Una delle migliori piogge di meteoriti dell’anno—le Perseidi—è ora in corso. Inizia con poche stelle cadenti in più all’ora, e quando raggiungeremo le notti dell ‘ 11 e del 12 agosto, vedremo una meteora ogni 2 minuti o giù di lì. Ma la cometa dietro queste belle stelle cadenti è ciò di cui dovremmo davvero parlare!

Le meteore sono piccoli granelli di detriti caduti da una cometa. La maggior parte non sono più grandi dei semi di mela. Queste meteore particolari, le Perseidi, sono state osservate per oltre 2000 anni e sono state raccontate dagli antichi osservatori del cielo cinesi.

Perché sono chiamati Perseidi?

Sembrano tutti allontanarsi dalla costellazione di Perseo, motivo per cui sono chiamati Perseidi. Ma il percorso orbitante di ognuno di questi piccoli pezzi di ghiaccio sporco mostra che condividono un’orbita con una cometa di nome Swift-Tuttle.

Swift-Tuttle è in rotta di collisione con la Terra?

Quella cometa si avvicinò alla Terra durante la guerra civile, quando fu scoperta la stessa settimana di luglio del 1862 da due famosi astronomi, Horace Tuttle e Lewis Swift. La cometa ha un periodo orbitale di 133 anni attorno al sole, bloccato dalla gravità di Giove in modo che sia sincronizzato con quel mondo gigante, e fa un’orbita esattamente nello stesso periodo di tempo in cui Giove circonda il Sole 11 volte. Molto forte. Questo ci fece avvicinare alla metà degli anni 1990. Ma quella fu un’apparizione insolitamente povera e lontana, e la cometa non poteva nemmeno essere vista ad occhio nudo.

Ma ciò che ci fa davvero stare seduti e prestare attenzione è che alcuni astronomi hanno definito la cometa Swift-Tuttle l’oggetto più pericoloso per la vita umana nell’intero universo. Wow.

Questo perché la cometa Swift-Tuttle è grande, ha il potenziale per avvicinarci così da vicino che prima o poi potrebbe scontrarsi con noi, e peggio di tutto gira intorno al sole nella direzione opposta rispetto al modo in cui facciamo. Quindi se e quando ci colpirà sarà un impatto frontale.

La velocità è in realtà evidente ogni anno quando guardiamo le meteore Perseidi estive. Sono quasi veloci come le meteore. Essi striscia nella nostra atmosfera a 37 miglia al secondo, che è circa 80 volte più veloce di un proiettile di fucile ad alta velocità. E ‘ la stessa velocità con cui la cometa ci colpirebbe. Sarebbe più devastante dell’evento di estinzione 66 milioni di anni fa che distrusse i dinosauri e permise l’ascesa di tutti gli amati mammiferi che ora popolano il nostro mondo, come umani e ratti.

Quindi c’è molto a cui pensare mentre osserviamo queste belle stelle cadenti estive.

Suggerimenti per la visualizzazione delle Perseidi

Nel 2020, la Luna calante sorge intorno a mezzanotte durante il picco delle Perseidi. Vedere il vostro locale Moonrise qui.

La Luna getta molta luce, lavando via molti tesori notturni. Pertanto, considerando di guardare poco prima di mezzanotte (moonrise) le notti dell ‘ 11 e 12 agosto.

Dovresti ancora vedere alcune stelle cadenti, soprattutto perché le Perseidi sono molto luminose.

Ovviamente, aiuta ad essere in una posizione con cieli molto scuri (e senza lampioni). Se vuoi davvero vedere le Perseidi, fai un giro lontano dalle luci della città. Ricorda che i tuoi occhi avranno bisogno di circa 20 minuti per adattarsi all’oscurità, quindi sii paziente.

Se stai osservando le stelle una volta che la Luna è fuori, mettiti all’ombra della Luna: posiziona un oggetto di grandi dimensioni – un granaio, una capanna, una montagna – tra te e la Luna. Vedrai più meteore in quel modo che se stai in piedi sotto la luce della luna.

Vedere il mio completo 2020 Perseidi Meteor Shower Guida per ulteriori suggerimenti di visualizzazione!

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