Gli stereotipi sono profondi nella società americana e possono avere effetti profondi sullo sviluppo dell’identità degli studenti e sul successo accademico. Una selezione di recenti ricerche suggerisce come alcuni studenti negoziano le loro identità multiple per deviare gli effetti degli stereotipi negativi.

Nella scatola nera: Come i neri ad alto raggiungimento resistono agli stereotipi sui neri americani, gli autori esplorano come gli studenti neri ad alto raggiungimento negoziano le loro identità tra i loro diversi gruppi di pari (Fries-Britt and Griffin 2007). I nove partecipanti a questo studio qualitativo hanno descritto le pressioni per confutare gli stereotipi negativi basati sulla razza, a volte a scapito del sentirsi connessi alla comunità nera (520). Oltre a queste pressioni psicologiche, gli studenti hanno sperimentato lo stress del tempo perso per educare i coetanei bianchi (520). Gli autori suggeriscono che migliori sforzi per affrontare la razza in classe potrebbero alleviare le pressioni che gli studenti neri ad alto rendimento sentono di sostenere a nome dei loro gruppi sociali.

Gli autori di American Indian College Students’ Ethnic Identity and Beliefs about Education utilizzano la ricerca quantitativa per esaminare la relazione tra orientamento verso l’educazione e l’identità etnica (Okagaki, Helling e Bingham 2009). Il loro studio comparativo di 173 studenti americani indiani ed europei americani suggerisce che i partecipanti indiani americani vedevano l’istruzione come più strumentalmente significativa dei loro coetanei bianchi (171), e che questa visione era leggermente correlata alla percezione della discriminazione degli studenti (172). Gli autori ipotizzano che gli studenti che hanno sperimentato la discriminazione vedessero l’istruzione come un modo per contrastare gli stereotipi negativi (172). La ricerca suggerisce anche che gli studenti con maggiore “efficacia biculturale” – coloro che” credevano di poter essere fedeli alla loro identità etnica e partecipare efficacemente alla cultura della maggioranza ” (165) – hanno mostrato un maggiore orientamento verso le loro identità studentesche (167).

Le dimensioni dello sviluppo del riconoscimento dei pensieri razziali illustrano allo stesso modo i tentativi degli studenti di dare un senso agli stereotipi-in questo caso, quelli applicati agli studenti Latino/a (Torres 2009). Dopo aver esaminato gli stereotipi negativi a livello cognitivo, i partecipanti Latino/a in questo studio qualitativo sono arrivati a criticare le ipotesi razziste che avevano precedentemente accreditato o interiorizzato, con vari successi nello sviluppo delle proprie identità etniche (518). Gli studenti hanno risposto a queste realizzazioni in modi diversi a seconda che si identificassero come privilegiati o oppressi, con studenti privilegiati più propensi a iniziare cercando nuove relazioni interpersonali e studenti oppressi più propensi a iniziare cercando nuove intese intrapersonali (518-19).

Infine, in molteplici identità sociali e minaccia stereotipata: squilibrio, accessibilità e memoria di lavoro, gli autori cercano nuovi rimedi al fenomeno della minaccia stereotipata (Rydell, McConnell e Beilock 2009). Le teorie sulle minacce stereotipate suggeriscono che quando agli studenti vengono ricordati stereotipi negativi associati a un aspetto della loro identità (ad esempio, che le donne sono cattive in matematica), si esibiranno più male nei test correlati (949). Utilizzando test con prompt che descrivevano credenze stereotipate di genere sull’abilità, lo studio ha sostenuto l’ipotesi che l’attivazione degli stereotipi influenzi le prestazioni, ma ha anche suggerito che attivando identità positive concorrenti (come quella degli studenti), gli scrittori di test possono “eliminare gli effetti di minaccia stereotipata” (949).

ReducingStereotypeThreat.org fornisce un’introduzione approfondita al concetto di minaccia stereotipata, insieme a un’ampia bibliografia di pubblicazioni correlate. Creato da Steven Stroessner e Catherine Good, il sito è un’introduzione informativa per docenti e studenti interessati all’argomento.

Presi insieme, questi studi suggeriscono l’impatto profondamente distruttivo degli stereotipi negativi sul benessere psicologico degli studenti e sul loro successo accademico. Eppure suggeriscono anche che gli studenti potrebbero essere in grado di attingere alle loro identità multiple per combattere gli effetti negativi. Questa può essere una strategia efficace a breve termine, ma sicuramente non è una soluzione accettabile a lungo termine. Come sottolineano gli studi, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare in che modo i college e le università possono supportare le identità multiple degli studenti sia in ambito accademico che sociale.

Kath Kathryn Peltier Campbell, editore

Fries-Britt, S., e K. A. Griffin. 2007. La scatola nera: come i neri ad alto raggiungimento resistono agli stereotipi sui neri americani. Giornale di sviluppo studente di College 48 (5): 509-524.

Okagaki, L., M. K. Helling e G. E. Bingham. 2009. Identità etnica e credenze degli studenti universitari indiani americani sull’educazione. Giornale di sviluppo studente di College 50 (2): 157-176.

Rydell, R. J., A. R. McConnell, e S. L. Beilock. 2009. Identità sociali multiple e minaccia stereotipata: squilibrio, accessibilità e memoria di lavoro. Rivista di personalità e Psicologia sociale 96 (5): 949-966.

Torres, V. 2009. Le dimensioni evolutive del riconoscimento dei pensieri razzisti. Giornale di sviluppo studente di College 50 (5): 504-520.

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