de la maternelle à la 12e année. Ces politiques comprennent la suspension des étudiants pour de longues périodes, souvent pour des infractions vagues et hautement subjectives.

Cette pratique conduit à l’abandon scolaire, c’est—à-dire au retrait des enfants des milieux scolaires lorsqu’ils ont très probablement besoin de conseils ou de soins. Les retirer de ce refuge lorsqu’ils sont les plus vulnérables augmente souvent la probabilité qu’ils aient des interactions négatives avec les forces de l’ordre à l’avenir.

Shimica Gaskins

La discipline punitive ne change rien non plus au comportement des élèves, affirme Shimica Gaskins, directrice exécutive de CDF-California (CDF-CA). « Les suspensions dans les écoles, ce n’est pas de la responsabilité. C’est une méthode d’isolement et de rejet « , dit-elle.

Un article paru en 2016 dans The Atlantic illustre comment cette pratique affecte les étudiants sous-représentés à des taux plus élevés. Il décrit comment un policier de l’école a plaqué une fille noire au sol après qu’elle ait refusé de ranger son téléphone portable. Elle a ensuite été arrêtée, ainsi qu’un camarade de classe qui a été puni pour avoir enregistré l’événement sur son téléphone portable.

Suspendre ou même arrêter des élèves pour des raisons subjectives est une pratique répandue dans les écoles publiques américaines. De telles infractions reçoivent une variété de noms confus, du « comportement bruyant » dans le Dakota du Sud au « comportement ennuyeux » en Alabama, selon l’article.

Les organisations de défense des droits et les établissements d’enseignement supérieur préconisent les solutions suivantes pour résoudre le problème généralisé:

● Militent pour des lois qui limitent la durée et parfois même la possibilité de suspensions et d’expulsions ainsi que les critères acceptables pour prendre de telles mesures punitives.

● Traiter les préjugés implicites comme une cause fondamentale de disproportion en ce qui concerne les niveaux élevés de discipline scolaire et de contact avec la police pour les groupes sous-représentés.

● Plaider pour le renvoi éventuel des policiers dans les écoles.

● Investir dans les pratiques de « justice réparatrice » et l’apprentissage émotionnel social comme moyen de prévenir et de résoudre les conflits à l’école.

Une réforme récente initiée par l’administration Trump a miné ces efforts. En décembre 2018, la Maison Blanche a publié un rapport sur la sécurité dans les écoles recommandant que les États-Unis Le ministère de l’Éducation élimine les directives de l’ère Obama conçues pour réduire le nombre d’élèves de couleur sévèrement disciplinés dans les écoles publiques américaines.

« Nous avons travaillé si dur pour changer le climat scolaire punitif et pour reconnaître le rôle qu’il joue dans l’incarcération de masse dans notre pays », explique Gaskins. « Annuler cette orientation nie vraiment l’expérience des élèves dans les écoles et nie également que les écoles ont la responsabilité d’être un refuge sûr pour nos enfants. »

Contester les préjugés implicites
La formation sur les préjugés implicites pour les éducateurs et les forces de l’ordre est essentielle pour améliorer les politiques disciplinaires, explique Gaskins.

« Chez CDF, nous voyons vraiment à quel point les préjugés raciaux dans les écoles, implicites et explicites, sont l’un des plus grands contributeurs au pipeline. Cela peut vraiment passer outre les bonnes politiques jusqu’à ce que les écoles et les districts s’attaquent directement à ce problème « , dit-elle.

Charlotte Pope

Charlotte Pope, responsable des politiques de justice pour l’éducation du CDF-NY, aide à organiser des ateliers de quatre heures sur les préjugés implicites avec des membres du New York Police Department (NYPD) qui se forment pour devenir des agents de sécurité dans les écoles. CDF-NY a également mis en œuvre un programme de cartes d’avertissement à l’échelle de la ville afin que les agents de sécurité scolaire puissent orienter les élèves ayant des problèmes de comportement vers l’administration ou le conseil de l’école plutôt que de les arrêter ou de les convoquer devant un tribunal pénal.

Pendant ce temps, la Coalition de New York pour la justice éducative (NYCCEJ), une organisation de défense des parents, a récemment remporté un investissement de 23 millions de dollars de la ville pour la formation anti-partialité des enseignants, des administrateurs et du personnel. Ces formations sensibilisent le personnel scolaire à la réalité de la disproportion et à la relation entre les références disciplinaires subjectives et le pipeline de la prison, explique Pope.

CDF-CA développe toujours sa stratégie de biais implicite, dit Gaskins. C’est un sujet sensible pour beaucoup d’éducateurs, et beaucoup y sont réfractaires, ajoute-t-elle. Par exemple, le conseil scolaire du comté d’Orange a récemment voté pour lancer une formation sur les préjugés implicites pour les enseignants, et « il y a eu un grand tollé », explique Gaskins.

Élimination des policiers dans les écoles
Dans un monde idéal, il n’y aurait pas de policiers dans les écoles, disent les défenseurs de CDF. Ils soutiennent que ces agents de sécurité ne rendent généralement pas les campus plus sûrs. Plus important encore, ils peuvent contribuer de manière significative à la poussée scolaire.

« Les policiers sont formés pour rechercher des activités criminelles. Ainsi, lorsque vous les mettez dans des écoles, ils le trouveront généralement en fonction de leur formation. Bien que la sécurité soit importante et un précurseur pour l’apprentissage des étudiants, le fait d’avoir des policiers sur le campus ne favorise pas cela « , explique Gaskins.

Les filles interrogées dans le rapport The School Girls Deserve de GGE ont déclaré que les agents de sécurité à l’école « ne les faisaient pas se sentir en sécurité, mais plutôt criminalisées à l’école, constamment surveillées et emprisonnées. »En plus d’éliminer la présence policière, ils plaident également pour le retrait des détecteurs de métaux, ce qui, selon eux, crée une « atmosphère de prison ». »

CDF-CA mène des discussions avec les communautés locales sur comment et pourquoi détourner les près de 70 millions de dollars destinés aux policiers des écoles publiques vers d’autres investissements éducatifs.

À New York, CDF a approuvé la campagne « Conseillers pas Flics » de la national Dignity in Schools Coalition (DSC). Selon le site Web de DSC, il s’agit d’un « ensemble de recommandations politiques appelant les écoles, les districts, les États et les décideurs fédéraux à supprimer toute application de la loi assignée à être présente régulièrement à l’école. »

Pratiques réparatrices et apprentissage émotionnel social
Si les policiers sur place et les politiques disciplinaires punitives sont des forces négatives qui doivent être atténuées, quelles sont les approches préventives et proactives que les écoles peuvent adopter pour avoir un effet positif? Les défenseurs soulignent la justice réparatrice (JR) ainsi qu’une importance accrue accordée à l’apprentissage social et émotionnel.

RJ est la philosophie selon laquelle tous les membres de la communauté sont responsables de la création et du maintien d’un environnement scolaire respectueux. En cas de conflit, l’approche RJ se concentre sur l’exploration des besoins des différentes personnes impliquées et la réparation des relations par un processus de médiation.

Rodney Summers avec sa tante, Ronnette Summers, juste avant son bal de fin d’études secondaires. (Photo gracieuseté de Ronnette Summers)

Cette approche est la façon dont Rodney a réappris à faire confiance aux adultes, dit Summers. Quand il s’est mal conduit dans sa nouvelle école, s’attendant à être suspendu, les enseignants ont répondu à son comportement avec curiosité au lieu de réactivité, et ils ont compris « ce qui se passait vraiment. »Ils ont réalisé qu’il se sentait gêné par ses faibles compétences en lecture et l’ont installé dans une pièce séparée où il se sentait plus à l’aise de poser des questions.

L’intégration de pratiques réparatrices dans la culture d’une école peut réduire la nécessité de l’aspect justice, également connu sous le nom de processus de résolution des conflits. Marc Brackett, PhD, fondateur et directeur du Yale Center for Emotional Intelligence, les intègre dans le cadre du programme RULER du centre, un processus de formation pour les éducateurs de la maternelle à la 12e année en apprentissage social et émotionnel.

De telles approches s’adressent autant aux adultes d’une école qu’aux enfants.

Marc Brackett

 » L’importance du développement des adultes ne peut être surestimée « , explique Brackett. « L’une des choses qui rend RULER unique est que la première année de mise en œuvre est axée sur le développement par les adultes de leur propre niveau de confort et de leurs compétences avec une intelligence émotionnelle. »

Créer une culture scolaire entière qui tienne compte de ce que ressentent les élèves et les enseignants est un processus complexe, étape par étape. Mais à un niveau de base, dit Brackett, les administrateurs scolaires doivent réfléchir à ce que ressentent les habitants de leur immeuble ou de leur quartier. Cette approche est le fondement de l’établissement d’un climat scolaire plus coopératif et équitable.

Le système scolaire public de la ville de New York pousse cette approche un peu plus loin. En juin 2019, le maire Bill de Blasio a annoncé un ensemble de réformes du pipeline école-prison qui comprend l’introduction de pratiques réparatrices dans toutes les écoles de toute la ville.

La ville déploiera cet investissement de 12 millions de dollars sur une période de trois ans, a déclaré Pope, en commençant par la formation des surintendants et des directeurs de district, puis la mise en œuvre d’équipes d’action en justice réparatrice dans les écoles.

Plus que de meilleures politiques disciplinaires
Remplacer les pratiques disciplinaires punitives par des pratiques plus efficaces et respectueuses n’est qu’un aspect de la création d’un climat scolaire qui met tous les enfants sur la voie de l’enseignement supérieur. Comme indiqué dans le rapport The School Girls Deserve de GGE, « la plupart des recherches sur la poussée scolaire se concentrent sur la façon dont les jeunes subissent une discipline sévère à l’école, la poussée scolaire va au-delà de la discipline. »

Summers affirme qu’une éducation adaptée à la culture, dans laquelle les étudiants sous-représentés sont réellement représentés dans le programme d’études, est essentielle pour garder les jeunes engagés.

Summers est devenu un militant parent au sein du New Settlement Parent Action Committee dans le Bronx, qui fait partie du NYCCEJ. Elle ne voulait pas qu’un autre enfant éprouve l’aliénation que Rodney ressent depuis si longtemps.

« L’éducation adaptée à la culture consiste vraiment à voir les élèves pour qui ils sont et à leur montrer qu’ils sont valorisés », dit-elle. « Si vous êtes sur la voie d’un enseignant, vous devriez suivre des cours sur l’éducation adaptée à la culture. Vous devriez suivre des cours sur les alternatives à la discipline punitive. Vous ne devriez pas avoir à attendre d’entrer dans les écoles pour le comprendre. »

Elle envisage un monde où chaque enfant aux États-Unis se voit montrer le chemin vers l’université.

« Ce que j’entends, dit Summers, c’est que le problème du pipeline entre l’école et la prison s’améliore parce que peu d’enfants vont en prison. Je m’en fiche si c’en est un. C’est trop pour moi. »

Rodney a définitivement battu les chances, dit sa tante. Aujourd’hui, il a 19 ans et est diplômé de la KIPP NYC College Prep High School. Il commence l’université cet automne.

Rodney Summers tient son fanion de collège (Photo gracieuseté de Ronnette Summers)

Ginger O’Donnell est rédactrice principale pour INSIGHT Into Diversity. Cet article a été publié dans le numéro d’octobre 2019.

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