El agua de coco es la última moda en hidratación deportiva. Los anuncios proclaman audazmente los beneficios de la bebida: ¡Más hidratante que el agua normal! Lleno de nutrientes! ¡Sin colesterol y sin azúcar!

Algunas empresas van un paso más allá y hacen esta afirmación inusual: Dicen que el agua de coco es idéntica al plasma humano y se puede inyectar directamente en el torrente sanguíneo humano. ¿Es verdad?

La historia tiene sus orígenes en la Segunda Guerra Mundial, cuando a los soldados británicos y japoneses se les dio agua de coco por vía intravenosa porque la solución salina escaseaba. Pero en circunstancias normales, los médicos dicen hoy que, si bien podría no ser perjudicial, no estarían dispuestos a instalar una vía intravenosa de agua de coco para pacientes deshidratados.

El agua de coco es el agua que se encuentra dentro de un coco joven. No debe confundirse con la leche de coco, que está hecha de carne de coco rallada. El agua de coco suele ser estéril y, cuando se mezcla con plasma, puede actuar muy parecido a la solución salina. Sin embargo, los médicos dicen que su contenido de sodio no es lo suficientemente alto como para permanecer en el torrente sanguíneo por mucho tiempo. Y una infusión de agua de coco podría hacer que los niveles de otro electrolito, el potasio, se eleven demasiado.

Sin embargo, los médicos están de acuerdo en que el agua de coco es una buena bebida para la hidratación. Los electrolitos que acabamos de mencionar? Son sales que juegan un papel importante en los procesos bioquímicos y fisiológicos del cuerpo humano. En los casos graves de deshidratación, el equilibrio electrolítico se desbarata y puede crear problemas graves.

Tradicionalmente, las personas han recurrido a bebidas deportivas como el Gatorade para reponer electrolitos. Pero el agua de coco puede ser mejor porque no contiene el ácido cítrico ni el azúcar que se encuentran en algunas bebidas.

¿Entrenamiento para una maratón o una carrera de bicicletas de larga distancia? El agua de coco puede ser para ti. Pero es probable que quieras beberlo, no poner un goteo intravenoso.

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