En 1899, une certaine mesure de soulagement entra dans sa vie: il se réconcilia avec sa fille, Margaret. Sa mère ne lui a plus jamais parlé. En 1902, deux très grosses commandes lui sont parvenues : la gigantesque gare de Pennsylvanie, achevée en 1910, et l’exquise petite bibliothèque de Morgan, achevée en 1906.

Morgan avait travaillé avec White au Madison Square Garden en tant qu’investisseur et au Metropolitan Club, dont il était l’un des fondateurs, et estimait évidemment que l’ultrasober McKim était le meilleur homme pour le travail. En effet, White avait eu un comportement bizarre, avec des liaisons sexuelles incessantes et des dépenses excessives sauvages; il était endetté de 1 million de dollars en 1905, un an avant son meurtre.

McKim ne s’est jamais disputé avec les clients, revenant plutôt poliment mais constamment sur des suggestions qui avaient déjà fait l’objet d’un veto, et obtenant généralement son chemin. Ainsi, en 1904, il envoya ce télégramme à Morgan: « Reconnaissant le grand mérite de la pièce de cheminée du Château D’arnay, nous devrions fortement recommander un exemple cohérent de marbre italien dans la construction du design de la Renaissance italienne. »Il semble que Morgan ait concédé.

La bibliothèque est une bibliothèque archéologique typique de la commission McKim, étudiée, réservée, bien distincte de l’exubérance mousseuse de White. Morgan s’y installa chez lui, réparant souvent sa grande étude presque cubique, où il fumait des cigares, jouait au solitaire et parcourait sa collection. Selon la biographie de Jean Strouse en 1999, « Morgan: Financier américain », il se rendait de moins en moins souvent à son bureau de Wall Street et ses partenaires commençaient à appeler la bibliothèque « la succursale de la ville haute ». »

McKim a connu une autre panne en 1908, son désespoir peut-être aggravé par l’émergence du gratte-ciel:  » L’horizon de New York devient chaque jour plus hideux « , écrivait-il au fils de Stanford White, Lawrence, en 1909. McKim mourut plus tard cette année-là, à l’âge de 63 ans, et Morgan était l’un de ses porteurs.

La professeure Broderick a consacré trois décennies de recherches à son livre riche et dense. Dans « Triumvirat », le lecteur a une idée de la tragédie des grands talents de McKim au milieu d’une douleur psychologique presque constante, qui semble être un voyageur fréquent avec un génie artistique.

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