Niños con letreros fuera de un edificio de la ciudad

«Tía, ojalá tuvieran aire acondicionado en la cárcel.»

Fue un verano abrasador en el Bronx. Ronnette Summers no podía creer lo que salía de la boca de su sobrino.

«¿Por qué dirías eso?»se rompió.

«Oh, porque ahí es donde mi maestro me dijo que iba a terminar», respondió.

Rodney, que es negro, tenía solo 12 años en ese momento. Un estudiante de educación especial, tenía algunos «problemas de comportamiento» y estaba «constantemente, constantemente suspendido», recuerda Summers. Había sido sacado del aula tantas veces que todavía estaba leyendo en un nivel pre-K.

Mirando hacia atrás, Summers ve el círculo vicioso por lo que era. «Rodney simplemente se levantaba y hacía algo tonto cuando sentía que el trabajo se estaba haciendo demasiado difícil para él porque sabía que lo echarían de la clase», dice.

Como niño de color y estudiante con una discapacidad, Rodney tenía estadísticamente más probabilidades de ser suspendido o arrestado en la escuela.

Las desigualdades persisten cuando se trata de quién es castigado y con qué dureza, tanto dentro como fuera de las escuelas, a pesar de una disminución nacional en el número total de niños que se están involucrando en el sistema de justicia juvenil, según Girls for Gender Equity (GGE), una organización de defensa de mujeres jóvenes de color con sede en Brooklyn.

Pero algunas organizaciones han logrado avances significativos al cortar el camino a la prisión y crear caminos hacia la universidad. Este es un componente muy necesario del trabajo de diversidad, equidad e inclusión en colegios y universidades de todo el país.

El Fondo para la Defensa de los Niños (CDF, por sus siglas en inglés), una organización nacional de defensa e investigación de los niños, trabaja junto a padres, cuidadores, activistas juveniles y otros expertos en justicia juvenil para combatir estas desigualdades.

Están transformando el conducto de la cuna a la prisión en un camino de la cuna a la universidad para todos los jóvenes, con un enfoque particular en las poblaciones de grupos subrepresentados. Las reformas que han encabezado en Nueva York y California, hogar de algunas de las poblaciones juveniles más diversas del país, demuestran su trabajo pionero.

Las instituciones de educación superior también están trabajando para combatir el proceso de la cuna a la prisión mediante actividades como la investigación y la recopilación de datos, becas para estudiantes y programas de capacitación de maestros.

Los grupos subrepresentados que son blanco desproporcionadamente de la disciplina punitiva incluyen a los jóvenes negros y latinos, los niños con discapacidades, los jóvenes de acogida, las personas LGBTQ, las niñas de color, los estudiantes del idioma inglés (ELL), los niños con trastorno de estrés postraumático (TEPT) y los niños pobres.

Julia Davis

Vivir en comunidades con una fuerte vigilancia policial, falta de apoyo familiar o financiero, falta de vivienda o inestabilidad en la vivienda, acceso reducido a la educación o el empleo, y vulnerabilidad a la explotación y la trata conducen a estas desigualdades, según Julia Davis, directora de justicia juvenil y bienestar infantil de CDF-NY, la sucursal de Nueva York de CDF.

Un enfoque importante del trabajo de CDF en todo el país es reducir esta desproporción. Los defensores adoptan un enfoque múltiple, desde aumentar el número de oficiales de Título IX en las escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York para prevenir la violencia de género, hasta trabajar directamente con jóvenes con discapacidades y niños ELL que viven en Long Beach, California, cuyos padres necesitan ayuda para navegar los derechos y protecciones que sus hijos están garantizados bajo planes de educación individualizados.

Para evitar el destino que esperaba para sí mismo, Rodney cambió de escuela y finalmente mejoró sus habilidades de lectura. Cuando se le pidió que describiera lo que cambió para su sobrino, lo puso en un camino hacia el logro educativo, la respuesta de Summers fue simple: «Dejó de ser suspendido.»

Eliminar las Prácticas de Disciplina Escolar Excluyentes
Una parte crucial de despejar el camino a la universidad es reducir las políticas de disciplina excluyente en las escuelas de K-12. Tales políticas incluyen suspender a los estudiantes por largos períodos de tiempo, a menudo por infracciones vagas y altamente subjetivas.

Esta práctica conduce a la expulsión de la escuela, la eliminación de los niños del entorno escolar cuando lo más probable es que necesiten asesoramiento o cuidado. Sacarlos de este refugio seguro cuando son más vulnerables a menudo aumenta la probabilidad de que tengan interacciones negativas con las fuerzas del orden en el futuro.

Shimica Gaskins

La disciplina punitiva tampoco hace nada para cambiar el comportamiento de los estudiantes, dice Shimica Gaskins, directora ejecutiva de CDF-California (CDF-CA). «Las suspensiones en las escuelas no son responsabilidad. Son un método de aislamiento y rechazo», dice.

Un artículo de 2016 en The Atlantic ilustra cómo esta práctica afecta a los estudiantes subrepresentados a tasas más altas. Describe cómo un oficial de policía en la escuela golpeó a una niña negra contra el suelo después de que se negara a guardar su teléfono celular. Más tarde fue arrestada, junto con una compañera de clase que fue castigada por grabar el evento en su teléfono celular.

Suspender o incluso arrestar a estudiantes por razones subjetivas es una práctica generalizada en las escuelas públicas de los Estados Unidos. Estos delitos reciben una variedad de nombres confusos, desde» comportamiento bullicioso «en Dakota del Sur hasta» conducta molesta » en Alabama, según el artículo.

Las organizaciones e instituciones de educación superior abogan por las siguientes soluciones para abordar el problema generalizado:

● Abogan por leyes que limiten la duración y, a veces, incluso la opción de suspensiones y expulsiones, así como los criterios aceptables para tomar tales medidas punitivas.

● Abordar el sesgo implícito como una causa raíz de la desproporción cuando se trata de altos niveles de disciplina escolar y contacto con la policía para grupos subrepresentados.

● Abogar por la eventual remoción de agentes de policía en las escuelas.

● Invierta en prácticas de «justicia restaurativa» y aprendizaje social y emocional como una forma de prevenir y resolver conflictos en la escuela.

Una reforma reciente iniciada por la administración Trump ha socavado estos esfuerzos. En diciembre de 2018, la Casa Blanca emitió un informe de seguridad escolar en el que recomendaba que los Estados Unidos El Departamento de Educación elimina la guía de la era Obama diseñada para reducir el número de estudiantes de color que son severamente disciplinados en las escuelas públicas de los Estados Unidos.

» Hemos estado trabajando muy duro para cambiar el clima escolar punitivo y para reconocer el papel que desempeña en la encarcelación en masa en nuestro país», dice Gaskins. «Rescindir esa guía realmente niega la experiencia de los estudiantes en las escuelas y también niega que las escuelas tengan la responsabilidad de ser un refugio seguro para nuestros hijos.»

Desafiar el sesgo Implícito
La capacitación en sesgo implícito para educadores y agentes de la ley es esencial para mejorar las políticas de disciplina, dice Gaskins.

» En CDF, realmente vemos cómo el sesgo racial en las escuelas, tanto implícito como explícito, es uno de los mayores contribuyentes a la tubería. Realmente puede anular las buenas políticas hasta que las escuelas y los distritos aborden este problema directamente», dice.

Charlotte Pope

Charlotte Pope, gerente de políticas de justicia educativa de CDF-NY, ayuda a realizar talleres de sesgo implícito de cuatro horas con miembros del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) que se están entrenando para convertirse en agentes de seguridad escolar. CDF-NY también ha implementado un programa de tarjetas de advertencia en toda la ciudad para que los agentes de seguridad escolar puedan remitir a los estudiantes con problemas de comportamiento a la administración escolar o asesoramiento en lugar de arrestarlos o citarlos a comparecer en la corte penal.

Mientras tanto, NYC Coalition for Educational Justice (NYCCEJ), una organización de defensa de padres, recientemente ganó una inversión de 2 23 millones de la ciudad para la capacitación anti-prejuicios para maestros, administradores y personal. Estas capacitaciones educan al personal escolar sobre la realidad de la desproporción y la relación entre las derivaciones subjetivas de disciplina y el cauce de la prisión, dice Pope.

CDF-CA todavía está desarrollando su estrategia de sesgo implícito, dice Gaskins. Es un tema delicado para muchos educadores, y muchos se resisten a él, agrega. Por ejemplo, la junta escolar del Condado de Orange votó recientemente para iniciar la capacitación de prejuicios implícitos para maestros, y «hubo un gran alboroto», explica Gaskins.

Eliminar a los agentes de Policía en las Escuelas
En un mundo ideal, no habría agentes de policía en las escuelas, dicen los defensores de CDF. Argumentan que estos agentes de seguridad generalmente no hacen que los campus sean más seguros. Lo que es más importante, pueden contribuir significativamente a la expulsión escolar.

» La policía está entrenada para detectar actividades delictivas. Por lo tanto, cuando los pones en las escuelas, por lo general lo encontrarán en función de su entrenamiento. Si bien la seguridad es importante y un precursor para el aprendizaje de los estudiantes, tener policías en el campus en realidad no promueve eso», dice Gaskins.

Las niñas encuestadas en el informe The School Girls Deserve de GGE dijeron que los agentes de seguridad escolar «no las hacían sentir seguras, sino criminalizadas en la escuela, constantemente vigiladas y encarceladas.»Además de eliminar la presencia policial, abogan por la eliminación de los detectores de metales, que según ellos crean un «ambiente carcelario».»

CDF-CA dirige discusiones con las comunidades locales sobre cómo y por qué desviar los casi 7 70 millones que se destinan a los agentes de policía de escuelas estatales hacia otras inversiones educativas.

En Nueva York, CDF ha respaldado la campaña «Consejeros, no Policías» de la Coalición nacional por la Dignidad en las Escuelas (DSC). De acuerdo con el sitio web de DSC, es un «conjunto de recomendaciones de políticas que insta a las escuelas, distritos, estados y legisladores federales a eliminar a cualquier policía asignada para estar presente de manera regular en la escuela.»

Prácticas Restaurativas y Aprendizaje Social y Emocional
Si los agentes de policía en el lugar y las políticas de disciplina punitiva son fuerzas negativas que deben mitigarse, ¿cuáles son los enfoques preventivos y proactivos que las escuelas pueden tomar para tener un efecto positivo? Los defensores señalan la justicia restaurativa (RJ), así como un mayor énfasis en el aprendizaje social y emocional.

RJ es la filosofía de que todos los miembros de la comunidad son responsables de crear y mantener un ambiente escolar respetuoso. Cuando hay conflicto, el enfoque de RJ se centra en explorar las necesidades de los diferentes individuos involucrados y reparar las relaciones a través de un proceso de mediación.

Rodney Summers con su tía, Ronnette Summers, justo antes de su graduación de secundaria. (Foto cortesía de Ronnette Summers)

Este enfoque es la forma en que Rodney aprendió a confiar de nuevo en los adultos, dice Summers. Cuando se portó mal en su nueva escuela, esperando ser suspendido, los maestros respondieron a su comportamiento con curiosidad en lugar de reactividad, y descubrieron «lo que realmente estaba pasando.»Se dieron cuenta de que se sentía avergonzado por sus bajas habilidades de lectura y lo instalaron en una habitación separada donde se sentía más cómodo haciendo preguntas.

La incorporación de prácticas restaurativas en la cultura de una escuela puede reducir la necesidad del aspecto de justicia, también conocido como el proceso de resolución de conflictos. Marc Brackett, PhD, fundador y director del Centro de Inteligencia Emocional de Yale, los incorpora como parte del programa RULER del centro, un proceso de capacitación para educadores de K-12 en aprendizaje social y emocional.

Estos enfoques están dirigidos tanto a los adultos en una escuela como a los niños.

Marc Brackett

«No se puede exagerar la importancia del desarrollo de los adultos», dice Brackett. «Una de las cosas que hace que RULER sea único es que el primer año de implementación se centra en que los adultos desarrollen su propio nivel de comodidad y habilidades con inteligencia emocional.»

Crear una cultura escolar completa que atienda a cómo se sienten los estudiantes y los maestros es un proceso complejo y paso a paso. Pero a un nivel básico, dice Brackett, los administradores de escuelas necesitan pensar en cómo se sienten las personas en su edificio o distrito. Este enfoque es la base para establecer un clima escolar más cooperativo y equitativo.

El sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York está llevando este enfoque un paso más allá. En junio de 2019, el alcalde Bill de Blasio anunció un paquete de reforma de la canalización de la escuela a la prisión que incluye llevar prácticas restaurativas a todas las escuelas de la ciudad.

La ciudad implementará esta inversión de 1 12 millones durante un período de tres años, dice Pope, comenzando con la capacitación de superintendentes y directores de distrito y luego implementando equipos de acción de justicia restaurativa en las escuelas.

Más que mejores Políticas de Disciplina
Reemplazar las prácticas disciplinarias punitivas por prácticas más efectivas y respetuosas es solo un aspecto de la creación de un clima escolar que ponga a todos los niños en el camino hacia la educación superior. Como se indica en el informe The School Girls Deserve de GGE, » la mayoría de las investigaciones sobre la expulsión escolar se centran en cómo los jóvenes experimentan una disciplina dura en la escuela, la expulsión escolar va más allá de la disciplina.»

Summers dice que la educación culturalmente receptiva, en la que los estudiantes subrepresentados están realmente representados en el plan de estudios, es clave para mantener a los jóvenes comprometidos.

Summers se convirtió en activista de padres con el Comité de Acción para Padres del Nuevo Acuerdo en el Bronx, parte de NYCCEJ. No quería que ningún otro niño experimentara la alienación que Rodney sintió durante tanto tiempo.

«La educación culturalmente receptiva consiste realmente en ver a los estudiantes por lo que son y demostrarles que son valorados», dice. «Si estás en el camino de un maestro, deberías tomar clases sobre educación culturalmente sensible. Deberías tomar clases sobre alternativas a la disciplina punitiva. No deberías tener que esperar a entrar en las escuelas para averiguarlo.»

Ella imagina un mundo en el que a cada niño en los Estados Unidos se le muestre el camino hacia la universidad.

«Lo que estoy escuchando», dice Summers, «es que el problema de la tubería de la escuela a la prisión está mejorando porque no tantos niños van a la cárcel. No me importa si es uno. Son demasiados para mí.»

Rodney definitivamente superó las probabilidades, dice su tía. Hoy tiene 19 años y se graduó de KIPP NYC College Prep High School. Comienza la universidad este otoño.

Rodney Summers sostiene su banderín universitario (Foto cortesía de Ronnette Summers)

Ginger O’Donnell es una escritora senior de INSIGHT Into Diversity. Este artículo se publicó en la edición de octubre de 2019.

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