El entrenador en jefe de los Indianapolis Colts, Chuck Pagano, regresará a los laterales en el juego definitivo de la temporada contra los Houston Texans. El veterano entrenador de la NFL de 11 años liderará a su equipo fuera del túnel en el Estadio Lucas Oil por primera vez desde que le diagnosticaron leucemia antes de la Semana 4.

El regreso de Pagano llega en un momento oportuno. Los Colts tienen la quinta semilla de playoffs bloqueada y solo esperan los otros resultados de la NFL del fin de semana para averiguar dónde jugarán en el Fin de semana de Comodines. Esta es una oportunidad de bajo impacto para que el personal y los jugadores de los Colts hagan que su heroico entrenador vuelva a desempeñar su papel de lateral.

Si bien este juego tiene un inmenso significado simbólico para los Colts, tiene una importancia gigantesca para los tejanos. Los Tejanos se garantizan un adiós a los playoffs de primera ronda y una ventaja en casa a lo largo de los playoffs con una victoria sobre su rival del Sur de la AFC.

Los Tejanos maltrataron a los Colts en la Semana 15, aunque varios errores permitieron a los Colts mantener el marcador cerca de tres cuartos. El corredor All-Pro de la NFL, Arian Foster, terminó ese juego en el cuarto cuarto, corriendo por encima y alrededor de los Colts para congelar el juego.

Dada la seguridad de los Colts en el Fin de semana de Comodines de la NFL de la próxima semana, deberían tener la tentación de descansar a algunos jugadores. No hay ninguna regla de la NFL que impida a los Colts descansar a jugadores clave, y los únicos equipos que se beneficiarían de que los Colts jugaran sus estrellas son los dos equipos que pueden atrapar a los Tejanos en la clasificación de la AFC: los New England Patriots y los Denver Broncos.

Entonces, ¿qué poseería un cuerpo técnico de la NFL para exponer a sus jugadores a lesiones en un juego competitivo sin sentido?

En primer lugar, los Potros son guerreros. El veterano Reggie Wayne dijo que está «hecho para jugar», y el entrenador Pagano dijo: «no está en nuestro ADN (para descansar a los jugadores).»Los jugadores de los Colts quieren jugar, no mantener sus cuerpos seguros en la línea lateral.

Agregue a eso la rivalidad Sur de la AFC y los jugadores tienen más incentivos para no hacerse a un lado y permitir que su némesis tenga un camino fácil hacia el Campeonato de la AFC, donde los Colts podrían encontrarse a sí mismos.

Hay otro factor que influye en quién jugará en este juego para los Colts. Suponiendo que lo improbable no suceda y los dos equipos de comodines de la AFC lleguen al Partido por el Campeonato de la AFC, este es el último partido en casa de la temporada para los Colts.

El dolor de rodilla de Andrew Luck en reposo puede no sentarse demasiado bien con el ventilador en las gradas que usa la camiseta «No.12 Andrew Luck Elite» de $120. Los fanáticos de los Colts no estaban muy contentos la última vez que el equipo descansó a los jugadores para los playoffs, ¡y ese fue Peyton Manning!

Finalmente, el éxito de los Colts esta temporada se ha centrado en el impulso. Los Colts no han perdido partidos consecutivos esta temporada y sus secuestros de tío Mo en la segunda mitad de la banda de sus oponentes les han servido bien en sus siete victorias por detrás. El entrenador Pagano es comprensiblemente reacio a permitir que el tío Mo se aleje demasiado de la línea lateral de los Colts con los playoffs a partir de la próxima semana.

Con este escenario, aquí hay cinco predicciones para el juego definitivo de la temporada de los Colts, enumeradas en orden de la certeza con la que ocurrirán.

Cuando el entrenador Pagano saque a los Colts del túnel el domingo, la respuesta de la multitud se escuchará todo el camino en Louisville. La bienvenida de Pagano continuará por algún tiempo.

Este es el último partido de la temporada contra un rival del Sur de la AFC que venció a los Colts hace dos semanas. Los aficionados estarán en plena voz a lo largo de este juego.

Además, espera que los fans reconozcan los sorprendentes logros de los Colts esta temporada hacia el final del juego.

Los jugadores lesionados No Jugarán

El liniero defensivo Cory Redding, el centro Samson Satele, el tackle Antonio Johnson y el corredor Delone Carter figuran oficialmente como » out » para este juego. La NFL no vería bien que estos jugadores llegaran al campo.

El receptor abierto Donnie Avery, el apoyador Kavell Conner, el tackle Winston Justice, el centro A. Q. Shipley, el cornerback Teddy Williams y el seguro Tom Zbikowski están catalogados como «cuestionables» y fueron limitados en la práctica esta semana.

Los únicos fans que vienen a ver a estos chicos son sus familias, y preferirían verlos en el campo la próxima semana en los playoffs en lugar de en este juego sin sentido. Las lesiones en la línea ofensiva son las más preocupantes, particularmente dada su incapacidad para proteger al mariscal de campo de la franquicia Andrew Luck. Los Colts necesitan a todos estos tipos sanos la próxima semana en el Juego de Comodines, y enfrentarse al tornado tejano JJ Watt no es la forma de mantener sano a un liniero ofensivo.

Estos chicos no verán el campo contra los tejanos.

Ballard Alcanza un total de 1.000 Yardas desde Scrimmage

Vick Ballard está teniendo en silencio una excelente temporada de novata. La selección de la quinta ronda del draft de la Universidad Estatal de Mississippi se hizo cargo de los Colts en la Semana 7.

Tiene 736 yardas por tierra en 184 acarreos (4.0 yardas/att) y 15 recepciones para 143 yardas (9.1 yardas/rec). Ballard está a solo 121 yardas de la marca de 1.000 yardas de scrimmage. El noventa por ciento de esos patios han llegado en las últimas 10 semanas de la temporada.

Los Colts querrán ralentizar la carrera del pase de los Tejanos, así que espera muchos toques para Ballard en este juego. Las pantallas y las jugadas de empate son una estrategia para ralentizar una fuerte carrera de pases hacia arriba. Ballard también puede recibir algunos volcados cuando la presión se pone de suerte.

Ballard tendrá la oportunidad de superar la marca de las 1.000 yardas.

Reggie Wayne y Andrew Luck No Jugarán Todo el Juego

Reggie Wayne tiene carpetas llenas de registros de juegos consecutivos actuales de la NFL, y es ampliamente considerado como uno de los mejores guerreros del juego. Ya sea en la práctica o bloqueando en una pantalla para uno de sus suplentes, Wayne hace todo lo posible cada vez que se ata. El personal de los Colts tendría que esconder su uniforme y encadenarlo a su casillero para evitar que comenzara este juego.

Andrew Luck ha demostrado una mentalidad similar. Es la única forma en que ha sobrevivido como QB novato en la NFL. La mayoría de los entrenadores de la NFL se niegan a alimentar a sus frágiles mariscales de campo novatos con los lobos defensivos, pero la suerte está hecha de cosas más duras. A pesar de ser despedido 40 veces y golpear a un líder de la NFL 111 veces, la suerte no muestra signos de ruptura.

Estas son precisamente las razones por las que el cuerpo técnico de los Colts descansará sus estrellas en algún momento de la segunda mitad: proteger a Wayne de sí mismo y a la Suerte del leviatán J. J. Watt.

Cada atleta, en cada deporte, en cada rincón del mundo sabe que la recuperación de un atleta entrenado es absolutamente esencial para el rendimiento futuro y evitar lesiones. Solo aquellos que creen que la tierra es plana—y fanáticos miopes—se niegan a creer estos hechos científicos.

El cuerpo técnico y los jugadores hicieron un excelente trabajo durante toda la semana reiterando la mentalidad guerrera de su equipo y promoviendo la actitud que los llevó a este punto en su notable temporada.

Pero sería una mala conducta profesional para los entrenadores y jugadores, y una locura para los fanáticos de los Colts, insistir en que Wayne y Luck terminen un juego sin sentido. Todo el mundo necesita mantener sus ojos en el premio.

Y el premio no es jugar la segunda mitad de la Semana 17 contra los Tejanos.

Los Colts Vencerán a los tejanos

Recuerde que estas predicciones se enumeran de más a menos probable, lo que significa que esta es la menos probable. Pero qué diablos.

Los Colts ganarán por menos de un touchdown con Suerte y Wayne en el banquillo.

Y dado que la extremidad ya está temblando, los Tejanos todavía tendrán ventaja en casa durante los playoffs después de que los Broncos de Denver pierdan ante los Kansas City Chiefs y los Patriots de Nueva Inglaterra pierdan ante los Miami Dolphins.

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