Aunque todos envejecemos, no todos mostramos los mismos efectos físicos de ese envejecimiento. Hay muchas cosas que podemos hacer para disminuir los efectos físicos del envejecimiento (comer una dieta saludable, evitar fumar y el exceso de alcohol, dormir adecuadamente y hacer ejercicio), pero es inevitable que haya cierto grado de envejecimiento. Desde una perspectiva de fertilidad, evaluar el envejecimiento ovárico es muy útil para planificar el tratamiento y determinar la probabilidad de un embarazo exitoso.

Hay dos formas principales de medir la reserva ovárica (cuántos óvulos buenos todavía están en reserva en sus ovarios). Si bien ninguno de los dos métodos es perfecto, podemos tener una idea bastante buena de cómo están las cosas, especialmente cuando combinamos las pruebas.

Hormona anti-Mulleriana (AMH)

La primera forma de medir la reserva ovárica es verificar el nivel de Hormona Anti-Mulleriana (AMH). La AMH es producida por células que rodean los óvulos inmaduros en los ovarios y nos da una estimación de cuántos óvulos quedan en los ovarios y cuántos óvulos podemos esperar cuando estimulamos los ovarios. En general, los números más altos son mejores, aunque los niveles muy altos pueden predecir un mayor riesgo de respuesta excesiva a los medicamentos de estimulación.

Prueba de desafío de Clomid

La segunda prueba es la prueba de desafío de citrato de clomifeno (clomid) (CCCT).

Como comentamos en el blog sobre pruebas genéticas de embriones, una gran parte de las ineficiencias de la concepción humana, en comparación con el mundo animal, tiene que ver con el alto porcentaje de embriones humanos que contienen muy pocos o demasiados cromosomas, una situación conocida como aneuploidía (los embriones con el número correcto se conocen como euploides). Con raras excepciones, estos embriones no producen embarazos o terminan en aborto espontáneo. El porcentaje de embriones aneuploides aumenta con la edad. Sabemos que a los 36 o 37 años, aproximadamente la mitad de los embriones de apariencia normal producidos a partir de la fertilización in vitro muestran estas anomalías. Los estudios muestran que el mismo proceso ocurre también en embriones concebidos de forma natural, y la frecuencia de esas anomalías aumenta con la edad.

Una prueba que se ha observado para predecir la probabilidad de embriones aneuploides es el nivel de hormona foliculoestimulante (FSH) en el segundo o tercer día del ciclo. La FSH es lo que produce la glándula pituitaria para estimular el desarrollo de óvulos para ese ciclo. Cuanto más alto es el nivel, más difícil es el trabajo de la glándula pituitaria para reclutar óvulos para ese ciclo. Es una forma inversa de evaluar la respuesta ovárica.

A medida que una mujer envejece, los niveles de FSH al principio del ciclo aumentan cada vez más, lo que significa que los óvulos ahora presentes son más difíciles de llevar a la ovulación y tienen tasas más altas de aneuploidía. Si el tercer día la FSH alcanza ciertos niveles, las tasas de embarazo previstas son muy bajas. Si bien esta prueba por sí sola es útil, sabemos que los niveles de FSH de las mujeres varían de un ciclo a otro, lo que hace posible que una mujer reciba una garantía falsa de que todo está bien, mientras que la nueva medición en un ciclo posterior puede mostrar un resultado más preocupante.

Una forma de evaluar más plenamente la situación es realizar una prueba de desafío de citrato de clomifeno (CCCT), más comúnmente conocida como prueba de desafío de clomid. En esta prueba, la sangre se obtiene el tercer día del ciclo, y si los niveles de FSH están en el rango normal, se prescribe clomid en los días cinco a nueve del ciclo. Dado que clomid bloquea la capacidad de la glándula pituitaria para detectar estrógeno, la hipófisis es «engañada» para que piense que el ovario no produce estrógeno y envíe más FSH para estimular aún más los ovarios. Este aumento en la FSH debería dar lugar a un aumento más rápido y profundo en el estrógeno del ovario, y para el día 10, cuando se elimina el clomid, la glándula pituitaria ahora ve todo el estrógeno y disminuye rápidamente la producción de FSH. Un análisis de sangre repetido debe revelar que los niveles de FSH han vuelto a caer en el rango normal, idealmente un poco más bajos de lo que estaban en el tercer día. Si esos niveles de FSH siguen aumentando, significa que la respuesta ovárica ha sido deficiente y se correlaciona con una mayor probabilidad de que se formen embriones aneuploides.

La prueba de reserva ovárica es muy útil para ayudarnos a aconsejar a las parejas qué tan agresivo debe ser el tratamiento para maximizar sus posibilidades de embarazo.

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