Ilustración: Sam Woolley (Gizmodo)

El mundo está lleno de inodoros asquerosos. Es posible que prefieras inodoros que huelan bien y no estén cubiertos de suciedad, pero trata de decírselo a cualquier órgano que esté involucrado en hacer que realmente necesites usar el baño. Ha sucedido antes, y volverá a suceder: estarás en una estación de autobuses pública, o en un festival de música, o en el apartamento de un hombre menor de 26 años, y te darás cuenta, de repente, de que ya no tienes otra opción.

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Por supuesto, los horribles portadores de infecciones virales no siempre son visibles a simple vista (o palpables por el culo desnudo). Todos los inodoros, incluso los limpios, son por definición insalubres. Pero, aparentemente limpio o visiblemente cubierto de suciedad, la pregunta sigue siendo: ¿hay algo de lo que realmente preocuparse? Es decir, ¿los inodoros pueden transmitir enfermedades, o el peor de los casos se siente un poco asqueroso? Y si pueden, ¿qué enfermedades, específicamente?

Para las preguntas de Giz de esta semana, nos pusimos en contacto con varios expertos en microbiología e inmunología para que nos ayudaran a responder esas preguntas. Las probabilidades de morir/enfermarse por el inodoro equivocado son escasas, aprendimos, pero definitivamente es posible, y probablemente debería mantener su inodoro limpio de todos modos.

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William Dampier

Profesor Adjunto, Microbiología & Inmunología, Universidad de Drexel

Para una persona sana, la probabilidad de contraer una enfermedad de un asiento de inodoro es bastante pequeña. La piel tiene muchas barreras contra las cosas del exterior y es bastante buena para mantener alejadas las bacterias. Si ya tienes algún tipo de infección o sarpullido, probablemente podrías contraer una infección por estafilococos o algo así, pero ya tendrías que tener algún tipo de rotura en la piel para que eso suceda. No quiero decir que sea imposible, es posible, pero creo que la probabilidad de que cualquier asiento en un asiento de inodoro resulte en una infección es probablemente muy pequeña.

Podría ver si tuviera un asiento de inodoro muy sucio, podría contraer una infección por estafilococos, y hoy en día hay infecciones por estafilococos que son resistentes a los antibióticos. Pero esos tienden a encontrarse en hospitales, no en la naturaleza.

Los únicos casos que he leído son de tipo dermatitis de contacto, y eso es generalmente en niños, donde están teniendo algún tipo de reacción alérgica o dermatitis del pañal que se irrita por el plástico o el líquido de limpieza que se usa. Pero eso tampoco es particularmente común, y la gente crece bastante rápido. Al menos en los estudios de casos, no he visto ningún caso de contacto de alguien desde el asiento de un inodoro, y ese es el tipo de cosa que alguien escribiría como un informe de caso. Tomaría la falta de evidencia allí como evidencia de que no está sucediendo realmente.

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Vincent Racaniello

Profesor Higgins, Microbiología e Inmunología, Universidad de Columbia

Yo diría que sentarse en un inodoro puede provocarte una infección grave del tracto urinario por E. coli. E. coli son habitantes normales de nuestro tracto intestinal, pero algunas cepas pueden causar infecciones del tracto urinario y algunas pueden propagarse a otros tejidos más allá del tracto urinario. El problema es que la contaminación fecal del tracto urinario es frecuente debido a la proximidad de estos sistemas. Es mucho más común en las mujeres que en los hombres por razones anatómicas: la uretra es más corta en las mujeres que en los hombres, lo que facilita que las bacterias lleguen a la vejiga. En los hombres, la orina es más propensa a eliminar las bacterias. Esto cambia a medida que los hombres envejecen, cuando su incidencia de infección del tracto urinario aumenta.

Aquí hay una historia relacionada conmigo por el Dr. James Johnson durante una entrevista que realicé con él: Un anciano fue hospitalizado con una infección grave del tracto urinario causada por E. coli que afectaba a sus riñones. Su hija lo visitó en el hospital, usó el inodoro de su habitación y algún tiempo después desarrolló una infección del tracto urinario que afectaba a sus riñones, lo que la llevó a ser hospitalizada. Los análisis de laboratorio revelaron que había sido infectada con la misma cepa de E. coli que su padre. El escenario probable es que el asiento del inodoro estaba contaminado con la orina de su padre que contenía las bacterias, que luego recogió del asiento o tal vez incluso del agua.

Es una buena idea limpiar el asiento del inodoro con un desinfectante, pero que aún deja el agua, que puede estar contaminada y que podría salpicar sobre usted. Y no olvide que el inodoro genera un aerosol cuando se tira de la cadena, y el aerosol se puede inhalar. A pesar de estos peligros, el inodoro sigue siendo uno de los mayores inventos de la humanidad, lo que nos permite escapar de innumerables infecciones causadas por la práctica anterior de arrojar nuestros excrementos a las calles.

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Laura Kasman

Profesora Asociada de Microbiología e Inmunología, Universidad Médica de Carolina del Sur

Teóricamente, sí, pero sería muy poco probable. Si tenías un corte abierto o una llaga en la parte trasera que tocó el asiento, y alguien no mucho antes de que tuvieras una infección que tocó el asiento en el mismo lugar que tu corte o llaga, entonces sí, podrías contraer la infección. Los culpables más probables serían las bacterias estafilocócicas, los virus del papiloma humano que causan verrugas o el herpes simple.

Una solución: Siéntese en sus manos para que estén entre su parte inferior y el asiento, y luego lávelas bien con jabón antes de salir del baño. (De todos modos, debes lavarlos muy bien.) Funciona para asientos fríos también!

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