vaikka kaikki katseet ovat kohdistuneet mahdollisesti häikäisevään komeetta ISONIIN sen lähestyessä aurinkoa, yksi historian tutkituimmista komeetoista — nimeltään Encken komeetta — tekee lähimmän ohituksen auringon kanssa vain viikkoa ennen ISONIA.

Halleyn komeettaa lukuun ottamatta encken komeettaa voitaisiin pitää komeettojen joukossa ”vanhana uskollisena”. Se on todennäköisesti yksi kuuluisimmista ja rikkaimmista historiallisista salaperäisistä, jäisistä vaeltajista, jotka vaeltavat planeettojen keskellä.

Encke on komeetta, jolla on lyhyin dokumentoitu kiertoaika: yhden kierroksen suorittaminen auringon ympäri kestää lähes tarkalleen 3,3 vuotta. Koska se ei lähesty jättiläisjupiteria yhtä tarkasti kuin eräät muut jaksolliset komeetat, Encken kiertorata on pysynyt enemmän tai vähemmän vakaana satoja vuosia.

tänä vuonna Encken komeetta saavuttaa Perihelin — lähimmän pisteen aurinkoa — marraskuussa. 21. Aina kun periheli putoaa marras -, joulu-tai tammikuussa, komeetalla on erittäin suotuisa asema pohjoisen pallonpuoliskon havainnoijille.

vastaavasti perihelin ollessa touko -, kesä-tai heinäkuussa komeettaa on vaikea tai mahdotonta nähdä Päiväntasaajan pohjoispuolelta, mutta sen voi hyvin nähdä eteläiseltä pallonpuoliskolta.

Lost and found

Encken komeetan historia ulottuu yli kahden vuosisadan taakse. Pariisilainen komeetanmetsästäjä Pierre Méchain näki sen ensimmäisen kerran sumeana kappaleena Janilla. 17, 1786.

koska tämän komeetan kolme kierrosta ovat niin lähes yhtä suuret kuin kymmenen vuotta, se kiertää lähes samaa rataa taivaan poikki sellaisin väliajoin. Tämän 10 vuoden jakson mukaisesti komeetta nähtiin uudelleen vasta Caroline Herschelin törmättyä siihen vahingossa 7. marraskuuta 1795. Komeetta Encke oli tuolloin noin 38,6 miljoonan kilometrin päässä Maasta, ja hänen veljensä William kertoi pystyvänsä jopa vilkaisemaan sitä ilman optista apuvälinettä.

toinen havaitsija vertasi komeettaa kirkkaudeltaan Andromedan galaksiin. Komeetta oli näkyvissä kolme viikkoa ennen kuin se katosi iltahämärään, mutta valitettavasti tähtitieteilijät eivät pystyneet laskemaan sille riittävää kiertorataa.

kului vielä toiset 10 vuotta. Komeetan löysi itsenäisesti ei yksi, vaan kolme havainnoitsijaa: Pons (Marseille), Huth (Frankfurt-on-Oder) ja Bouvard (Pariisi) muutaman tunnin sisällä toisistaan lokakuun 20.päivän aamuna 1805.

komeetta kulkisi näkymättömänä aurinkokunnan sisäosan läpi vielä kolme kertaa ennen kuin se vuonna 1818 saatiin jälleen takaisin ja sen epätavallisen lyhyt jakso huomattiin vihdoin.

Jean Louis Pons löysi Marseillessa komeetan 26.marraskuuta 1818, mutta ei voinut tietää, että kyseessä oli sama kappale, jonka hän oli aiemmin nähnyt vuonna 1805. Vasta kun Johann Franz Encke, sitten vain 27-vuotias, työskennellyt ulos kiertoradalla, se on tullut selväksi hänelle, että komeetat havaittu 1786, 1795, 1805, ja 1818 olivat yksi samassa. Laskelmia aikaistaessaan hän ennusti, että komeetta tulisi seuraavan kerran periheliin 24.toukokuuta 1822, minkä se tekikin.

hänen ennusteensa oli niin tarkka, että tähtitieteilijät liittivät encken nimen yleisesti komeettaan. Silti Encke kieltäytyi aina kuolinpäiväänsä asti ottamasta kunniaa komeetasta, joka kantaa nyt hänen nimeään. Hän väitti aina, että hän vain laski sen kiertoradan ja viittasi siihen nimellä ”Pons’ komeetta.”

encken laskennan jälkeen komeetta on nähty jokaisella sen paluulla lukuun ottamatta elokuuta 1944, jolloin sen epäsuotuisa sijainti taivaalla teki havainnoista vaikeita aikana, jolloin useimmat suuret observatoriot olivat sota-ajan olosuhteiden vaikeuttamia.

Encken komeetta on myös ensimmäinen komeetta, joka on havaittu koko sen kiertoradalla. Komeetta on kuvattu radallaan (aphelion), ensin syyskuussa 1913 ja uudelleen elokuussa 1972.

komeetta Encke oli huhtikuussa 2012 aphelionissa 613 miljoonan kilometrin etäisyydellä Auringosta. Nyt se sinkoutuu maan lähistölle, missä se pyyhkäisi 72,4 miljoonan kilometrin päähän Maasta lokakuun puolella. 17. Marraskuun 21.päivänä se kiertää Merkuriuksen kiertoradalla — 31,4 miljoonan mailin (50,5 miljoonan kilometrin) päässä Auringosta.

vuoden 1786 löydön jälkeen kyseessä on komeetan 62. kirjattu paluu!

valitettavasti maineestaan huolimatta taivaanvahtien ei kannata odottaa komeetta Enckeltä näyttävää esitystä. Tarvitset kaukoputken tai ainakin hyvän kiikarin sen paikantamiseen. Skywatchers tarvitsee myös tähtikartan, joka kuvaa sen ennustettua rataa taustatähtiä vasten.

harvoin komeetta Enckelle kehittyy paljon havaittavaa pyrstöä. Näin pienen kiertoajan ja lukemattomien satojen ellei tuhansien aikaisempien vierailujen ansiosta tämä komeetta on luultavasti ” kulunut loppuun.”Tähän mennessä aurinko on höyrystänyt suurimman osan sen ices: istä, ja se koostuu luultavasti melko tiiviistä silikaattijäännöksestä, joka on ehkä ohuelti sekoittunut sen alkuperäisen ices: n jäännökseen.

tällä hetkellä komeetta sukeltaa etelään ja itään Neitsyen tähdistön läpi, jossa se oleskelee seuraavat 10 päivää, mikä on helppo kohde nähdä kiikareilla, tällä hetkellä hehkuva magnitudi 7 (Mitä pienempi magnitudi, sitä kirkkaampi kohde; 6,5 merkitsee paljain silmin näkyvyyden kynnystä). Tarvitset tähtikartan, joka näyttää komeetan yö-yö-reitin tähtien joukossa ja selkeän näkymän matalalla kohti Itä-kaakkoa noin pari tuntia ennen auringonnousua.

kaksi yhden hinnalla

muutama päivä sen marraskuusta. 21 periheli, Encke tulee sijaitsemaan vain pari astetta pohjoiseen paljon palloa kiertävästä komeetta-ISONISTA, joka itsessään saattaa olla paljassilmäinen kappale ehkä magnitudin 3 tienoilla. Sen jälkeen Encke katoaa aamuhämärään ja pysyy poissa näkyvistämme koko loppuvuoden 2013.

jos satut tekemään havainnon Encken komeetasta, olet nähnyt sen useammin kuin Encke itse. Kuten Robert S. Richardson, Los Angelesissa sijaitsevan Griffithin observatorion ja planetaarion entinen apulaisjohtaja totesi kerran:

” vaikka hän omistikin nelisenkymmentä vuotta elämästään tämän komeetan seuraamiselle, Encke ei ilmeisesti koskaan vaivautunut katsomaan sitä kaukoputkella; pöytämies loppuun asti!”

toimittajan huomautus: jos nappaat Kuvan komeetta Enckestä tai mistä tahansa muusta upeasta yötaivaan näkymästä ja haluat jakaa mahdollisen jutun tai kuvagallerian, ota yhteyttä toimituspäällikkö Tariq Malikiin osoitteessa [email protected]

Joe Rao toimii opettajana ja vierailevana luennoitsijana New Yorkin Hayden planetaariossa. Hän kirjoittaa tähtitieteestä Natural History-lehteen, Farmer ’ s Almanaciin ja muihin julkaisuihin, ja hän on myös Kamerameteorologi News 12 Westchesterissä, N. Y. Follow us @Spacedotcomissa, Facebookissa ja Google+: ssa. Alkuperäinen artikkeli aiheesta SPACE.com.

Viimeaikaiset uutiset

{{ articleName }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

lg