6 de mayo de 2014

Claire:

Después de mucha investigación y preparación, hemos comenzado nuestro Experimento de Gran Colonia de Conejos (nombre en clave: Little Australia).


Little Australia

Nuestro actual sistema de conejos utiliza jaulas elevadas que permiten que los desechos caigan al suelo donde los pollos lo atravesarán. Una vez que se han acumulado suficientes residuos, los usamos para compost, fertilizantes y para construir nuestras camas hugelkultur. Tenemos seis animales de cría y dos machos de cría, cada uno en jaulas individuales. Cada año tenemos entre 6 y 12 camadas que se crían en un sistema de jaulas similar menos los pollos. Mientras los conejos son jóvenes, los dejamos salir a jugar y estirarnos en áreas cercadas. Este sistema funciona bien para mantener a los conejos seguros y permitir una fácil recolección de desechos, pero ignora otras necesidades de los conejos.


Nuestro sistema de conejos actual. De alguna manera las guineas se colaron.

Un sistema vivo de colonia de conejos domésticos está destinado a imitar el hábitat de un conejo salvaje mientras mantiene a los conejos seguros. Hay muchas maneras de diseñar e implementar una colonia de conejos. Una colonia típica consiste en un gran espacio abierto cercado, refugios artificiales para los conejos, un área de alimentación y un grupo de conejos. Voy a exponer cómo está diseñado nuestro sistema y el razonamiento detrás de nuestras decisiones aquí.

Objetivos:

Al crear un sistema de vida en colonia para nuestros conejos, esperamos crear un espacio donde los conejos puedan sentirse y estar seguros, al tiempo que permiten el pastoreo, el juego y el tiempo social que muchos conejos buscan. También queremos reducir la cantidad de trabajo dedicado a alimentar a los conejos diariamente al tener más espacio de pastoreo y cuidar a los conejos en grupos grandes.

Espacio:

El espacio que elegimos para la colonia es un área sombreada de 20′ x 11′ rodeada de árboles. Para evitar que los conejos caven, nuestra investigación sugirió enterrar alambre de pollo un mínimo de 3 pies alrededor del perímetro. Esto permitiría excavar y excavar dentro del área cerrada al tiempo que evitaría el escape. Sin embargo, decidimos que para hacer un seguimiento de nuestros conejos no queríamos que cavaran mucho. Nuestra solución fue desenterrar el césped de la zona, colocar alambre de pollo y luego reemplazar el césped. El cable se conecta en el perímetro a la cerca que encierra el área. Utilizamos paneles de ganado reforzados con 3 pies de alambre de pollo para el cercado perimetral.


Alambre de pollo enterrado unido a la valla perimetral

Refugio:

Para los refugios, queríamos imitar el efecto de una madriguera de conejo tanto como fuera posible. Creamos cajas de madera de 10″x18″ x14 » que están abiertas en la parte inferior y se pueden abrir en la parte superior para facilitar el acceso. La entrada es de 6 » x6 «y hemos insertado un tubo de pvc de 1′ para crear un túnel. Luego colocamos las cajas en la colonia y las cubrimos de tierra.


Conejos explorando alrededor de su nuevo refugio

Alimentación:

El sitio que elegimos para nuestros conejos es bastante árido de vegetación, por lo que por ahora complementaremos su escaso pastoreo con pellets, heno de alfalfa y vegetación de áreas de la tierra con hierba más abundante. El suministro de agua y alimentos se da a los conejos en la misma área. Esta área tiene la capacidad de estar cerrada para que podamos atrapar a los conejos cuando necesitemos manejarlos.

Conejos:

Los conejos tienen dinámicas sociales complejas. Las Does son típicamente territoriales y pueden actuar agresivamente. El dinero debe guardarse por separado si no quiere camadas nuevas una vez al mes. Para combatir esta dinámica, elegimos poner 9 conejos de la misma camada en la colonia. 5 veces y 4 dólares. Esperemos que esta táctica les impida actuar territorialmente. Después de 3 meses, separaremos los does y los bucks.

Para diferenciar a los conejos puse puntos en sus orejas en un marcador permanente. Oreja izquierda masculina, oreja derecha femenina. Al primer macho que identifiqué puse un punto en la oreja izquierda. En el segundo macho puse dos puntos, y así sucesivamente. Esto ayudará a realizar un seguimiento de la salud y el progreso de cada conejo y, al mismo tiempo, podrá compararlos con otros conejos criados en jaulas.


Molly mostrando sus tatuajes temporales

Preocupaciones:

Tenemos algunas preocupaciones sobre criar conejos en un sistema de colonias. En primer lugar, será más difícil para nosotros recoger sus desechos y los pollos no los recogerán. En segundo lugar, los conejos que viven cerca de sus desechos pueden provocar enfermedades, que se propagan rápidamente en un entorno de colonia. En tercer lugar, no estamos del todo seguros de si nuestro sistema mantendrá a los conejos a salvo de los depredadores.

Debido a estas preocupaciones, estamos comenzando con solo los 9 conejos y no introduciendo a ninguno de nuestros criadores en el sistema. Calculamos que si los conejos crecen en un entorno de colonia, estarán más adaptados a él a largo plazo.

Pesaré y examinaré los conejos de la colonia y compararé los resultados con una camada de 6 que nació el mismo día. Al principio, los conejos de la colonia pesan significativamente menos que la camada de 6 y a los pocos días están un poco más sucios.

Progreso:

Semana 1:

Todos los conejos parecían felices y sanos, excepto el conejo de Jengibre. Escapó varias veces y encontró escondites donde no pude atraparlo. Puse una trampa, pero una ardilla terminó cayendo en su lugar. Sobrevivió al aire libre unos tres días. Al tercer día, otro conejo, el Anís, también escapó. En algún momento entre las 9:30 AM y las 11:45 AM fueron atacados por lo que creemos que era el perro de un vecino. (Un perro ha estado recibiendo nuestros pollos por la noche, pero nunca ha golpeado a plena luz del día. El conejo de jengibre fue matado pero no comido y el anís tenía una gran herida en la espalda. La atrapé, lavé la herida y la metí en una jaula propia.

Ahora nos quedan siete conejos en la colonia. Después de la primera semana, los conejos de la colonia (ahora llamados así por especias y hierbas culinarias) han ganado un promedio de 4.9 oz cada uno. Los conejos enjaulados (llamados así por la familia Weasley) han ganado un promedio de 7,3 onzas cada uno.

Los conejos de la colonia parecen disfrutar de estirarse, relajarse, correr y jugar en su corral. Sin embargo, una semana después, cuando los conejos fueron introducidos en la colonia, el perro golpeó de nuevo a plena luz del día y se llevó a cinco de nuestros pollos. Dado que las áreas de pollo y conejo están una al lado de la otra, decidimos poner a los conejos de la colonia en jaulas por el momento. ¡Con suerte descubriremos la situación de los perros y los sacaremos pronto!

Semana 2:

Después de una semana en las jaulas, los conejos de la colonia han ganado un promedio de 7.5 oz cada uno. Mucho más que la semana pasada. Sospecho que esto se debe a su disminución en la actividad y calorías quemadas. Los conejos enjaulados en promedio ganaron la misma cantidad que la semana anterior, 6.62 oz.

Aunque todavía tenemos que atrapar al perro, he devuelto a los conejos a la colonia. No creo que el perro pueda saltar los paneles de ganado y creo que los conejos son demasiado grandes para escapar. Cubrí los posibles puntos que vi por si acaso. Parecen mucho más felices de vuelta en el suelo, donde de inmediato corrieron, saltaron y revisaron su antigua casa.


Conejos de vuelta en la colonia después de una semana en jaulas.

Anís, el conejo que se lesionó la semana pasada lo está haciendo increíblemente bien. Cuando la estábamos tratando por primera vez pensamos que necesitaría puntos de sutura si iba a sobrevivir. Sin tener un kit de sutura en el lugar, hemos rociado la herida diariamente con Vetericyn para el Cuidado de Heridas e Infecciones. Resultados realmente locos. Probablemente la vuelva a presentar a la colonia la semana que viene.


Tomillo, aparentemente tan feliz de que esté a punto de comerme.

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lg