Durante las primeras dos semanas de la temporada, se vieron ofensas de la MLB… raro.

El promedio de bateo de la liga rondaba .230-más de 20 puntos menos que en 2019 y menos que cualquier cosa que el béisbol haya visto en décadas, aproximadamente alrededor de la marca establecida en el Año del Lanzador en 1968. No hubo cambios importantes en bases por bolas o ponches, pero BABIP (promedio de bateo en pelotas en juego) se había derrumbado por completo. Eso significaba una falta de golpes de base, lo que inclinaba significativamente los números ofensivos generales. Todo esto provocó una ola de análisis rápido, ¿fue el resultado de cambios en la estrategia de lanzamiento? ¿de la agenda poco ortodoxa? ¿los estadios vacíos? ¿el béisbol en sí? la defensa? Ben Lindbergh de The Ringer y Eno Sarris de The Athletic publicaron piezas detalladas sobre el acertijo el mismo día de la semana pasada.

Pero luego, tan pronto como la tendencia se había establecido, parecía invertirse. Durante la última semana y media, más o menos, las ofensas se han recuperado, acercándose al comportamiento normal de la temporada pasada. Tan… ¿qué está pasando aquí?

Lo Que Hemos Visto Hasta Ahora, Semana a Semana

Y para el contexto, aquí están las mismas líneas estadísticas de la liga de las últimas temporadas completas:

Los números de las últimas dos semanas son muy similares a los que vimos en todo el año pasado, casi idénticos. Hay más jonrones, pero por un momento, ponlos a un lado. En términos de las estadísticas que anteriormente se habían destacado para la liga como potencialmente preocupantes? Ahora están listos. El promedio de bateo de la liga está justo donde estaba en 2019 (hasta el punto decimal, al menos por hoy). BABIP ha vuelto a lo típico .alcance 290. El problema del golpe en la base que asoló a finales de julio no parece estar registrándose hasta ahora en agosto. Les paga a los chicos poner la pelota en juego de nuevo. Lo que parece indicar que después de unas semanas para ponerse en marcha, las ofensas se han ajustado a nuevas condiciones y se han estabilizado alrededor de sus niveles de la temporada pasada. Todo está bien.

Quizás.

Si esta fuera una temporada típica, 162 partidos, entrenamiento de primavera completo, libre de pandemias, podría parecer lo suficientemente razonable como para tasar las primeras dos semanas a un comienzo extrañamente lento, o simplemente aleatoriedad, y dejarlo así. Pero hay tantos otros factores en juego que vale la pena tratar de encontrar algún contexto.

¿Qué Tan Lento Es Un Inicio Lento Típico, De Todos Modos?

Por supuesto, en términos generales, no es sorprendente ver números ofensivos más bajos en toda la liga durante las primeras semanas de la temporada. Por lo general, hay algunas explicaciones simples para eso: Los bateadores se están acomodando en el plato y refinando sus ojos, y, por supuesto, está el clima. Sabemos que el balón no llega tan lejos cuando hace frío, y en marzo y abril, puede ser frío en la mayoría de los estadios. Ciertamente, esa no es la única razón por la que la ofensiva de liga puede tardar algún tiempo en ponerse en marcha, pero es una razón, y es clave para los patrones estadísticos que generalmente vemos al inicio de la temporada.

Aquí están los números de las primeras cuatro semanas de 2019, por ejemplo:

No existe la tendencia ascendente constante que vemos de semana en semana en 2020. Pero el principio general se mantiene: la primera semana de la temporada presentó una ofensiva débil, resaltada por un promedio de bateo aterradoramente bajo (justo donde estaba la primera semana de esta temporada), y luego se recuperó. De hecho, el cambio en el promedio de bateo de la Semana 1 a la Semana 4 en 2019 fue casi exactamente el mismo que en 2020; como era de esperar, BABIP también fluctuó significativamente en esa ventana.

El caso fue algo similar en 2018:

Os ahorraremos más gráficos, pero ten la seguridad de que ha habido alguna variación de esto en cada temporada desde 2012: la primera o dos semanas cuentan con números bajos que se recuperan rápidamente. No es raro que la liga tenga dificultades para poner el balón en juego al comienzo de la temporada antes de recuperarse rápidamente.

La situación de 2020 es un poco inusual, ya que la oscilación de la Semana 1 a la Semana 4 fue tan grande, pero no es mucho más grande que lo que vimos el año pasado, que tuvo oscilaciones de dos dígitos tanto para average como para BABIP.

Pero el contexto es nuevo. La preparación para la temporada fue completamente diferente de lo habitual. Hay todo tipo de condiciones de juego que se han ajustado. Un Día de apertura de julio eliminó las preocupaciones habituales sobre el frío, lo que debería haber significado que la ofensiva podría recibir un ligero impulso a principios de año, particularmente cuando se combina con factores como el bateador designado universal y la erupción de lesiones de lanzamiento. En cambio, lo hicimos… este.

Entonces, ¿qué había detrás de esto? Todas las teorías de las historias de Lindbergh y Sarris de la semana pasada todavía parecen que podrían haber estado en juego durante las primeras dos semanas. Está el hecho de que los bateadores pasaron meses sin ver pitcheos en vivo durante el descanso y luego tuvieron que volver a la acción rápidamente. Está el hecho de que la gestión de lanzadores se ha visto diferente este año, con titulares que se retiraron temprano y bullpens profundos que significan que los bateadores podrían no tener la oportunidad de enfrentarse a la mayoría de los lanzadores más de una o dos veces. Está el hecho de que hay infields mejor situados con más turnos. (Hasta ahora, el 36% de los lanzamientos se han lanzado frente a un cuadro interno desplazado, en comparación con el 26% del año pasado.) Está el hecho de que el béisbol en sí es variable. Y probablemente también haya algún nivel de aleatoriedad.

Lo que fuera, los bateadores parecen haberse ajustado, ya que más bolas en juego ahora terminan como hits. Si los lanzadores comenzaron por delante de los bateadores en 2020, por cualquier razón, eso parece ser una velada. Hay muchas cosas inusuales en esta temporada, solo mira a tu alrededor, pero no parece que el promedio de bateo de la liga sea una de ellas. Por ahora.

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