La alineación de poetas Beat con nombres de marquesina es bastante delgada: está tu Kerouac, tu Ginsberg, tu William S. Burroughs, junto con una gran cantidad de nombres menos conocidos (Peter Orlovsky, Gregory Corso, Herbert Hunke). Lo que no encontrarás, en su mayor parte, entre ellos: mujeres. Había, por supuesto, un puñado asociado con la escena Beat, en gran parte basada en la Costa Oeste, aunque muchos de ellos, desde Carolyn Cassady hasta Joyce Johnson, se definían en gran medida por su mera proximidad a los hombres que lideraban el movimiento, quienes, a pesar de su enfoque implacable en la libertad, la autoexpresión y la creatividad, a menudo relegaban a las mujeres a su alrededor al personal de apoyo.

Ese no fue el caso de Diane di Prima, que murió el domingo a la edad de 86 años, y no se limitó a ser simplemente una poeta. Además de escribir casi cuatro docenas de libros—poesía, prosa, memorias eróticas ficticias (Memorias de un Beatnik)—di Prima fue el Poeta Laureado de San Francisco; cofundador del Teatro de Poetas de Nueva York; profesor en la Escuela Jack Kerouac de Poética Desencarnada, el Instituto Naropa y el Instituto de Arte de San Francisco. Leyó dos de sus poemas en The Last Waltz, el infame concierto final de la Banda, que fue filmado por Martin Scorcese para un documental del mismo nombre; trabajó como fotógrafa, collagista y acuarelista; se conectó, encendió y abandonó la comunidad psicodélica de Timothy Leary en Millbrook, California, sirvió como un puente crucial entre el movimiento Beat y los Hippies emergentes, y se enfrentó a cargos gubernamentales de obscenidad y fue investigada por el FBI por subversividad. Y eso es solo lo básico.

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Los cinco hijos de Di Prima ocupan un lugar destacado en su trabajo; escribió con brutalidad, franqueza y amor sobre el aborto de un niño («Horno de latón Que se apaga»); fue pionera en la conciencia ambiental y la positividad corporal y el movimiento de aceptación de la grasa; y no tenía miedo de llamarse a sí misma revolucionaria. A una semana de una elección que muchas personas ven como un momento decisivo en nuestra historia, su trabajo parece cada vez más urgente y relevante, en particular sus Cartas revolucionarias:

elige

batallas de años

«elige disparos de años»

solo tienes

tanto

munición—

donde

¿causará

el mayor daño

?

(Carta Revolucionaria #109)

Sin embargo, es la Carta Revolucionaria #19 de di Prima, en la que hace una especie de caso eterno para nunca llegar a un acuerdo, que sus legiones de admiradores han estado compartiendo en las redes sociales desde que se enteró de su fallecimiento. Después de analizar lo que ella ve como la última escasez de lo que la mayoría de nosotros, o nuestros líderes, deseamos y trabajamos (empleos, vivienda, automóviles, mejores escuelas, atención médica), declara:

usted está vendiendo

usted mismo corto, recuerde

puede tener lo que pide, pida

todo

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