Investigación Colaborativa

Más que nunca, la investigación en la universidad actual es una empresa colaborativa. Los físicos de alta energía a menudo publican artículos con cientos de autores. Muchos científicos trabajan en grupos de laboratorio, que pueden incluir miembros de la facultad, investigadores del personal, becarios posdoctorales, estudiantes de posgrado y estudiantes universitarios. Las colaboraciones entre grupos de investigación están creciendo, y los grupos colaboradores pueden estar al otro lado del pasillo, el país o el mundo. Académicos o grupos de diferentes campos trabajan juntos en proyectos interdisciplinarios.
Una serie de áreas de investigación responsable se refieren explícitamente a la colaboración en proyectos o, de manera más general, a las interacciones dentro de las comunidades científicas. La tutoría, la asignación de autoría, la revisión por pares y el plagio involucran interacciones entre académicos y se consideran parte de la conducta responsable de la investigación. El intercambio de recursos, los derechos a los productos de investigación después de las colaboraciones y las diferencias interdisciplinarias forman parte de la investigación colaborativa, como se explica a continuación.

Intercambio de recursos

Una de las características de la ciencia es que los científicos comparten los resultados de sus investigaciones para que la ciencia en su conjunto pueda avanzar. Si bien muchos científicos reconocen el intercambio de resultados y material como un ideal, varias tendencias recientes en la investigación universitaria crean obstáculos para ello:

  • Los investigadores pueden tener la obligación de mantener confidencial la información de investigación de ciertos sujetos humanos.
  • Las empresas que patrocinan investigaciones pueden tratar de proteger sus intereses manteniendo algunos o todos los resultados en propiedad.
  • La investigación militar y otras investigaciones relacionadas con la seguridad nacional pueden requerir autorizaciones especiales.
  • Los investigadores que deseen patentar resultados no pueden publicar ni presentar los resultados de la investigación antes de solicitar la patente.
  • Los científicos que desarrollan sistemas de investigación únicos, como ratones modificados genéticamente, tal vez deseen controlar la investigación con el sistema para compensar el tiempo y los recursos invertidos en estos esfuerzos.

Mientras que las políticas de subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud requieren compartir «recursos de investigación biomédica», los académicos informan de una amplia variedad de políticas de distribución entre sus pares y, a veces, dificultades para obtener la información o los materiales deseados.

Cuando Terminan Las Colaboraciones…

Por una variedad de razones, todas las colaboraciones terminarán. Algunos problemas éticos que podrían surgir en estas situaciones incluyen:

  • ¿Quién mantendrá registros de investigación comunes?
  • ¿Pueden los coautores parafrasear o adaptar materiales de trabajos conjuntos para futuras publicaciones independientes?
  • ¿Cómo se dividirá la investigación de seguimiento prometedora entre los antiguos colaboradores?
  • ¿Qué obligaciones tiene un investigador para mantener informados a los antiguos colaboradores?

Colaboraciones interdisciplinarias

Debido a que las mejores prácticas de investigación pueden variar de un campo a otro, las colaboraciones interdisciplinarias pueden presentar desafíos únicos. Las prácticas relativas a la divulgación de intereses financieros en artículos de revistas ilustran algunas de estas diferencias. En el campo de la medicina, por ejemplo, las revistas se han movido hacia exigir a los autores que revelen los intereses financieros relacionados con sus publicaciones de investigación. Por ejemplo, un médico que es coautor de un documento sobre una clase de medicamentos y que consulta a una empresa que fabrica uno de los medicamentos, ahora debe divulgar su consulta en el documento. En ingeniería, sin embargo, un académico que publicó un artículo relacionado con actividades de consultoría privada podría ser desalentado de divulgar una empresa de consultoría privada porque la divulgación podría parecer promocional. Por lo tanto, la colaboración entre médicos e ingenieros, en ingeniería biomédica, por ejemplo, podría necesitar determinar si todos los miembros harían divulgaciones similares, si las divulgaciones variarían según el lugar de publicación, etc. Este es solo un ejemplo de la necesidad de una mayor conciencia y sensibilidad para determinar y negociar las mejores prácticas en la conducta responsable, la conducta de investigación cuando la investigación es interdisciplinaria.

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