La scaletta dei poeti Beat con il nome di marquee è abbastanza sottile-c’è il tuo Kerouac, il tuo Ginsberg, il tuo William S. Burroughs, insieme a una serie di nomi meno noti (Peter Orlovsky, Gregory Corso, Herbert Hunke). Quello che non troverete, per la maggior parte, tra loro: le donne. C’erano, ovviamente, una manciata associata alla scena Beat in gran parte basata sulla costa occidentale, anche se molti di loro, da Carolyn Cassady a Joyce Johnson, erano in gran parte definiti dalla loro semplice vicinanza agli uomini che guidavano il movimento, che-per tutta la loro incessante attenzione alla libertà, all’espressione di sé e alla creatività—spesso relegavano le donne intorno a

Non era il caso di Diane di Prima, morta domenica all’età di 86 anni—e non si limitava a essere solo una poetessa. Oltre a scrivere quasi quattro dozzine di libri-poesia, prosa, un libro di memorie erotiche romanzate (Memoirs of a Beatnik)—di Prima è stato il poeta laureato di San Francisco; co-fondatore del New York Poets Theatre; professore alla Jack Kerouac School for Disembodied Poetics, al Naropa Institute e al San Francisco Art Institute. Ha letto due delle sue poesie all’ultimo valzer, il famigerato concerto finale della Band, che è stato girato da Martin Scorcese per un film documentario con lo stesso nome; ha lavorato come fotografa, collagista e acquerellista; si è sintonizzata, accesa e abbandonata con la comunità psichedelica di Timothy Leary a Millbrook, in California, è stata un ponte cruciale tra il movimento Beat e gli Hippy emergenti—e ha affrontato accuse governative di oscenità ed è stata indagata dall’FBI per sovversività. E queste sono solo le basi.

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I cinque figli di Di Prima sono in primo piano nel suo lavoro; ha scritto brutalmente, francamente e amorevolmente di abortire un bambino (“Brass Furnace Going Out”); era una pioniera nella consapevolezza ambientale e nella positività del corpo e nel movimento di accettazione del grasso; e non aveva paura di definirsi rivoluzionaria. Una settimana o così fuori da una elezione che molte persone vedono come un momento decisivo della nostra storia, il suo lavoro sembra sempre più urgente e rilevante, in particolare la sua Rivoluzionaria Lettere:

scegliere

anno di battaglie

“pick yr scatti”

hai solo

tanto

munizioni—

dove

non

più

danni?

(Lettera rivoluzionaria #109)

È la lettera rivoluzionaria #19 di di Prima, però, in cui lei fa una sorta di eterno caso per non accontentarsi mai, che le sue legioni di ammiratori hanno condiviso sui social media da quando hanno appreso della sua scomparsa. Dopo aver attraversato ciò che vede come l’ultima scarsità di ciò che la maggior parte di noi–o dei nostri leader—desidera e lavora (posti di lavoro, alloggi, automobili, scuole migliori, assistenza sanitaria), dichiara:

stai vendendo

te stesso breve, ricorda

puoi avere ciò che chiedi, chiedi

tutto

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