L’une des meilleures pluies de météores de l’année — les Perséides — est maintenant en cours. Cela commence par quelques étoiles filantes supplémentaires par heure, et lorsque nous atteindrons les nuits du 11 et 12 août, nous verrons un météore toutes les 2 minutes environ. Mais la comète derrière ces belles étoiles filantes est ce dont nous devrions vraiment parler!

Les météores sont de minuscules taches de débris qui sont tombées d’une comète. La plupart ne sont pas plus gros que les graines de pomme. Ces météores particuliers, les Perséides, ont été observés pendant plus de 2000 ans et ont été relatés par les anciens observateurs du ciel chinois.

Pourquoi S’Appellent-Ils les Perséides ?

Ils semblent tous s’éloigner de la constellation de Persée, c’est pourquoi on les appelle les Perséides. Mais la trajectoire orbitale de chacun de ces petits morceaux de glace sale montre qu’ils partagent une orbite avec une comète nommée Swift-Tuttle.

Swift-Tuttle est-il sur une trajectoire de collision avec la Terre?

Cette comète s’est approchée de la Terre pendant la guerre de Sécession, lorsqu’elle a été découverte la même semaine en juillet 1862 par deux astronomes célèbres, Horace Tuttle et Lewis Swift. La comète a une période orbitale de 133 ans autour du soleil, verrouillée par la gravité de Jupiter de sorte qu’elle est synchronisée avec ce monde géant, et effectue une orbite exactement à la même période de temps pendant laquelle Jupiter tourne autour du Soleil 11 fois. Très cool. Cela l’a ensuite approché au milieu des années 1990. Mais c’était une apparition exceptionnellement pauvre et lointaine, et la comète ne pouvait même pas être vue à l’œil nu.

Mais ce qui nous fait vraiment nous asseoir et faire attention, c’est que certains astronomes ont appelé la comète Swift-Tuttle l’objet le plus dangereux pour la vie humaine dans tout l’univers. Wow.

C’est parce que la comète Swift-Tuttle est grande, a le potentiel de nous approcher si étroitement que tôt ou tard, elle peut entrer en collision avec nous, et le pire de tout fait le tour du soleil dans la direction opposée à celle que nous faisons. Donc, si et quand cela nous frappera, ce sera un impact frontal.

La vitesse est en fait évidente chaque année lorsque nous observons les météores perséides d’été. Ils sont presque aussi rapides que les météores peuvent l’être. Ils se glissent dans notre atmosphère à 37 miles par seconde, ce qui est environ 80 fois plus rapide qu’une balle de fusil à grande vitesse. C’est la même vitesse que la comète nous frapperait. Ce serait plus dévastateur que l’événement d’extinction il y a 66 millions d’années qui a détruit les dinosaures et permis l’ascension de tous les mammifères bien-aimés qui peuplent maintenant notre monde, comme les humains et les rats.

Il y a donc beaucoup à penser alors que nous observons ces belles étoiles filantes d’été.

Conseils pour observer les Perséides

En 2020, la Lune décroissante se lève vers minuit pendant le pic des Perséides. Voyez votre lever de lune local ici.

La Lune jette beaucoup de lumière, lavant de nombreux trésors nocturnes. Par conséquent, envisagez de regarder juste avant minuit (lever de la lune) les nuits du 11 et 12 août.

Vous devriez encore voir quelques étoiles filantes, d’autant plus que les Perséides sont très brillantes.

Évidemment, il est utile d’être dans un endroit avec un ciel très sombre (et pas de lampadaires). Si vous voulez vraiment voir les Perséides, éloignez-vous des lumières de la ville. Rappelez-vous que vos yeux auront besoin d’environ 20 minutes pour s’adapter à l’obscurité, alors soyez patient.

Si vous observez les étoiles une fois la Lune sortie, placez–vous dans l’ombre de la Lune: Placez un gros objet – une grange, une cabane, une montagne – entre vous et la Lune. Vous verrez plus de météores de cette façon que si vous vous démarquez au clair de lune.

Consultez mon Guide complet de la pluie de météores des Perséides 2020 pour plus de conseils de visualisation!

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