Una de las mejores lluvias de meteoros del año, las Perseidas, está en marcha. Comienza con solo unas pocas estrellas fugaces adicionales por hora, y cuando lleguemos a las noches del 11 y 12 de agosto, veremos un meteoro cada 2 minutos aproximadamente. ¡Pero el cometa detrás de estas encantadoras estrellas fugaces es de lo que realmente deberíamos estar hablando!

Los meteoros son pequeñas motas de escombros que han caído de un cometa. La mayoría no son más grandes que las semillas de manzana. Estos meteoros en particular, las Perseidas, se han observado durante más de 2000 años y fueron relatados por antiguos observadores del cielo chinos.

¿Por Qué Se Les Llama Perseidas?

Todos parecen alejarse de la constelación de Perseo, por lo que se les llama las Perseidas. Pero la trayectoria orbital de cada uno de estos pequeños trozos de hielo sucio muestra que comparten una órbita con un cometa llamado Swift-Tuttle.

¿Swift-Tuttle está en curso de Colisión con la Tierra?

Ese cometa se acercó a la Tierra durante la guerra civil, cuando fue descubierto la misma semana de julio de 1862 por dos famosos astrónomos, Horace Tuttle y Lewis Swift. El cometa tiene un período orbital de 133 años alrededor del sol, bloqueado por la gravedad de Júpiter para que esté sincronizado con ese mundo gigante, y hace una órbita exactamente en el mismo período de tiempo en el que Júpiter rodea al Sol 11 veces. Muy guay. Esto hizo que se nos acercara a mediados de la década de 1990, pero esa fue una aparición inusualmente pobre y distante, y el cometa ni siquiera se podía ver a simple vista.

Pero lo que realmente nos hace sentarnos y prestar atención es que algunos astrónomos han llamado al cometa Swift-Tuttle el objeto más peligroso para la vida humana en todo el universo. Wow.

Esto se debe a que el cometa Swift-Tuttle es grande, tiene el potencial de acercarse a nosotros tan de cerca que tarde o temprano puede chocar con nosotros, y lo peor de todo gira alrededor del sol en la dirección opuesta a la que lo hacemos nosotros. Así que si nos golpea, será un impacto frontal.

La velocidad es realmente obvia cada año cuando vemos los meteoros Perseidas de verano. Son casi tan rápidos como los meteoros. Entran en nuestra atmósfera a 37 millas por segundo, que es unas 80 veces más rápido que una bala de rifle de alta velocidad. Es la misma velocidad que el cometa nos golpearía. Sería más devastador que el evento de extinción de hace 66 millones de años que destruyó a los dinosaurios y permitió el ascenso de todos los amados mamíferos que ahora pueblan nuestro mundo, como los humanos y las ratas.

Así que hay mucho en lo que pensar mientras observamos estas bellas estrellas fugaces de verano.

Consejos para ver las Perseidas

En 2020, la Luna menguante sale alrededor de la medianoche durante el pico de las Perseidas. Vea su salida de la Luna local aquí.

La Luna arroja mucha luz, lavando muchos tesoros nocturnos. Por lo tanto, considere ver justo antes de la medianoche (salida de la luna) las noches del 11 y 12 de agosto.

Todavía deberías ver algunas estrellas fugaces, especialmente porque las Perseidas son muy brillantes.

Obviamente, ayuda estar en un lugar con cielos muy oscuros (y sin farolas). Si realmente quieres ver las Perseidas, aléjate de las luces de la ciudad. Recuerda que tus ojos necesitarán unos 20 minutos para adaptarse a la oscuridad, así que ten paciencia.

Si observas las estrellas una vez que la Luna está fuera, colócate a la sombra de la Luna: Coloca un objeto grande, un granero, una cabaña, una montaña, entre tú y la Luna. Verás más meteoros de esa manera que si estás de pie bajo la luz de la luna.

Vea mi Guía completa de la Lluvia de Meteoros de las Perseidas de 2020 para obtener más consejos de visualización.

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