太陽に近づくにつれて、すべての目が眩しい可能性のある彗星ISONにあったが、歴史の中で最も研究された彗星の1つ—Enckeの彗星と呼ばれる—は、ISONのちょうど1週間前に太陽と最も近い通過をするでしょう。

ハレー彗星とは別に、エンケ彗星は彗星の中で”古い忠実な”と考えられるかもしれません。 それはおそらく惑星の間で自分の道をwend神秘的な、氷の放浪者の中で最も有名で豊かな歴史の一つを持っています。

Enckeは、太陽の周りを1回転するまでにほぼ正確に3.3年かかる最短の軌道周期を持つ彗星です。 他の周期彗星ほど巨大な木星に接近しないため、エンケの軌道は何百年もの間多かれ少なかれ安定していました。

今年、エンケ彗星は近日点—太陽に最も近い点—に達するだろう。 21. 近日点が11月、12月、1月になると、北半球の観測者にとって非常に有利な位置になる。

逆に、近日点が5月、6月、7月の場合、彗星は赤道の北を見ることは困難または不可能ですが、南半球からよく見ることができます。

遺失物

エンケ彗星の歴史は二世紀以上前にさかのぼります。 パリの彗星ハンター Pierre Méchainは、1月に最初にそれをあいまいな物体として見ました。 17, 1786.

この彗星の三回転は十年にほぼ等しいので、そのような間隔で空を横切ってほぼ同じ経路をたどる。 この10年の間隔に忠実に、彗星は1795年11月7日にキャロライン・ハーシェルが誤ってそれを横切って走ったまで、再び見られませんでした。 エンケ彗星は地球から約2,400万マイル(3,860万km)離れており、弟のウィリアムは光学的な援助なしにそれを垣間見ることさえできると報告した。

別の観測者は、彗星の明るさをアンドロメダ銀河と比較した。 彗星は夕方の夕暮れに姿を消すまでに3週間見えましたが、残念ながら天文学者はそれに適した軌道を計算することができませんでした。

さらに10年が経過しました。 この彗星は、1805年10月20日の朝に、Pons(Marseilles)、Huth(Frankfurt-on-Oder)、Bouvard(Paris)の3人の観測者によって独立して発見された。

彗星は、1818年に再び回収され、その異常に短い周期が最終的に認識される前に、太陽系内惑星系をさらに3回通過しました。

マルセイユのジャン-ルイ-ポンスは26日、1818年に彗星を発見したが、それが1805年に以前に見たのと同じ物体であることを知る方法はなかった。 当時27歳だったヨハン・フランツ・エンケが軌道を研究したときに初めて、1786年、1795年、1805年、1818年に観測された彗星が同じものであることが明らかになった。 彼の計算を進めて、彼は彗星が次の月に近日点に来ると予測しました24,1822,それはしました.

彼の予測は非常に正確で、天文学者は普遍的にエンケの名前を彗星に付けました。 しかし、彼の死の日に、Enckeは常に今彼の名前を冠する彗星のための信用を受け入れることを拒否しました。 彼は常に彼は単にその軌道を計算し、”ポンズの彗星としてそれを参照していることを維持しました。”

エンケの計算以来、彗星は1944年の月を除いて、ほとんどの主要な観測所が戦時条件によって妨げられていた時に、空の不利な位置が観測を困難にした。

エンケ彗星は、軌道全体で観測された最初の彗星でもあります。 この彗星は、1913年9月に最初に、そして1972年8月に再び、その軌道の遠端(遠日点)で撮影されました。

エンケ彗星は、2012年4月に太陽から3億8100万マイル(6億1300万km)の距離にある遠日点に位置していた。 今、それは地球の近所に急いでいて、10月に地球の4500万マイル(7240万km)以内に掃引されました。 17. 11月21日には、太陽から3140万マイル(5050万km)の水星の軌道内でスイングします。

1786年の発見以来、これは彗星の62回目の記録された復帰です!

残念ながら、その名声にもかかわらず、スカイウォッチャーはエンケ彗星からの印象的な上映を期待すべきではありません。 あなたはそれを見つけるために望遠鏡または非常に少なくとも、双眼鏡の良いペアが必要になります。 Skywatchersはまた、背景の星に対して投影されたパスを描いた星図が必要になります。

エンケ彗星は目立った尾部の多くを発達させることは稀である。 このような小さな軌道周期と、太陽の近くへの何千もの以前の訪問ではないにしても、数え切れないほどの数百で、この彗星はおそらく”疲れています。”今では、その氷のほとんどは太陽によって気化されており、おそらく元の氷の残骸と薄く混合されたかなりコンパクトなケイ酸塩の残渣で構成されて

現在、彗星はおとめ座を南と東に潜っており、そこには今後10日間存在し、双眼鏡で見るのが簡単な物体で、現在は等級7で輝いています(等級が低い あなたは、星の間で彗星の夜から夜のパスと日の出前の時間のカップルについて南東に向かって低いクリアビューを示す星図を持っている必要があ

二つは一つの価格のために

その数日後にNov. 近日点21時、Enckeは、おそらくマグニチュード3前後の肉眼の物体である可能性のある、非常に球の多い彗星ISONのちょうど数度北に位置するでしょう。 その後、Enckeは夜明けの夕暮れに消え、2013の残りの部分を通して私たちの見解の外に残ります。

エンケの彗星を目撃した場合、エンケ自身よりも何度も見たことがあるでしょう。 ロバートS.リチャードソン、ロサンゼルスのグリフィス天文台とプラネタリウムの元アソシエイトディレクターは、かつて指摘したように:

“彼はこの彗星を追跡するために約四十年の人生を捧げましたが、エンケは明らかに望遠鏡でそれを見るのに苦労したことはありませんでした。”

編集者注:あなたは彗星Enckeまたは他の素晴らしい夜空の眺めの写真をスナップし、あなたが可能なストーリーや画像ギャラリーのために共有したい場合は、[email protected]

ジョー-ラオは、ニューヨークのヘイデン-プラネタリウムでインストラクターとゲスト講師を務めています。 彼は自然史誌、農夫の年鑑および他の出版物のための天文学について書き、彼はまたニュース12ウェストチェスター、ニューヨークのfacebookやGoogle+のためのオンカメラの気象学者である。 上の元の記事SPACE.com.

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