¿Qué hay de la posibilidad de abrir respetuosamente el Sarcófago en Burial Hill y usar técnicas forenses modernas (posiblemente pruebas de ADN y reconstrucción facial forense) para que los huesos que contiene nos hablen después de todos estos siglos? Si se determinara que esos restos eran en realidad de las personas que murieron el primer invierno, sería como si no hubieran muerto en vano si pudieran contarnos sus historias. Imagínese encontrarse cara a cara con uno de los primeros que llegan. Por supuesto, si usaras pruebas de ADN e identificaras a quién pertenecían los huesos, ¿eso significaría que los descendientes vivos querrían repatriar los huesos para volver a enterrarlos?

 Coles Hill Plymouth

Entierros de Cole’s Hill

¿Podrían ser entierros nativos en lugar de históricos? La situación de los entierros es adecuada para una tumba nativa y nunca se ha hecho un análisis forense.

La historia de la ciudad de Plymouth de James Thacher (1832) fue la primera fuente publicada, conocida por este autor al menos, para discutir los restos humanos que habían sido descubiertos en Cole’s Hill. En la página 29, Thacher es el primero en identificar el área como la ubicación del primer cementerio.

«El lugar en el que los colonos se ubicaron por primera vez para un pueblo, es toda la extensión de nuestra calle Leyden y sus alrededores. Esta calle fue diseñada por ellos al planificar la ciudad, y se extiende desde la plaza de la ciudad en un descenso gradual a la orilla, y termina una pequeña distancia al sur de la roca memorable. Durante el primer invierno, los colonos enterraban a sus muertos en las orillas de la costa, desde entonces llamada Cole’s Hill, cerca de sus propias viviendas, teniendo especial cuidado al nivelar la tierra para ocultar a los indios el número y la frecuencia de las muertes. Dr. Holmes menciona una tradición, que las tumbas en ese lugar, después de la gran mortalidad en la primera etapa del asentamiento, fueron arrasadas y sembradas por los colonos para ocultar el alcance de su pérdida a los nativos. Un anciano caballero, el Honorable Ephraim Spooner, fallecido desde entonces, que dio esta información al Dr. Holmes, la recibió del Anciano Faunce, que murió en 1745, a los 99 años de su edad, y que conocía bien a algunos de los primeros colonos. El Honorable Juez Davis relata que a menudo ha recibido información similar de una señora mayor, la Sra. White, que murió en Plymouth, unos años después, y que, en sus primeros años de vida, era íntimo de la familia del Anciano Faunce. Siempre se ha supuesto que los restos del Gobernador Carver fueron depositados en Cole’s Hill, y es de lamentar que no se erigiera piedra para designar el lugar.»(Thacher 1832: 29).

Thacher fue el primer historiador en registrar la tradición que le relató el Dr. Holmes, que después de enterrar a los muertos, el suelo se niveló y luego se plantó para ocultar las tumbas de los nativos (para que los nativos no supieran cuántos murieron y, por lo tanto, cuán potencialmente débil era la colonia). Holmes dijo que recibió la información del Honorable. Ephraim Spooner, que lo recibió del Anciano Faunce (la misma persona que identificó a Plymouth Rock como el venerable artefacto en el que los colonos pisaron por primera vez). Al parecer, un poco de juego telefónico. Faunce, que murió en 1745, habría estado en Plymouth en 1735 cuando una gran inundación en Cole’s Hill sacó restos humanos de la ladera:

«En el año 1735, se produjo una tormenta severa, y grandes cantidades de agua corrieron a través de Middle street, arrastrando en su corriente los restos de varios cuerpos, depositados allí en el invierno de 1620 y la primavera de 1621. En el año 1809, se desenterró un cráneo humano, cuyos dientes estaban en perfecto estado de conservación. Las tradiciones relativas a este lugar, y sus usos consagrados por los peregrinos, fueron recibidas de las mismas fuentes incuestionables, como se menciona en el relato de Forefather Rock en la página 176 de esta obra, y el Dr. Holmes, en sus Anales Americanos, y el venerable Juez Davis, en una nota a su edición del New England Memorial, afirma que las recibieron hace muchos años.»(Russell 1846: 200)

En la quinta edición de la Guía de Russell a Plymouth (1870) da aún más detalles sobre los entierros y una investigación dirigida por Oliver Wedell Holmes:

» Cole’s Hill es un lugar verde abierto frente al puerto, a poca distancia sobre Forefather Rock, con una hermosa vista del océano y las tierras altas por las que la bahía está rodeada. Fue el primer cementerio de los peregrinos. En la inspección se descubrirá que ha sufrido cambios considerables desde su primera consagración como receptáculo temporal de los muertos. En el año 1735, una gran corriente de agua, corriendo por la calle Central, arrastró algunas partes de las orillas, desplazando los restos de varios cuerpos, depositados allí en el invierno de 1620 y la primavera de 1621. En el año 1809, se desenterró un cráneo humano, cuyos dientes estaban en perfecto estado de conservación. Las tradiciones relativas a este lugar, y sus usos consagrados por los peregrinos, fueron recibidas de las mismas fuentes incuestionables que se mencionan en el relato de Forefather Rock, en la página decimonovena de esta obra, y el Dr. Holmes, en sus Anales Americanos, y el venerable Juez Davis, en una nota a su edición del New England Memorial, las ha recibido hace muchos años.

Cerca de cincuenta de los que llegaron al Mayflower fueron enterrados en este lugar, cerca del pie de la calle Central. Entre ellos se encontraban el gobernador Carver, William White, Rose Standish, la esposa del capitán Standish; Elizabeth, la esposa de Edward Winslow, Christopher Martin, William Mullins, John y Edward Tilley, Thomas Rogers, Mary, la esposa de Isaac Allerton.

El día veintitrés de mayo de 1855, algunos trabajadores, mientras excavaban una zanja para las tuberías de las obras de agua, exhumaron partes de cinco esqueletos. El lugar exacto de su descubrimiento fue el espacio en medio de la carretera sobre Cole’s Hill que se extiende entre los dos puntos, cinco barras al sur y dos barras al norte, del pie de la calle Central. Algunos de los huesos descubiertos por los obreros fueron reemplazados en la trinchera, y el resto recogido por las autoridades de la ciudad con el fin de verificar su identidad como huesos de los peregrinos, y darles un entierro adecuado. Uno de los cráneos fue puesto en manos del profesor Oliver W. Holmes, de Boston, para su examen, quien, después de una comparación crítica con especímenes en el gabinete del Colegio Médico de Massachusetts, lo declaró un cráneo caucásico, y por lo tanto, sin duda, el cráneo de uno de los primeros colonos de Plymouth. La historia nos informa que el lugar de enterramiento fue sembrado y cuidadosamente nivelado para ocultar sus huesos del conocimiento de los nativos.

Un cráneo, como lo demuestra la mandíbula superior, que mostraba un hermoso conjunto de dientes, y las muelas del juicio recién emergiendo del hueso, era el de una persona joven entre diecisiete y veinticinco, y de un hombre joven, como otras características, el tamaño de los dientes, la anchura del tobillo, &c., indicado.

El lugar donde se encontraron los restos ahora está nivelado, pero originalmente era una pendiente, que se llenó con el propósito de una carretera. Un pie y medio debajo de la superficie, un estrato de tierra negra estaba expuesto sobre los huesos, y confirmaba la tradición de que el lugar había sido cultivado por los peregrinos. Los cuerpos habían sido enterrados en posición horizontal, con las cabezas hacia el oeste, y acostados sobre sus espaldas. No se encontraron rastros de ataúdes, una circunstancia, considerando el período del entierro, que no puso en duda la identidad de los restos, ya que la ausencia de cuentas, tubos, puntas de flecha, &c., lo hizo seguro de que no eran los de los indios.»(Russell 1870: 84-85)

» En una tormenta de 1735, un torrente que caía por Middle Street hizo un barranco en Cole’s Hill y arrastró muchos restos humanos al puerto. En 1809 se expuso un cráneo con dientes especialmente finos. En 1855, estas tumbas fueron expuestas al colocar el conducto público en Cole’s Hill. En una tumba yacían dos esqueletos, pronunciados por cirujanos masculinos y femeninos. El hombre tenía una frente particularmente noble, y se suponía con cariño que aquí estaban los restos del señor y la señora Carver. Estos encontraron una nueva tumba en Burial Hill; pero las otras reliquias, con un gusto bárbaro, se colocaron en la parte superior del dosel de piedra sobre la Roca de los Antepasados. En 1879, durante algunos trabajos en el lado sureste de la colina, muchos más huesos fueron desenterrados, y algunos, con un sabor cuestionable, fueron llevados por los espectadores en recuerdo de sus «padres renombrados» These (Estos cuerpos fueron encontrados con sus pies al este.) «(Goodwin 1878: 158)

«En 1735, durante una fuerte tormenta, la orilla de la colina fue arrastrada al pie de la calle Middle Street, y varios cuerpos fueron exhumados, aunque, hasta donde se sabe, no se conservan. A principios de siglo, mientras cavaban el sótano de la Casa Jackson, en la esquina de Middle Street, los trabajadores encontraron parte de un esqueleto, que tampoco se conservó. El 23 de mayo de 1855, trabajadores dedicados a cavar una zanja para las tuberías de Plymouth water-works descubrieron partes de cinco esqueletos entre los dos puntos, cinco varas al sur y dos varas al norte del pie de Middle Street. El escritor, entonces presidente de la junta de concejales, los tomó a cargo, y colocándolos en una caja forrada de plomo, los depositó en una bóveda de ladrillo en la cima de la Colina Funeraria. Antes de deshacerse de los restos, presentó dos de los cráneos a los distinguidos cirujanos, el fallecido John C. Warren, y el profesor Oliver Wendell Holmes, para un examen crítico, y recibió de ellos un certificado firmado de que pertenecían a la raza caucásica. Cuando el dosel sobre Plymouth Rock se acercaba a su finalización, se pensó que su cámara vacía era un lugar adecuado para su preservación permanente, y allí finalmente se depositó la caja con su contenido. El 8 de octubre de 1883, mientras cavaban agujeros para los postes de piedra de la valla en la colina, los trabajadores encontraron otro cuerpo, y el 27 del mes siguiente otro, que también le tocó al escritor hacerse cargo. Los huesos de los primeros se colocaron en una caja de plomo y se depositaron en una bóveda de ladrillo en el lugar del entierro original, mientras que a los huesos de los segundos se les permitió permanecer tranquilos mientras yacían en su tumba. Sobre la bóveda de ladrillo se ha colocado recientemente una hermosa tablilla de granito, con la siguiente inscripción:

» EN ESTA COLINA.

LOS PEREGRINOS

QUE MURIERON EL PRIMER INVIERNO

FUERON ENTERRADOS.

ESTA TABLETA

MARCA EL LUGAR DONDE SE ENCUENTRA

YACE EL CUERPO DE UNO ENCONTRADO

Oct. 8 de 1883. EL CUERPO DE OTRO

OTRO ENCONTRADO EL DÍA 27

DEL MES SIGUIENTE

SE ENCUENTRA A 8 PIES AL NOROESTE DE

LA ESQUINA OESTE

DE ESTA PIEDRA.

ERIGIDO EN 1884.»

(Hurd 1884: 131-132)

Información de entierro

En seis ocasiones distintas se han descubierto entierros accidentalmente en Cole’s Hill.

1: 1735

Un gran torrente de agua se precipitó por Middle Street en 1735 y creó un barranco a través de Cole’s Hill. Al menos dos esqueletos enterrados juntos, fueron expuestos. El cirujano local los identificó como un hombre y una mujer y, por alguna razón desconocida, se especuló que representaban a John Carver y su esposa, quienes murieron en 1621. Estos restos fueron recogidos y enterrados de nuevo en algún lugar de Burial Hill.

2: 1855

Trabajadores tendiendo tuberías de agua a lo largo de Carver Street descubrieron un total de cinco tumbas dentro de una zanja de 115,5 pies de largo. En una parte temprana del trabajo forense, se determinó que un esqueleto era de un hombre joven entre 17 y 25 años de edad (la edad se basó en el hecho de que sus muelas del juicio recién estaban emergiendo). Se observó que los entierros estaban ubicados a un metro y medio por debajo de un horizonte de capa superior del suelo enterrado (lo que se determinó que era una prueba de que se plantaron cultivos en la parte superior de ellos). Los entierros estaban orientados de este a oeste con sus cabezas hacia el oeste y no fueron enterrados en ataúdes, una prueba más de un entierro temprano y apresurado. No se registraron objetos funerarios. Este punto, así como la orientación y colocación de los muertos, apoya la idea de que eran tumbas de principios del período histórico versus tumbas nativas. Los huesos se colocaron en una caja de plomo y se depositaron en una cripta de ladrillo en la cima de la Colina Funeraria. Una vez que el dosel se completó sobre Plymouth Rock, la caja se retiró y se colocó en el dosel.

3: 1879

El trabajo que se estaba llevando a cabo en algún lugar del lado sureste de la colina descubrió más tumbas en 1879. Desafortunadamente, no se señaló dónde se encontraron exactamente, pero sí registraron que sus pies estaban orientados hacia el este (por lo tanto, sus cabezas hacia el oeste, como las otras tumbas). Estos restos también se colocaron en el dosel de Roca.

4: Principios del siglo XIX

A principios del siglo XIX se encontraron restos cuando se excavaba el sótano de la casa Jackson, que se encontraba en la esquina de las calles Middle y Carver. Se encontraron partes de un esqueleto, pero no se conservaron.

5: 8 de octubre de 1883

Se erigió una valla en Cole’s Hill en 1883 y durante la excavación de los agujeros para los postes de la valla de piedra, se encontró otro cuerpo. Estos restos se colocaron en una caja de plomo y se volvieron a enterrar en el mismo lugar dentro de una bóveda de ladrillo. Se colocó una tableta marcadora en la superficie sobre la bóveda.

6: 27 de noviembre de 1883

En noviembre del mismo año se encontró otro cuerpo a ocho pies al noroeste de la esquina occidental del entierro anterior.

Estos son los entierros que se han encontrado:

1: 2 cuerpos

2: 5 cuerpos

3: al menos 1

4: 1 entierro

5: 1 entierro

6: 1 entierro

Total: al menos 11 cuerpos en un área que mide 274 pies de norte a sur por 117 pies de este a oeste

Si trazamos la ubicación de estos entierros, aquí es donde se habrían ubicado

Las ubicaciones generales de los entierros en Cole’s Hill

Cole’s Hill Referencias

Goodwin, John A.

1879 The Pilgrim Republic.

Hurd, D. Hamilton

1884 Historia del Condado de Plymouth, Massachusetts, con Bosquejos Biográficos de muchos de sus Pioneros y Hombres Prominentes. J. W. Lewis and Co., Filadelfia.

Russell, William Shaw

1870 Monumentos Conmemorativos de Peregrinos, y una Guía de Plymouth. Fifth Edition, Crosby and Damrell, Boston, Ma.

1846 Guía de Plymouth y Recuerdos de los Peregrinos. Publicado para el autor por George Coolidge, Boston, MA.

¿Qué hay de la posibilidad de abrir respetuosamente el Sarcófago en Burial Hill y usar técnicas forenses modernas (posiblemente pruebas de ADN y reconstrucción facial forense) para que los huesos que contiene nos hablen después de todos estos siglos? Si se determinara que esos restos eran en realidad de las personas que murieron el primer invierno, sería como si no hubieran muerto en vano si pudieran contarnos sus historias. Imagínese encontrarse cara a cara con uno de los primeros que llegan. Por supuesto, si usaras pruebas de ADN e identificaras a quién pertenecían los huesos, ¿eso significaría que los descendientes vivos querrían repatriar los huesos para volver a enterrarlos?

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

lg