AAA, el gimnasio, Sam’s Club, fraternidad, NRO, PTA, QVC – todas las cosas en las que podrías tener una membresía. Usted paga una cuota y se convierte en miembro. Tal es nuestra percepción de la palabra «membresía». Pagamos y recibimos beneficios. He estado pensando en lo que respecta a nuestra percepción de ser un «miembro» en una iglesia. Ha sido mi observación que, en general, el estilo de membresía de «pagar una cuota y obtener un beneficio» es lo que más impregna a la mayoría de los cristianos que conozco. No quiero condenar, sino desafiar la premisa bíblica de adherirme a un cuerpo local de creyentes conocido como una iglesia en forma de membresía.

Como miembro de la iglesia, con qué frecuencia vamos, damos, participamos y esperamos un retorno. ¿»Volver», dices? Sí, una devolución. Doy mi tiempo, talentos y diezmos y recibo un sermón que me gusta, un grupo cómodo con el que compartir experiencias de vida en común y un personal para satisfacer mis necesidades. Tengo el derecho de evaluar mi inversión y decidir continuar o comprar una mejor membresía. Si suena a consumismo, tendrías razón. Pero diablos, somos estadounidenses después de todo, tenemos la libertad de adorar donde nos plazca. ¿Verdad? ¿En serio? Supongo que sí, en cierto sentido; pero pienso en los primeros cristianos, que no tenían otras iglesias para elegir que no fuera la en la que estaban. ¿Cómo se veía la» membresía » para ellos?

Para empezar, creo que no entenderían nuestra idea en absoluto porque Pablo nunca la enseñó. En ninguna parte vemos un principio de membresía debidamente pagada. Lo que sí vemos es una mentalidad de pacto y verborrea que unía a los primeros creyentes. Los pactos son algunas cosas serias en las escrituras. Dios los hizo con todos los hombres icónicos del Antiguo Testamento. David, Moisés, Noé, Abraham e incluso Adán. Un estudio de cada uno de estos pactos siempre tenía un acuerdo vinculante que no se podía editar, cambiar, comprar o malinterpretar. Algunos de ellos se basaban en condiciones, otros eran incondicionales. ¿Y qué dices? Dios sabe, usa y prefiere un acuerdo vinculante a un estilo de membresía de mercado de pulgas donde las lealtades se pueden comprar, vender, intercambiar o pasar por alto.

Un pacto en La Biblia se destaca como el supremo de todos los pactos. Jesús dijo: «Tomad y bebed esto, este es el nuevo pacto en mi sangre que se derrama por vosotros.»Nuevo Pacto?? Lo que Jesús quiere decir es que Él es el cumplimiento de todos esos pactos, Él está diciendo que «Yo soy el prometido en el pacto de Adán como el que aplastará la cabeza de Satanás», «Yo soy el único creador que guarda el pacto que no destruirá el mundo» a Moisés. «Yo soy el libertador de todas las naciones que te prometí, Abraham», «David-Yo soy el Rey del Pacto prometido». El Nuevo Pacto es la razón por la que incluso podemos considerar lo que es la iglesia. El Nuevo Pacto nos permite ver nuestro acuerdo vinculante de fe en Cristo como definitivo, inmutable y seguro. Soy parte de la familia de Dios que está unida en un pacto.

La membresía nunca tendrá el peso de ser una comunidad de covenant. Una de las defensas más grandes en la cultura actual de la iglesia es la de la disciplina. Parte de la membresía es ser capaz de permitir que el proceso de disciplina de la iglesia se lleve a cabo. Si no eres miembro de la iglesia local, entonces no puedes ser llamado por tu habitual rebeldía. Sin cuotas pagadas, sin capacidad para tocarte. ¿En serio? Por un lado, la necesidad de reconciliar a los santos en rebelión es una gran y terrible responsabilidad de todas las iglesias. Pero este es un argumento débil para la idea de membresía. Primero, todos los creyentes califican para ser disciplinados por los líderes piadosos a quienes Dios ha puesto en roles calificados. Segundo, la comunidad del pacto debe funcionar mucho más profundamente que solo la amenaza de la disciplina como el pegamento que mantiene unida la estructura.

La imaginería del Pacto es una función profundamente robusta ejemplificada por un Dios que guarda el pacto. La comunidad del Pacto se ve mejor en Efesios 5 en el famoso, o infame, dependiendo de su comprensión si la sumisión, pasaje del esposo y la esposa como paralelo entre la iglesia y Cristo. Si nos acercamos a los votos matrimoniales como miembros, ¿qué diría eso acerca de nuestro matrimonio con Cristo? Pero si nos acercamos a los votos matrimoniales que Cristo y yo hemos hecho con respecto a un pacto… Cuánto más profundo y rico es mi entendimiento de Su amor por mí. Cuánto más le serviré fielmente en mi voto, promesa, pacto.

Si estoy en una relación de pacto con Cristo, entonces, ¿cómo estamos tú y yo en un acuerdo vinculante? Déjame tirarte algunas cosas. Si la iglesia, todos los creyentes, en todas partes y «en todo momento», están unidos en un matrimonio de pacto con Cristo, entonces por asociación estamos unidos el uno al otro. Siguiente la verborrea del Nuevo Testamento es una de comunidad vinculante. Alguna vez leyeron los «unos de los otros» del Nuevo Testamento. Más de 38 veces se usa esta frase griega. Traducido literalmente «de (pertenecer a) el uno al otro» o «el uno al otro». Nuestro entendimiento literal es que yo soy de ti y tú eres de mí. Somos parte de la misma entidad espiritual. Romanos 12 y 1 Corintios 12 dirían que todos somos partes del mismo cuerpo. Estamos unidos para formar un solo cuerpo. Estamos, al estilo del pacto, unidos el uno al otro. Somos el uno del otro. Es por eso que debemos amar, confrontar, confesar nuestros pecados, honrar, ¿a quién?… El uno al otro!

Esto es mucho más profundo que la pertenencia a un grupo, esto es amor de alianza y es por eso que vivimos en una relación de alianza como iglesia.

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