Mentre tutti noi invecchiamo, non tutti mostrano gli stessi effetti fisici di quell’invecchiamento. Ci sono molte cose che possiamo fare per ridurre gli effetti fisici dell’invecchiamento (mangiare una dieta sana, evitare il fumo e l’eccesso di alcol, dormire ed esercitare adeguatamente), ma un certo grado di invecchiamento è inevitabile. Dal punto di vista della fertilità, valutare l’invecchiamento ovarico è molto utile per pianificare il trattamento e per determinare la probabilità di una gravidanza di successo.

Ci sono due modi principali per misurare la riserva ovarica (quante uova buone sono ancora in riserva nelle ovaie). Mentre nessuno dei due metodi è perfetto, possiamo avere una buona idea di dove stanno le cose, specialmente quando combiniamo i test.

Ormone anti-Mulleriano (AMH)

Il primo modo per misurare la riserva ovarica è quello di controllare il livello di ormone anti-Mulleriano (AMH). AMH è prodotto dalle cellule che circondano le uova immature nelle ovaie e ci danno una stima di quante uova rimangono nelle ovaie e quante uova possiamo aspettarci quando stimoliamo le ovaie. In generale, i numeri più alti sono migliori, anche se livelli molto alti possono prevedere un aumento del rischio di risposta eccessiva ai farmaci di stimolazione.

Clomid Challenge Test

Il secondo test è il clomifene citrate (clomid) challenge test (CCCT).

Come abbiamo discusso nel blog sull’analisi genetica di embrioni, una parte importante delle inefficienze del concepimento umano, rispetto al mondo animale, ha a che fare con l’alta percentuale di embrioni umani contenenti troppo pochi o troppi cromosomi di una situazione conosciuta come aneuploidia (embrioni con il numero corretto sono conosciuti come euploid). Con rare eccezioni, questi embrioni non producono gravidanze o finiscono in aborto spontaneo. La percentuale di embrioni aneuploidi aumenta con l’età. Sappiamo che all’età di 36 o 37 anni, circa la metà degli embrioni che appaiono normali prodotti dalla fecondazione in vitro mostrano queste anomalie. Gli studi dimostrano che lo stesso processo si verifica anche negli embrioni concepiti naturalmente, con la frequenza di tali anomalie che aumenta con l’età.

Un test che è stato visto per predire la probabilità di embrioni aneuploidi è il livello di ormone follicolo stimolante (FSH) al secondo o tre giorno del ciclo. FSH è che cosa la ghiandola pituitaria produce per stimolare lo sviluppo dell’uovo per quel ciclo. Più alto è il livello, più difficile è la ghiandola pituitaria sta lavorando per reclutare uova per quel ciclo. È un modo inverso per valutare la reattività ovarica.

Quando una donna invecchia, i livelli di FSH all’inizio del ciclo diventano sempre più alti, a significare che le uova ora presenti sono più difficili da portare all’ovulazione e hanno tassi più elevati di aneuploidia. Se il giorno tre FSH raggiunge determinati livelli, i tassi di gravidanza attesi sono molto bassi. Mentre questo test da solo è utile, sappiamo che i livelli di FSH delle donne variano da ciclo a ciclo, rendendo possibile per una donna di ricevere false garanzie che ogni cosa è OK, mentre la ri-misurazione in un ciclo successivo potrebbe mostrare un risultato più preoccupante.

Un modo per valutare più pienamente la situazione è quello di eseguire un clomifene citrate challenge test (CCCT), più comunemente indicato come un clomid challenge test. In questo test, il sangue viene ottenuto il terzo giorno del ciclo e se i livelli di FSH sono nell’intervallo normale, clomid viene prescritto nei giorni da cinque a nove del ciclo. Poiché clomid blocca la capacità della ghiandola pituitaria di rilevare gli estrogeni, l’ipofisi è “ingannato” nel pensare che nessun estrogeno viene prodotto dall’ovaio e invia più FSH per stimolare ulteriormente le ovaie. Questo aumento di FSH dovrebbe tradursi in un aumento più rapido e profondo di estrogeni dall’ovaio, e dal giorno 10, quando il clomid viene rimosso, la ghiandola pituitaria ora vede tutti gli estrogeni e diminuisce rapidamente l’uscita FSH. Un esame del sangue ripetuto dovrebbe rivelare che i livelli di FSH sono rientrati nel range normale, idealmente un po ‘ più bassi di quanto non fossero al terzo giorno. Se questi livelli di FSH continuano a salire, significa che la risposta ovarica è stata scarsa e correlata con una maggiore probabilità di formazione di embrioni aneuploidi.

Il test della riserva ovarica è molto utile per aiutarci a consigliare alle coppie quanto dovrebbe essere aggressivo il trattamento al fine di massimizzare le loro possibilità di gravidanza.

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