6 mai 2014

Claire:

Après de nombreuses recherches et préparations, nous avons commencé notre expérience de Colonie de Grands Lapins (nom de code: Little Australia).


Little Australia

Notre système de lapins actuel utilise des cages surélevées qui permettent aux déchets de tomber sur le sol où les poulets vont ensuite les ramasser. Une fois que suffisamment de déchets se sont accumulés, nous les utilisons pour le compost, les engrais et la construction de nos énormes lits. Nous avons six reproducteurs et deux mâles reproducteurs, chacun dans des cages individuelles. Chaque année, nous avons entre 6 et 12 portées qui sont élevées dans un système de cage similaire moins les poulets. Pendant que les lapins sont jeunes, nous les laissons sortir pour jouer et s’étirer dans des zones clôturées. Ce système fonctionne bien pour garder les lapins en sécurité et permettre une collecte facile des déchets, mais ignore les autres besoins des lapins.


Notre système de lapin actuel. Certains comment les guinées se sont faufilées.

Un système vivant de colonie de lapins domestiques est destiné à imiter l’habitat d’un lapin sauvage tout en gardant les lapins en sécurité. Il existe de nombreuses façons de concevoir et de mettre en œuvre une colonie de lapins. Une colonie typique se compose d’un grand espace ouvert clôturé, d’abris artificiels pour les lapins, d’une aire d’alimentation et d’un groupe de lapins. Je vais mettre en page la conception de notre système et le raisonnement derrière nos décisions ici.

Objectifs:

En créant un système de vie en colonie pour nos lapins, nous espérons créer un espace où les lapins peuvent se sentir et être en sécurité tout en permettant le pâturage, le jeu et le temps social que de nombreux lapins recherchent. Nous voulons également réduire la quantité de travail consacrée à l’alimentation quotidienne des lapins en ayant plus d’espace de pâturage et en prenant soin des lapins en grands groupes.

Espace:

L’espace que nous avons choisi pour la colonie est une zone ombragée de 20′ x 11′ entourée d’arbres. Afin d’empêcher les lapins de creuser, nos recherches ont suggéré d’enterrer du fil de poulet à un minimum de 3 pi autour du périmètre. Cela permettrait de creuser et de creuser à l’intérieur de la zone fermée tout en empêchant la fuite. Nous avons cependant décidé que pour garder une trace de nos lapins, nous ne voulions pas qu’ils creusent beaucoup. Notre solution consistait à déterrer le gazon dans la région, à poser du fil de poulet, puis à remplacer le gazon. Le fil se connecte sur le périmètre à la clôture qui entoure la zone. Nous avons utilisé des panneaux de bétail renforcés de 3 ‘de fil de poulet pour la clôture périmétrique.


Fil de poulet enterré attaché à la clôture périmétrique

Abri:

Pour les abris, nous avons voulu imiter autant que possible l’effet d’un terrier de lapin. Nous avons créé des boîtes en bois de 10 « x 18″x 14 » qui sont ouvertes en bas et peuvent être ouvertes en haut pour un accès facile. L’entrée est de 6 « x 6 » et nous y avons inséré un tuyau en PVC de 1 ‘pour créer un tunnel. Nous avons ensuite disposé les boîtes dans la colonie et les avons recouvertes de terre.


Lapins explorant autour de leur nouvel abri

Alimentation:

Le site que nous avons choisi pour nos lapins est assez aride de végétation, nous allons donc pour l’instant compléter leur pâturage clairsemé avec des granulés, du foin de luzerne et de la végétation des zones de la terre avec plus d’herbe abondante. L’approvisionnement en eau et en nourriture est donné aux lapins dans la même zone. Cette zone a la capacité d’être fermée afin que nous puissions piéger les lapins lorsque nous devons les manipuler.

Lapins:

Les lapins ont une dynamique sociale complexe. Les DO sont généralement territoriaux et peuvent agir de manière agressive. Les mâles doivent être conservés séparément si vous ne voulez pas de nouvelles portées une fois par mois. Pour lutter contre ces dynamiques, nous avons choisi de mettre 9 lapins de la même portée dans la colonie. 5 et 4 dollars. Espérons que cette tactique les empêchera d’agir territorialement. Après 3 mois, nous séparerons les does et les bucks.

Pour différencier les lapins, je mets des points sur leurs oreilles en marqueur permanent. Oreille gauche mâle, oreille droite femelle. Le premier mâle que j’ai identifié, j’ai mis un point sur l’oreille gauche. Sur le deuxième mâle, je mets deux points, et ainsi de suite. Cela aidera à suivre la santé et les progrès de chaque lapin tout en pouvant les comparer à d’autres lapins élevés en cages.


Molly exhibant ses tatouages temporaires

Préoccupations:

Nous avons quelques préoccupations concernant l’élevage de lapins dans un système de colonies. Tout d’abord, il nous sera plus difficile de collecter leurs déchets et les poulets ne les récupéreront pas. Deuxièmement, les lapins vivant à proximité de leurs déchets peuvent entraîner des maladies qui se propagent rapidement dans une colonie. Troisièmement, nous ne sommes pas tout à fait sûrs que notre système protégera les lapins des prédateurs.

En raison de ces préoccupations, nous commençons avec seulement les 9 lapins et n’introduisons aucun de nos éleveurs dans le système. Nous pensons que si les lapins grandissent en colonie, ils y seront plus adaptés à long terme.

Je vais peser et examiner les lapins de la colonie et comparer les résultats à une portée de 6 qui est née le même jour. Au départ, les lapins de la colonie pèsent nettement moins que la portée de 6 et quelques jours sont un peu plus sales.

Progrès:

Semaine 1:

Tous les lapins semblaient heureux et en bonne santé, à l’exception du lapin en pain d’épice. Il s’est échappé plusieurs fois et a trouvé des cachettes où je ne pouvais pas l’attraper. J’ai tendu un piège mais un écureuil a fini par tomber amoureux à la place. Il a survécu à l’extérieur pendant environ trois jours. Le troisième jour, un autre lapin, Anis, s’est également échappé. Entre 9h30 et 11h45, ils ont été attaqués par ce que nous pensons être le chien d’un voisin. (Un chien a reçu nos poulets la nuit mais n’a jamais frappé en plein jour.) Le lapin en pain d’épice a été tué mais n’a pas été mangé et Anis avait une grosse entaille sur le dos. Je l’ai attrapée, j’ai lavé la plaie et je l’ai mise dans sa propre cage.

Il nous reste maintenant sept lapins dans la colonie. Après la première semaine, les lapins de la colonie (maintenant nommés d’après les épices et les herbes culinaires) ont gagné en moyenne 4,9 oz chacun. Les lapins en cage (nommés d’après la famille Weasley) ont gagné en moyenne 7,3 oz chacun.

Les lapins de la colonie aiment apparemment s’étirer, se détendre, courir et jouer dans leur enclos. Cependant, une semaine après l’introduction des lapins dans la colonie, le chien a de nouveau frappé en plein jour et a pris cinq de nos poulets. Comme les zones de poulet et de lapin sont juste à côté l’une de l’autre, nous avons décidé de mettre les lapins de la colonie dans des cages pour le moment. J’espère que nous allons comprendre la situation des chiens et les faire sortir bientôt!

Semaine 2:

Après une semaine dans les cages, les lapins de la colonie ont gagné en moyenne 7,5 oz chacun. Beaucoup plus que la semaine dernière. Je soupçonne que cela est dû à leur diminution d’activité et à leurs calories brûlées. Les lapins en cage ont gagné en moyenne la même quantité que la semaine précédente, 6,62 oz.

Bien que nous n’ayons pas encore attrapé le chien, j’ai remis les lapins dans la colonie. Je ne crois pas que le chien pourra sauter les panneaux de bétail et je pense que les lapins sont trop gros pour s’échapper. J’ai couvert tous les endroits potentiels que j’ai vus au cas où. Ils semblent beaucoup plus heureux sur le terrain où ils ont immédiatement couru, sauté et vérifié leur ancienne maison.


Lapins de retour dans la colonie après une semaine dans des cages.

Anis, le lapin blessé la semaine dernière se porte étonnamment bien. Quand nous l’avons traitée pour la première fois, nous pensions qu’elle aurait besoin de points de suture si elle devait survivre. Sans avoir de kit de suture sur place, nous avons plutôt pulvérisé la plaie quotidiennement avec Vetericyn Wound and Infection Care. Des résultats vraiment fous. Je vais probablement la réintroduire dans la colonie la semaine prochaine.


Thyme, apparemment si heureux qu’il est sur le point de me manger.

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lg