Ricerca collaborativa

Più che mai, la ricerca nell’università di oggi è un’impresa collaborativa. I fisici ad alta energia spesso pubblicano articoli con centinaia di autori. Molti scienziati lavorano in gruppi di laboratorio, che possono includere membri della facoltà, ricercatori del personale, borsisti post-dottorato, studenti laureati e studenti universitari. Le collaborazioni tra gruppi di ricerca sono in crescita, e i gruppi che collaborano possono essere in tutta la sala, il paese, o il globo. Studiosi o gruppi in diversi campi lavorano insieme su progetti interdisciplinari.
Alcune aree di condotta responsabile della ricerca riguardano esplicitamente le collaborazioni di progetto o, più in generale, le interazioni all’interno delle comunità scientifiche. Mentorship, assegnazione paternità, peer review, e plagio tutti coinvolgono interazioni tra studiosi, e considerato parte della condotta responsabile della ricerca. La condivisione delle risorse, i diritti sui prodotti di ricerca dopo le collaborazioni e le differenze interdisciplinari fanno parte della ricerca collaborativa come discusso di seguito.

Condivisione delle risorse

Una delle caratteristiche della scienza è che gli scienziati condividono i risultati delle loro ricerche in modo che la scienza nel suo complesso possa progredire. Mentre molti scienziati riconoscono la condivisione di risultati e materiale come un ideale, diverse tendenze recenti nella ricerca universitaria creano ostacoli per questo:

  • I ricercatori possono affrontare l’obbligo di mantenere riservate alcune informazioni di ricerca su soggetti umani.
  • Le aziende che sponsorizzano la ricerca possono cercare di proteggere i loro interessi mantenendo alcuni o tutti i risultati proprietari.
  • La ricerca militare e altre ricerche relative alla sicurezza nazionale possono richiedere autorizzazioni speciali.
  • I ricercatori che cercano di brevettare i risultati non possono pubblicare o presentare i risultati della ricerca prima di richiedere i brevetti.
  • Gli scienziati che sviluppano sistemi di ricerca unici, come i topi geneticamente modificati, potrebbero voler controllare la ricerca con il sistema per compensare il tempo e le risorse investite in questi sforzi.

Mentre le politiche di sovvenzione del National Institutes of Health richiedono la condivisione di “risorse di ricerca biomedica”, gli studiosi riportano un’ampia varietà di politiche di distribuzione tra i loro pari e, a volte, difficoltà nell’ottenere informazioni o materiali desiderati.

Quando le collaborazioni finiscono…

Per una serie di motivi, tutte le collaborazioni termineranno. Alcuni problemi etici che potrebbero sorgere in queste situazioni includono:

  • Chi manterrà qualsiasi record di ricerca comune?
  • I coautori possono parafrasare o in altro modo adattare materiali provenienti da documenti comuni per pubblicazioni future indipendenti?
  • In che modo le promettenti ricerche successive saranno suddivise tra gli ex collaboratori?
  • Quali obblighi ha un ricercatore per tenere informati gli ex collaboratori?

Collaborazioni interdisciplinari

Poiché le migliori pratiche di ricerca possono variare da campo a campo, le collaborazioni interdisciplinari possono presentare sfide uniche. Le pratiche relative alla divulgazione di interessi finanziari negli articoli di riviste illustrano alcune di queste differenze. In campo medico, ad esempio, le riviste si sono mosse verso l’obbligo per gli autori di rivelare interessi finanziari relativi alle loro pubblicazioni di ricerca. Ad esempio, un medico che ha co-autore di un documento su una classe di farmaci e consultato per una società che ha fatto uno dei farmaci sarebbe ora tenuto a rivelare la sua consulenza nel documento. In ingegneria, tuttavia, uno studioso che ha pubblicato un documento relativo alle attività di consulenza privata potrebbe essere scoraggiato dal rivelare un’attività di consulenza privata perché la divulgazione potrebbe apparire promozionale. Pertanto, la collaborazione tra medici e ingegneri, ad esempio nell’ingegneria biomedica, potrebbe aver bisogno di determinare se tutti i membri avrebbero fatto informazioni simili, se le informazioni potrebbero variare a seconda del luogo di pubblicazione, ecc. Questo è solo un esempio della necessità di una maggiore consapevolezza e sensibilità nel determinare e negoziare le migliori pratiche in condotta responsabile condotta di ricerca quando la ricerca è interdisciplinare.

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