Coluccio Salutati

Coluccio Salutati

Salutati nació en Stignano, un pueblo al noroeste de Florencia. Educado en gramática y retórica latinas y certificado como notario, fue empleado en tareas de secretaría y notariado en varias comunidades en Italia y fue secretario en la curia papal en Roma.
El acceso a las obras de Petrarca en Roma fortaleció el estudio de la antigüedad de Salutati e influyó en la naturaleza de su humanismo. En 1375, fue nombrado canciller de la República de Florencia, cargo que ocupó hasta su muerte en 1406.
Como canciller, Salutati era responsable de la correspondencia oficial de la república. Fue reconocido en su propia vida por el poder persuasivo de su retórica y por su habilidad para utilizar ejemplos de la literatura y la historia de la antigua Roma para reforzar el apoyo a Florencia en sus conflictos con el papado y los gobernantes visconti de Milán.
Salutati identificó Florencia como la defensora de la libertad, la elogió por sus instituciones republicanas, y trazó sus orígenes a la Roma republicana. Al hacerlo, sentó las bases para los escritos laudatorios de Leonardo Bruni y otros humanistas florentinos.

En su carrera pública, Salutati demostró que era posible para un humanista combinar un interés académico en la antigüedad con la búsqueda de una carrera cívica. Creía firmemente que el erudito tenía la obligación de utilizar sus conocimientos en beneficio de la sociedad. Salutati animó a los humanistas en ciernes y les abrió su biblioteca.
Aunque su conocimiento del griego era mínimo, alentó su estudio y fue instrumental en inducir a Manuel Crisóloras, un erudito bizantino de Constantinopla, a instituir estudios griegos en Florencia.
En una controversia sobre el uso de la literatura pagana en las escuelas de gramática de Florencia, se puso del lado de los innovadores humanistas en oposición a los tradicionalistas, pero con una fuerte advertencia de que la literatura pagana solo debería usarse para reforzar la creencia cristiana.
Los escritos de Salutati demuestran que su humanismo era, como el de su ídolo Petrarca, una mezcla de ética pagana y piedad cristiana. Sin embargo, no tenía la aversión de Petrarca al pensamiento escolástico.
Varios de los tratados de Salutati son dignos de mención. En lo Secular y lo Religioso contrasta la vida activa con la monástica y hace un fuerte argumento a favor de esta última.
En el Destino y la Fortuna se centra en la providencia de Dios, el libre albedrío y el azar. On Shame examina si la vergüenza es una virtud o un vicio. Sobre la Nobleza de la Ley y la Medicina favorece la ley sobre la medicina y la vida activa sobre la contemplativa.
La polémica Sobre la tiranía hace un fuerte argumento a favor de la monarquía en ciertas circunstancias. En sus últimos años, Salutati estaba trabajando en su obra inacabada Sobre los trabajos de Hércules, una obra que enfatiza el uso alegórico de la poesía pagana con fines cristianos. Salutati también escribió poesía en latín y en lengua vernácula italiana.
Sus cartas privadas eran a menudo de consuelo, asesoramiento e incluso de protesta. Elogiado cuando murió, Salutati sigue siendo venerado en Italia por sus logros y por hacer de Florencia el lugar del humanismo.

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