Los estereotipos son profundos en la sociedad estadounidense y pueden tener efectos profundos en el desarrollo de la identidad y el éxito académico de los estudiantes. Una selección de investigaciones recientes sugiere cómo algunos estudiantes negocian sus identidades múltiples para desviar los efectos de los estereotipos negativos.

En La Caja Negra: Cómo los negros de Alto rendimiento Resisten los estereotipos sobre los afroamericanos, los autores exploran cómo los estudiantes negros de alto rendimiento negocian sus identidades entre sus diferentes grupos de compañeros (Fries-Britt y Griffin 2007). Los nueve participantes en este estudio cualitativo describieron presiones para refutar estereotipos negativos basados en la raza, a veces a expensas de sentirse conectados con la comunidad negra (520). Además de estas presiones psicológicas, los estudiantes experimentaron el estrés del tiempo perdido para educar a sus compañeros blancos (520). Los autores sugieren que mejores esfuerzos para abordar la raza en el aula podrían aliviar las presiones que sienten los estudiantes negros de alto rendimiento para abogar en nombre de sus grupos sociales.

Los autores de American Indian College Students’ Ethnic Identity and Beliefs about Education utilizan la investigación cuantitativa para examinar la relación entre la orientación hacia la educación y la identidad étnica (Okagaki, Helling y Bingham 2009). Su estudio comparativo de 173 estudiantes indios americanos y europeos Americanos sugiere que los participantes indios americanos vieron la educación como más significativa instrumentalmente que sus compañeros blancos (171), y que esta opinión se correlacionó ligeramente con la percepción de discriminación de los estudiantes (172). Los autores plantean la hipótesis de que los estudiantes que experimentaron discriminación vieron la educación como una forma de contrarrestar los estereotipos negativos (172). La investigación también sugiere que los estudiantes con mayor «eficacia bicultural» – aquellos que «creían que podían ser fieles a su identidad étnica y participar efectivamente en la cultura mayoritaria» (165) – mostraron una mayor orientación hacia sus identidades estudiantiles (167).

Las Dimensiones de Desarrollo del Reconocimiento de los Pensamientos Raciales ilustran de manera similar los intentos de los estudiantes de dar sentido a los estereotipos, en este caso, los aplicados a los estudiantes latinos (Torres 2009). Después de examinar los estereotipos negativos a nivel cognitivo, los participantes latinos/as en este estudio cualitativo llegaron a criticar las suposiciones racistas que previamente habían acreditado o interiorizado, con varios éxitos en el desarrollo de sus propias identidades étnicas (518). Los estudiantes respondieron a estas realizaciones de diferentes maneras según se identificaran como privilegiados u oprimidos, con estudiantes privilegiados más propensos a comenzar buscando nuevas relaciones interpersonales y estudiantes oprimidos más propensos a comenzar buscando nuevos entendimientos intrapersonales (518-19).

Finalmente, en Múltiples Identidades Sociales y Amenaza de Estereotipo: Desequilibrio, Accesibilidad y Memoria de Trabajo, los autores buscan nuevos remedios para el fenómeno de la amenaza de estereotipo (Rydell, McConnell y Beilock 2009). Las teorías de amenaza de estereotipo sugieren que cuando a los estudiantes se les recuerdan los estereotipos negativos asociados con un aspecto de su identidad (por ejemplo, que las mujeres son malas en matemáticas), tendrán un desempeño más pobre en las pruebas relacionadas (949). Usando pruebas con indicaciones que describían creencias estereotipadas de género sobre la capacidad, el estudio apoyó la hipótesis de que la activación de estereotipos afecta el rendimiento, pero también sugirió que al activar identidades positivas competitivas (como la de los estudiantes), los escritores de pruebas pueden «eliminar los efectos de amenaza de estereotipo» (949).

ReducingStereotypeThreat.org proporciona una introducción en profundidad al concepto de amenaza de estereotipo, junto con una extensa bibliografía de publicaciones relacionadas. Creado por Steven Stroessner y Catherine Good, el sitio es una introducción informativa para profesores y estudiantes interesados en el tema.

En conjunto, estos estudios sugieren el impacto profundamente destructivo que los estereotipos negativos tienen en el bienestar psicológico de los estudiantes y en su éxito académico. Sin embargo, también sugieren que los estudiantes pueden aprovechar sus múltiples identidades para combatir los efectos negativos. Esta puede ser una estrategia eficaz a corto plazo, pero sin duda no es una solución aceptable a largo plazo. Como subrayan los estudios, se necesita más investigación para determinar cómo los colegios y universidades pueden apoyar las identidades múltiples de los estudiantes, tanto en el ámbito académico como en el social.

Kath Kathryn Peltier Campbell, editora

Fries-Britt, S., y K. A. Griffin. 2007. The black box: How high-achieving blacks resist stereotypes about black Americans (en inglés). Journal of College Student Development 48 (5): 509-524.

Okagaki, L., M. K. Helling, and G. E. Bingham. 2009. Identidad étnica de estudiantes universitarios indios americanos y creencias sobre la educación. Revista de Desarrollo Estudiantil Universitario 50 (2): 157-176.

Rydell, R. J., A. R. McConnell, y S.L. Beilock. 2009. Múltiples identidades sociales y amenazas estereotipadas: Desequilibrio, accesibilidad y memoria de trabajo. Journal of Personality and Social Psychology 96 (5): 949-966.

Torres, V. 2009. The developmental dimensions of recognizing racist thoughts. Journal of College Student Development 50(5): 504-520.

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