La respuesta simple: «probablemente».

El hecho es que no hay forma de saberlo con certeza, dicen los expertos, incluso en Europa, que se ha acercado más a la prohibición de la clonación de ganado que en cualquier otro lugar del mundo.

Con la posible excepción del carnero sacrificado por Abraham en la Biblia, Dolly debe ser la oveja más famosa del mundo.

El nacimiento de la oveja en un laboratorio de Edimburgo el 5 de julio de 1996 fue noticia de primera plana, provocando bombo y retorcerse las manos a partes iguales.

En su mayor parte, la clonación resultó ser un callejón sin salida.

Pero hay un sector en el que el legado de Dolly está vivo y coleando: la duplicación de animales de cría premiados.

La agresividad con que el sector privado ha desarrollado este nicho de mercado ha dependido en gran medida de las regulaciones nacionales o regionales, con diferencias clave entre los Estados Unidos, China y la Unión Europea.

Podrías haber comido carne clonada sin saberlo.

Podrías haber comido carne clonada sin saberlo.Fuente:UU.: APROBADO POR LA FDA

«El impacto más dramático de la clonación de Dolly ha sido en la clonación de animales en los Estados Unidos», dijo Aaron Levine, experto en bioética y clonación en Georgia Tech.

En 2008, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos concluyó que «los alimentos de clones de ganado bovino, porcino y caprino son tan seguros como los de cualquier otro ganado bovino, porcino o caprino.»

Ni siquiera los científicos pueden distinguir un clon sano de un animal criado convencionalmente, dijo la agencia reguladora.

No hay requisitos para etiquetar la carne o la leche de un animal clonado o de sus crías, ya sea que se vendan en el país o en el extranjero.

Para la industria, el objetivo nunca fue establecer una línea de producción de ensamblaje: la clonación es difícil y costosa a más de 10,000 euros (1 14,870) por pop, y la tasa de éxito es baja, con pocos clones que sobreviven hasta el nacimiento.

Por lo que el enfoque, en cambio, está en copiar especímenes genéticamente sobresalientes para que puedan engendrar de forma natural una progenie excepcional.

» Está bastante extendido en nosotros el uso de la clonación para producir reproductores», dijo Levine. «Los animales clonados no están destinados a entrar directamente en el suministro de alimentos.»Sospecho que algunos pueden haberlo hecho,» añadió.

Entre los líderes en clonación comercial de ganado en los Estados Unidos se encuentran Cyagra, con sede en Elizabethtown, Pensilvania, y ViaGen, en Austin, Texas.

Al menos una empresa, ViaGen, también ofrece servicios para copiar perros y gatos preciados.

Alrededor de 100 manifestantes, organizados por el fundador de Ben and Jerry's ice cream y algunos grupos de seguridad alimentaria, protestaron contra la postura de la FDA de permitir que la carne y la leche de vacas clonadas ingresen al sistema alimentario estadounidense. Picture: Chip Somodevilla / Getty Images

Unos 100 manifestantes, organizados por el fundador de Ben and Jerry’s ice cream y algunos grupos de seguridad alimentaria, protestan por la postura de la FDA de permitir que la carne y la leche de vacas clonadas entren en el sistema alimentario estadounidense. Imagen: Chip Somodevilla / Getty ImagesSource:AFP

El primer ternero clonado de células de una vaca sacrificada, en la Universidad de Georgia en Atenas, EE.UU., en 2002. Foto: AP / Universidad de Georgia.

El primer ternero clonado a partir de células de una vaca sacrificada, en la Universidad de Georgia en Atenas, EE.UU., en 2002. Foto: AP / Universidad de Georgia.Fuente: AP

CHINA, LA NUEVA FRONTERA

Las empresas estadounidenses suelen producir cientos o algunos miles de clones al año.

La nueva fábrica de clonación del Grupo Boyalife cerca de la ciudad costera norteña de Tianjin en China, sin embargo, tiene como objetivo una producción anual de 100,000 vacas este año, aumentando a un millón para 2020.

También hay caballos de carreras de pura sangre, mascotas y perros policías especializados en buscar y olfatear.

Boyalife ha dicho que está trabajando con su socio surcoreano Sooam y la Academia China de Ciencias para mejorar la tecnología de clonación de primates, para crear mejores animales de prueba para la investigación de enfermedades humanas.

Y en diciembre, el científico principal y director ejecutivo de Boyalife, Xu Xiaochun, dijo que no evitaría la clonación de seres humanos si las regulaciones lo permitían.

Esta foto de archivo tomada en diciembre de 2006 muestra a investigadores chinos sosteniendo tres lechones clonados en el laboratorio universitario de Harbin, en la provincia de Heilongjiang, en el noreste de China. Foto: AFP

Esta foto de archivo tomada en diciembre de 2006 muestra a investigadores chinos sosteniendo tres lechones clonados en el laboratorio universitario de Harbin, en la provincia de Heilongjiang, en el noreste de China. Imagen: AFPSource:AFP

EUROPA FRÍA SOBRE LA CLONACIÓN

Frente a una fuerte opinión pública en contra de la clonación de cualquier tipo, la Unión Europea no permite la práctica en la cría de animales.

Pero los funcionarios reconocen que la carne o la leche derivada de vacas con un ancestro clonado pueden muy bien haber llegado al mercado, ya sea directamente importada, obtenida de un animal vivo importado o criado en el país a partir de material genético introducido en la UE.

» Sin saberlo, los europeos probablemente están comiendo carne de descendientes de clones que no se pueden rastrear», dijo Pauline Constant, portavoz de la Oficina Europea de Asociaciones de Consumidores, con sede en Bruselas.

Los funcionarios dicen que no les preocupa ningún impacto en la salud humana. En septiembre, el Parlamento Europeo pidió por amplia mayoría no sólo la prohibición de los animales clonados, sino también de los productos derivados de ellos.

La decisión final corresponde a la Comisión Europea, que ha adoptado una posición menos dura.

Argentina, Brasil, Canadá y Australia se encuentran entre los otros países que clonan ganado.

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