Coluccio Salutati

Coluccio Salutati

Salutati est né à Stignano, un village au nord-ouest de Florence. Formé à la grammaire et à la rhétorique latines et certifié comme notaire, il a été employé à des tâches de secrétariat et de notariat dans plusieurs communautés en Italie et a été secrétaire à la curie papale à Rome.
L’accès aux œuvres de Pétrarque à Rome renforce l’étude de Salutati sur l’antiquité et influence la nature de son humanisme. En 1375, il est nommé au poste de chancelier de la République de Florence, poste qu’il occupe jusqu’à sa mort en 1406.
En tant que chancelier, Salutati était responsable de la correspondance officielle de la république. Il a été reconnu de son vivant pour le pouvoir de persuasion de sa rhétorique et pour sa capacité à utiliser des exemples tirés de la littérature et de l’histoire de la Rome antique pour soutenir Florence dans ses conflits avec la papauté et les dirigeants Visconti de Milan.
Salutati identifie Florence comme la défenseure de la liberté, la loue pour ses institutions républicaines et remonte ses origines à la Rome républicaine. Ce faisant, il a jeté les bases des écrits élogieux de Leonardo Bruni et d’autres humanistes florentins.

Dans sa carrière publique, Salutati a démontré qu’il était possible pour un humaniste de combiner un intérêt scientifique pour l’antiquité avec la poursuite d’une carrière civique. Il croyait fermement que l’érudit avait l’obligation d’utiliser ses connaissances au profit de la société. Salutati encouragea les humanistes en herbe et leur ouvrit sa bibliothèque.
Bien que sa connaissance du grec soit minime, il encourage son étude et contribue à inciter Manuel Chrysoloras, un érudit byzantin de Constantinople, à instituer des études grecques à Florence.
Dans une controverse sur l’utilisation de la littérature païenne dans les lycées de Florence, il se rangea du côté des innovateurs humanistes en opposition aux traditionalistes, mais avec une forte mise en garde selon laquelle la littérature païenne ne devrait être utilisée que pour renforcer la croyance chrétienne.
Les écrits de Salutati démontrent que son humanisme était, comme celui de son idole Pétrarque, un mélange d’éthique païenne et de piété chrétienne. Cependant, il n’avait pas l’aversion de Pétrarque pour la pensée scolastique.
Plusieurs traités de Salutati méritent d’être mentionnés. Sur le laïc et le Religieux contraste la vie active avec le monastique et plaide fermement en faveur de ce dernier.
Sur le destin et la fortune se concentre sur la providence de Dieu, le libre arbitre et le hasard. Sur la honte examine si la honte est une vertu ou un vice. Sur la Noblesse du Droit et de la médecine favorise le droit sur la médecine et la vie active sur le contemplatif.
La controverse sur la tyrannie plaide fortement en faveur de la monarchie dans certaines circonstances. Dans ses dernières années, Salutati travaillait sur son inachevé Sur les Travaux d’Hercule, une œuvre qui souligne l’utilisation allégorique de la poésie païenne à des fins chrétiennes. Salutati a également écrit de la poésie en latin et en langue vernaculaire italienne.
Ses lettres privées étaient souvent consolatrices, consultatives et même remontrantes. Salué à sa mort, Salutati continue d’être vénéré en Italie pour ses réalisations et pour avoir fait de Florence le lieu de l’humanisme.

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