Coluccio Salutati

Coluccio Salutati

Salutati nacque a Stignano, un villaggio a nord-ovest di Firenze. Istruito in grammatica latina e retorica e certificato come notaio, fu impiegato in funzioni di segreteria e notarile in diverse comunità in Italia e fu segretario nella curia papale a Roma.
L’accesso alle opere di Petrarca a Roma rafforzò lo studio dell’antichità di Salutati e influenzò la natura del suo umanesimo. Nel 1375 fu nominato cancelliere della Repubblica di Firenze, carica che mantenne fino alla sua morte nel 1406.
Come cancelliere, Salutati fu responsabile della corrispondenza ufficiale della repubblica. Fu riconosciuto nella sua vita per il potere persuasivo della sua retorica e per la sua capacità di utilizzare esempi tratti dalla letteratura e dalla storia dell’antica Roma per sostenere Firenze nei suoi conflitti con il papato e i Visconti governanti di Milano.
Salutati identificò Firenze come il difensore della libertà, la lodò per le sue istituzioni repubblicane e fece risalire le sue origini alla Roma repubblicana. In tal modo, pose le basi per gli scritti elogiativi di Leonardo Bruni e di altri umanisti fiorentini.

Nella sua carriera pubblica Salutati dimostrò che era possibile per un umanista combinare un interesse scientifico per l’antichità con il perseguimento di una carriera civica. Credeva fermamente che lo studioso avesse l’obbligo di usare le sue conoscenze a beneficio della società. Salutati incoraggiò umanisti in erba e aprì loro la sua biblioteca.
Anche se la sua conoscenza del greco era minima, incoraggiò il suo studio e fu determinante nell’indurre Manuel Chrysoloras, uno studioso bizantino di Costantinopoli, a istituire studi greci a Firenze.
In una controversia sull’uso della letteratura pagana nelle scuole di grammatica di Firenze, si schierò con gli innovatori umanisti in opposizione ai tradizionalisti, ma con un forte avvertimento che la letteratura pagana dovrebbe essere utilizzata solo per rafforzare la fede cristiana.
Gli scritti di Salutati dimostrano che il suo umanesimo era, come quello del suo idolo Petrarca, una miscela di etica pagana e pietà cristiana. Tuttavia egli non ha avuto l’avversione di Petrarca al pensiero scolastico.
Molti dei trattati di Salutati sono degni di menzione. Sul laico e il religioso contrasta la vita attiva con il monastico e fa un forte caso per quest’ultimo.
Il destino e la fortuna si concentra sulla provvidenza di Dio, il libero arbitrio e il caso. On Shame esamina se la vergogna è una virtù o un vizio. Sulla Nobiltà del diritto e della Medicina favorisce la legge sulla medicina e la vita attiva sul contemplativo.
Il controverso Sulla tirannia fa un forte caso per la monarchia in determinate circostanze. Nei suoi ultimi anni, Salutati stava lavorando al suo incompiuto Sulle fatiche di Ercole, un’opera che sottolinea l’uso allegorico della poesia pagana per scopi cristiani. Salutati scrisse anche poesie in latino e in vernacolo italiano.
Le sue lettere private erano spesso consolatorie, consultive e persino remonstrative. Elogiato quando morì, Salutati continua ad essere venerato in Italia per i suoi successi e per aver fatto di Firenze il luogo dell’umanesimo.

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