Acquisition rendue possible par le don de Jack et Laura Dangermond, pour qui la propriété sera nommée

The Nature Conservancy possède maintenant le ranch Cojo / Jalama de 24 000 acres à Point Conception grâce à un don de Jack et Laura Dangermond, fondateurs de la société de cartographie Esri. Photo de conservation de la nature

Avril Charlton, Écrivain contributeur Noozhawk

Décembre 22, 2017
| 10:00 p.m.

Un tronçon vierge et rare de la côte californienne dans le comté de Santa Barbara sera à jamais protégé de la menace des bulldozers grâce à un don de 165 millions de dollars permettant de préserver en permanence la bande de terre privée près de Point Conception.

The Nature Conservancy a annoncé vendredi l’achat des ranchs Jalama Cojo de plus de 24 000 acres, également connus localement sous le nom de ranch Bixby. Le terrain s’étend sur huit miles de côtes non aménagées et représente l’une des propriétés les plus emblématiques de l’État.

Abritant deux ranchs de bétail en activité, le site présente « une confluence de valeurs écologiques, historiques et culturelles à travers les histoires amérindiennes, espagnoles et américaines qui ont co-évolué pendant des millénaires », selon The Conservancy.

Visible de l’espace comme le point exact de la côte où la Californie se penche vers l’intérieur, la propriété sera rebaptisée Réserve Jack et Laura Dangermond et rejoindra le portefeuille de terres protégées détenues et gérées par The Conservancy.

« C’est un endroit incroyablement rare et écologiquement important avec huit miles de côte et des forêts de chênes côtiers centenaires », a déclaré Dangermond. « Cela mérite d’être préservé et géré par une organisation comme The Nature Conservancy. »

« La conservation, ce n’est pas seulement être agréable pour les animaux ou les plantes, c’est investir dans les systèmes de maintien de la vie des humains et de toutes les autres espèces de la planète », a-t-il ajouté. « Nous avons besoin de plus de gens pour protéger nos derniers grands lieux. »

Dangermond, président et cofondateur de la société de technologie de cartographie et d’analyse spatiale Esri, ainsi que son épouse, Laura, ont fait un don de 165 millions de dollars à the Conservancy, permettant à l’organisation d’acheter les terres du ranch qui abritent également au moins 39 espèces menacées ou à statut spécial. Leur don est le plus important de l’histoire de l’organisation.

« Il n’y a pas d’endroit comme ça. C’est là que le Nord de la Californie et le sud de la Californie se rencontrent « , a déclaré Mike Sweeney, directeur exécutif de la section californienne de The Nature Conservancy, à propos de la propriété. « Debout dans les chênes, regardant vers l’ouest de l’autre côté de l’océan, vous comprenez pourquoi cela a été un lieu spirituel pendant des millénaires. »

Une carte montre la réserve Jack et Laura Dangermond nouvellement acquise, anciennement les ranchs Jalama Cojo.

La Conservation de la nature prévoit entreprendre immédiatement une étude de 18 mois pour déterminer toutes les ressources de la propriété, tout en élaborant un plan complet pour l’utilisation et la gestion à long terme de la nouvelle réserve.

Entre-temps, la terre restera un ranch de bétail privé.

« La vision est d’abord et avant tout de préserver ces dernières ressources en leur genre », a déclaré Mark Reynolds, scientifique principal de Nature Conservancy. « À long terme, le plan est de créer une réserve naturelle de premier plan pour l’éducation, la préservation et la recherche, avec un accès public soigneusement géré à des zones qui ne mettent pas en péril les valeurs écologiques et culturelles de la terre. »

Reynolds a déclaré que la terre est importante à préserver car c’est « un bastion d’habitats dernier cri, de corridors fauniques essentiels et de valeurs culturelles et historiques qui doivent être préservées et protégées. »

Adjacent à une zone marine protégée, le bien relie également la côte aux montagnes et contient des corridors fauniques essentiels. Il fournit également un habitat à des espèces en voie de disparition, notamment le pluvier enneigé, la grenouille à pattes rouges et le papillon monarque de l’Ouest.

Une porte porte la signalisation des ranchs Jalama Cojo, qui seront désormais nommés la réserve Jack et Laura Dangermond.

 » Une partie de la période de planification de Conservation de la nature consiste à explorer une voie à suivre grâce à des partenariats, afin de permettre un accès public géré sur le bien afin d’éduquer et d’inspirer le public sur l’importance de protéger notre monde naturel, tout en assurant la préservation des valeurs écologiques et culturelles de la terre « , a déclaré Reynolds.

Au fil des ans, la propriété a été menacée de développement à plusieurs reprises et les anciens propriétaires de ranch ont fait l’objet d’une action en justice de plusieurs années intentée contre eux par la California Coastal Commission.

La résolution de l’affaire a été conclue le mois dernier, les propriétaires de ranch acceptant en partie de transférer 36 acres de terres côtières au comté de Santa Barbara pour un éventuel ajout à un parc de 23 acres entretenu par le comté sur une propriété à Jalama Beach.

Le commissaire Erik Howell, qui a appris l’achat de terres historiques vendredi lorsqu’il a été contacté par Noozhawk pour commenter, a déclaré que l’acquisition n’était rien de moins que fantastique. Howell a grandi en visitant Jalama Beach avec sa grand-mère.

« Le fait que tout le ranch ne soit jamais confronté au développement est une énorme victoire pour les habitants de Californie », a déclaré Howell. « Je pensais que la possibilité d’ajouter au parc était géniale. C’est fantastique. »

La superviseure du troisième district, Joan Hartmann, qui a travaillé avec The Nature Conservancy et Baupost lors de la phase finale de l’acquisition, a déclaré vendredi qu’elle pouvait difficilement croire que « ce jour arriverait réellement. »

« La valeur culturelle et écologique de la réserve nouvellement nommée Jack et Laura Dangermond est sans précédent en Californie, dans le comté et dans le monde », a déclaré Hartmann. « C’est un acte de prévoyance et de générosité à couper le souffle qui définira la côte centrale à partir de ce jour. Il offre la plus belle raison de célébrer cette saison des fêtes. »

— L’écrivain contributeur de Noozhawk April Charlton peut être atteint à [email protected] . Suivez Noozhawk sur Twitter: @noozhawk, @NoozhawkSociety, @NoozhawkNews et @NoozhawkBiz. Devenez fan de Noozhawk sur Facebook.

Avec l’acquisition du ranch Cojo / Jalama de 24 000 acres à Point Conception par The Nature Conservancy, grâce à un don de Jack et Laura Dangermond, la propriété restera un ranch de bétail en activité pour le moment.

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