L’entraîneur-chef du Colorado, Mel Tucker, et l’entraîneur-chef de l’USC, Clay Helton, échangent des mots après la victoire 35-31 de l’USC sur les Buffs au Folsom Field. Oct. 25, 2019. (Nigel Amstock / CU Indépendant)

Un peu plus d’une semaine après que l’ancien entraîneur-chef de l’Université du Colorado à Boulder, Mel Tucker, a signé un contrat de six ans d’une valeur de 5,5 millions de dollars par saison avec les Spartans de Michigan State, la recherche de son remplaçant semble toucher à sa fin.

Depuis le départ de Tucker, Colorado a contacté le coordinateur offensif des Chiefs de Kansas City, Eric Bieniemy, qui, en tant qu’ancien de CU, semblait être un choix populaire parmi les fans au départ après la démission de Tucker. Cependant, l’ancien running back du Colorado se serait retiré de la recherche d’entraîneurs mercredi matin.

Le coordinateur offensif de l’Alabama, Steve Sarkisian, aurait été interviewé pour le poste mercredi et serait le favori pour décrocher le poste selon Dennis Dodd de CBS Sports. Les Buffaloes semblent avoir réduit la liste des trois: Sarkisian, l’entraîneur-chef de l’Air Force Troy Calhoun et l’entraîneur de la ligne offensive des Giants de New York et assistant principal Bret Bielema. Bielema a précédemment occupé des postes d’entraîneur-chef collégial à l’Arkansas et au Wisconsin. Les trois candidats auraient été interviewés pour le poste d’entraîneur-chef, Sarkisian étant le dernier en date. Bielema et Calhoun ont interviewé pour le poste vacant plus tôt dans la semaine selon Denver7.

Darrin Chiaverini, nommé entraîneur-chef par intérim des Buffs moins de 24 heures après la sortie de Tucker, semblait être un autre favori au début de la recherche. Chiaverini a récemment terminé sa quatrième année avec les Buffs en tant qu’entraîneur des receveurs et a joué au Colorado de 1995 à 1998. Cependant, en raison de la récente séquence d’événements, il semble que Chiaverini assumera probablement un poste d’assistant sous l’un des trois candidats susmentionnés en supposant que l’ancien receveur de la NFL ne suive pas Tucker et quelques anciens assistants du Colorado à East Lansing. Ce serait choquant et quelque peu improbable étant donné l’embauche par les Spartans de l’ancien receveur de l’État du Michigan Courtney Hawkins mercredi soir. Mais, après le départ soudain et tardif de Tucker, la possibilité ne peut pas être complètement exclue.

Sarkisian semble être le favori des fans du Colorado, surtout compte tenu de son ancienne expérience en tant qu’entraîneur-chef à l’Université de Washington et plus récemment à l’Université de Californie du Sud de 2013 à 2015. Sarkisian a entraîné pendant 14 ans dans le Pac-12 avec les Huskies et les Chevaux de Troie, ce qui convient bien au Colorado, une équipe qui cherche à retrouver de la pertinence au sein de la conférence. De plus, beaucoup pensent qu’en raison des récentes difficultés de recrutement de l’USC (terminant 10e sur 12 pour leur classe de recrutement 2020, signant une conférence de 13 joueurs) Sarkisian serait en mesure de capitaliser sur le recrutement en Californie du Sud compte tenu de son ancienne expérience à Los Angeles.

Il est bien connu dans le monde du football universitaire que des problèmes de toxicomanie ont conduit l’USC à licencier Sarkisian en 2015 à la suite d’un congé. Il a abordé la question lors des séries éliminatoires de football universitaire de l’année dernière et a déclaré que ce n’était plus un problème. Sarkisian a enregistré une fiche combinée de 46-35 avec Washington et USC. Après son passage avec les Trojans, Sarkisian a rejoint le Crimson Tide en 2016 en tant qu’analyste, pour finalement entraîner le championnat national la même année. Après avoir été le coordinateur offensif des Falcons d’Atlanta en 2017-18, Sarkisian a rejoint le personnel de l’Alabama la saison dernière en assumant un poste similaire.

Sarkisian au Colorado n’est cependant pas chose faite. Le journaliste d’Altitude TV Vic Lombardi a tweeté tard mercredi soir qu’on lui avait dit que Calhoun était le favori pour le poste. Calhoun a attiré l’attention après une saison impressionnante de 11-2 avec Air Force, qui s’est cumulée en une victoire au bowl et a inclus une victoire en prolongation à Boulder sur les Buffs.

Le poste sera probablement pourvu d’ici la fin de la semaine.

Contactez le rédacteur sportif indépendant de CU Adam Bender à [email protected] et suivez-le sur Twitter @adamwbender.

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